¿Para qué se utiliza la glucosamina en los productos de belleza?

La glucosamina es un compuesto natural que se encuentra en el tejido conectivo de los seres humanos y los animales. Aunque originalmente se utilizaba como suplemento dietético, una investigación realizada a principios de la década de 2000 descubrió que la glucosamina podía ayudar con la sobreproducción de pigmentos en las células de la piel debido a la exposición a los rayos UV, lo que la introdujo como un valioso recurso en la industria de la belleza.

Este compuesto, que se encuentra habitualmente en los productos antienvejecimiento de la piel y en las cremas hidratantes, mejora la producción de ácido hialurónico y colágeno.

La mayor parte de la glucosamina se extrae del marisco, principalmente del cangrejo, la gamba y la langosta, en un proceso que produce grandes cantidades de residuos químicos. Sin embargo, los investigadores siguen explorando métodos de extracción más sostenibles utilizando plantas y bacterias en lugar de animales.

Productos que contienen glucosamina

Enumerado como sulfato de glucosamina, clorhidrato de glucosamina o N-acetilglucosamina en la lista de ingredientes, este compuesto puede utilizarse en la industria de la belleza en productos como:

  • Hidratantes y lociones
  • Por ejemplo, en la industria de la belleza.
  • Cremas para los ojos y el cuello
  • Preparación de la piel.
  • Productos antienvejecimiento
  • Mascarillas, limpiadores, exfoliantes, sérums y tónicos
  • Protección solar
  • Protección solar
  • Protectores solares
  • Fondos de maquillaje
  • Aclaradores de la piel
  • .

  • Suplementos para las articulaciones
  • .

Se trata de un producto que se puede utilizar en cualquier parte del mundo.

¿Cómo se fabrica la glucosamina?

Aunque también puede producirse sintéticamente en un laboratorio, la mayor parte de la glucosamina disponible en el mercado se extrae de los caparazones de las gambas, langostas y cangrejos. Estos animales son una enorme fuente de quitina, el segundo polisacárido más común en la naturaleza (después de la celulosa), también presente en los exoesqueletos de los insectos y en las paredes celulares de los hongos. Los caparazones de los cangrejos y de las gambas están compuestos por cerca de 20% de quitina, lo que los convierte en las dos fuentes más utilizadas para la extracción de quitina para la glucosamina.

Uno de los métodos más comunes de extracción de quitina para la glucosamina consiste en lavar, moler y tamizar las conchas crudas antes de desmineralizarlas en vinagre. A continuación, se elimina la proteína del producto con lejía o hidróxido de potasio.

Las conchas son casi siempre subproductos de la industria de procesamiento de mariscos, que pueden proceder de cualquier parte del mundo donde se recolecten mariscos, a menudo de México o del Golfo de Alaska.

Impacto medioambiental

El proceso parece bastante sencillo (con la ventaja añadida de utilizar subproductos de la industria del marisco), pero en realidad el procedimiento se considera bastante ineficiente y libera residuos durante cada estado de la extracción. Requiere grandes cantidades de soluciones ácidas como la lejía o el hidróxido de potasio, que son altamente corrosivas para los tejidos animales.

Además de ser costosos, utilizar grandes cantidades de energía y crear subproductos químicos que pueden liberarse en las aguas residuales industriales, los métodos de extracción química también tienen un bajo rendimiento, tan bajo como el 28,53% según algunos informes.

Regresando aún más atrás, la recolección de marisco salvaje y de piscifactoría puede generar efectos negativos en el medio ambiente si no se realiza de forma sostenible. Los métodos de pesca destructivos, como la sobrepesca, pueden amenazar la biodiversidad e incluso provocar la extinción de determinadas especies marinas.

Especialmente en el extranjero, la acuicultura de marisco puede introducir residuos biológicos y productos químicos en el océano. Como ya informó Treehugger, la cría de gambas ha destruido de forma permanente alrededor de el 38% de los manglares del mundo, que son absolutamente vitales para la salud del ecosistema costero.

¿La glucosamina es vegana?

Dado que la glucosamina es una sustancia natural que se encuentra en los huesos o conchas de los mariscos y en la médula ósea de los animales (concretamente, en la quitina), la mayoría de las variedades no se consideran veganas. Sin embargo, hay algunas versiones de glucosamina en desarrollo que se derivan de un hongo llamado Aspergillus niger -el mismo tipo de hongo que puede causar moho negro en algunas frutas y verduras-, así como de maíz y setas fermentadas.

Los productos de belleza en los que se lee «vegano», «100% vegetariano» o «sin ingredientes animales» no están regulados, a menos que lleven una certificación vegana oficial verificada por una organización independiente. Para evitar la glucosamina de origen animal en los productos de belleza, busca la etiqueta Libre de Crueldad + Vegana de PETA, la etiqueta Vegana Certificada de Vegan.org, la etiqueta Vegana de la Sociedad Vegana, o la etiqueta Aprobada por Vegetarianos.

¿Se puede obtener la glucosamina de forma sostenible?

Los métodos de extracción no química de la glucosamina son cada vez más frecuentes, ya que el planeta necesita procesos más respetuosos con el medio ambiente. Por ejemplo, los científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang, en Singapur, inventaron una forma de extraer muestras de quitina cruda de los caparazones de langostinos utilizando residuos de frutas fermentadas que, de hecho, dio como resultado un producto más fuerte que las muestras de quitina comerciales.

Un estudio de 2020 realizado en China y Tailandia descubrió que la producción de glucosamina a partir de hongos de paja no sólo ahorraba más energía que los métodos de extracción de quitina animal, sino que también presentaba un 92% más de rendimiento. Otro estudio de 2020 sugirió que, debido a su gran número y a la facilidad de reproducción, insectos como las cigarras podrían convertirse en un recurso para la producción de quitina que rivalizara o incluso superara la de los mariscos.

Mariscos en peligro

La pesca del cangrejo Dungeness

Actualmente, la glucosamina depende en gran medida del suministro mundial de caparazones de crustáceos, que corre el riesgo de fragmentarse más a medida que la contaminación de los océanos y el cambio climático siguen aumentando.

Se ha demostrado que el aumento de las temperaturas en los sistemas marinos y la acidificación de los océanos debida al cambio climático potencian los procesos de enfermedad en las gambas, cangrejos y langostas, así como el debilitamiento de los caparazones o exoesqueletos debido a la mayor absorción de dióxido de carbono en el agua de mar. Si se sigue utilizando la quitina derivada del marisco para la producción de glucosamina, se corre el riesgo de interrumpir la ya limitada cadena de suministro de marisco que se encuentra en la naturaleza y que puede disminuir aún más a medida que avanza el cambio climático.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede obtener glucosamina de forma natural a partir de los alimentos?

    No existen fuentes alimentarias naturales de glucosamina. Si no se aplica de forma tópica en productos de belleza, se puede consumir a través de suplementos de glucosamina.

  • ¿La glucosamina es sostenible?

    La glucosamina se produce principalmente extrayendo la quitina de los caparazones de cangrejos, langostas y camarones. Aunque el proceso utiliza subproductos de la industria del marisco, también consume energía y crea una gran cantidad de residuos químicos. Los científicos están trabajando en métodos de extracción que restrinjan el uso de productos químicos corrosivos y obtengan la glucosamina de fuentes vegetales en lugar de mariscos.

  • ¿Para qué se utiliza la glucosamina?

    El compuesto glucosamina se utiliza principalmente como suplemento para las articulaciones, aunque también tiene aplicaciones tópicas en la industria de la belleza para ayudar con las arrugas y el daño solar.

  • ¿La glucosamina está hecha de marisco?

    Mientras que la glucosamina es un compuesto natural que se encuentra en el cartílago de los animales, la glucosamina que se utiliza en la industria de la belleza y de los suplementos suele obtenerse de las conchas de los mariscos o fabricarse en un laboratorio.

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