¿Funcionan los paneles solares cuando nieva?

Existe la idea errónea de que hay que vivir en un lugar cálido y soleado como California o Arizona para obtener beneficios de los paneles solares. En realidad, los paneles solares fotovoltaicos (FV) pueden producir energía incluso en un clima invernal nevado, aunque la generación de energía puede ser menos consistente durante los periodos de mayor nevada. A continuación, cubrimos todo lo que necesitas saber para maximizar la producción de energía solar en condiciones de frío y nieve. 

¿Los paneles solares pueden seguir generando energía en la nieve?

El Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) ha probado los paneles fotovoltaicos en todo tipo de condiciones meteorológicas para conseguir innovaciones de diseño que optimicen la generación de energía y la durabilidad. Al documentar el rendimiento de los paneles solares en diversas regiones y periodos de tiempo, los investigadores de los centros de pruebas regionales del DOE han descubierto que los paneles fotovoltaicos siguen generando cantidades considerables de electricidad en lugares que reciben mucha nieve. De hecho, el clima muy frío y las propiedades reflectantes de la nieve pueden ser realmente buenas para el rendimiento fotovoltaico.

Un reciente estudio canadiense llegó a una conclusión similar. Los investigadores de la Universidad de Alberta descubrieron que la nieve sólo reducía la producción de energía en un 3%. Informaron de que el ángulo de montaje de los paneles tenía un impacto mucho mayor en la generación de energía que la nevada, ya que el ángulo del panel afecta a la cantidad de nieve que se acumula y a la cantidad de sol directo que recibe. El estudio concluyó que el ángulo ideal para mitigar la acumulación de nieve es de unos 45 grados.

El rendimiento de tu sistema solar en invierno también se ve afectado por la cantidad y calidad de la nieve. La nieve ligera plantea pocos problemas a los paneles. Dependiendo del ángulo de los paneles, la nieve puede deslizarse antes de que tenga la oportunidad de acumularse. El viento también la arrastrará, y un poco de sol suele derretirla rápidamente. La luz también se refleja a través de la nieve para llegar al panel. En resumen, los paneles volverán a tener una producción óptima no mucho después de que deje de nevar.

La nieve más pesada puede ser más problemática. El peso de la nieve puede ejercer presión sobre los bastidores del sistema, especialmente en las juntas o puntos de montaje, creando pequeñas grietas. Con el tiempo, esto puede provocar un desgaste que afecte al rendimiento del panel. Si una ola de frío dura varios días, o si hay episodios de frío extremo con pocos días de diferencia, de modo que la nieve se derrite y luego se vuelve a congelar, el hielo puede suponer un reto. 

Tu estado puede tener recursos para analizar el potencial de generación de energía de un sistema fotovoltaico en función de las condiciones climáticas del lugar donde vives. Por ejemplo, la Universidad de Minnesota ha creado una app que analizará la cantidad media de energía que genera un sistema solar en cualquier lugar del estado, junto con un desglose mes a mes de la cantidad de sol que recibe la zona. También proporciona una visión general de la idoneidad de una zona para la energía solar (óptima, buena, regular, marginal, pobre), el mejor tamaño de sistema solar para tus necesidades junto con el coste, y el tiempo medio de recuperación de la inversión teniendo en cuenta los incentivos estatales, federales y otros disponibles.

La calculadora de Vatios del Laboratorio Nacional de Energías Renovables PV es otra herramienta sencilla que te permite introducir cualquier código postal de EE.UU. para generar una estimación del valor medio mensual de un sistema solar residencial. 

¿Y la limpieza?

Una de las ventajas del clima invernal para los paneles solares es que la nieve tiene propiedades que le permiten adherirse a la suciedad, lo que ayuda a limpiar el panel cuando la nieve se derrite. Esto significa que los paneles solares en climas nevados pueden permanecer más limpios y, por tanto, funcionar con mayor eficacia.

Aunque es tentador subirse al tejado después de una tormenta de nieve para quitar la nieve de los paneles, las empresas de energía solar suelen desaconsejarlo. En primer lugar, ahorrar unos pocos kilovatios hora de energía no merece la pena el riesgo de resbalar por un tejado o una escalera helados. En segundo lugar, podrías dañar el equipo eléctrico o arañar los paneles al barrer o rastrillar la nieve, lo que afectaría negativamente al rendimiento del sistema y posiblemente pondría en peligro su garantía. 

Por lo general, lo mejor es dejar que la naturaleza haga el trabajo por ti. Aunque existe el riesgo de que se desgasten con el tiempo, los paneles suelen estar diseñados para soportar la presión de la nieve intensa. En la mayoría de los casos, la nieve se derrite de los paneles en unas horas o unos días, incluso en lugares con frecuentes tormentas de invierno y temperaturas gélidas. Es posible que se reduzca la producción de energía en esos momentos, pero a lo largo de un año, los sistemas solares de los lugares donde nieva mucho tienen un rendimiento similar al de los lugares con menos nieve o sin ella. 

Si tienes preguntas sobre la limpieza y el mantenimiento de los paneles solares, o sobre los efectos de la nieve en los sistemas fotovoltaicos, ponte en contacto con un instalador solar autorizado y certificado. Y si intentas evaluar si tiene sentido recurrir a la energía solar en el lugar donde vives, consulta el artículo de Treehugger «¿Vale la pena la energía solar?«, que ofrece varios recursos para calcular los costes y beneficios. 

¿Preparados para todo tipo de clima?

A muchos posibles clientes de energía solar les sorprende que las altas temperaturas reduzcan la producción de energía solar, mientras que el frío, incluso bajo cero, puede ayudar a que los paneles funcionen con más eficacia. Pero el frío extremo aumenta el riesgo de crear pequeñas grietas en los paneles, lo que puede disminuir un poco el rendimiento con el tiempo. El viento puede crear polvo, que bloquea el sol y reduce la producción de energía, pero la lluvia o la nieve ligera son excelentes para eliminar el polvo de los paneles. Los paneles solares suelen resistir los huracanes, pero podrían resultar dañados en los casos más extremos (al igual que toda tu casa). En general, los paneles solares funcionan bien incluso en regiones propensas al frío, a la lluvia y la nieve frecuentes y a las condiciones de nublado.

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