5 frutos secos que no se cultivan en California

Los cultivos nacionales de almendras, nueces y pistachos son muy sedientos y se cultivan principalmente en una California azotada por la sequía; si buscas alternativas, considera éstas.

El gran alboroto de los frutos secos de 2015 surgió a principios de este año, cuando Mother Jones publicó una reveladora exposición sobre las increíbles exigencias que el cultivo de almendras de California requiere del menguante suministro de agua del estado. Un galón de agua por almendra parece mucho pedir al reseco estado, que se enfrenta a una de las sequías más graves registradas. Nuestro amor por las almendras estaría bien si sus regiones de cultivo no estuvieran tan limitadas geográficamente, pero de hecho, el 80% del suministro mundial de almendras procede del Estado Dorado. No es poca cosa que el cultivo de almendras de California consuma 1,1 billones de galones de agua cada año.

Y no se trata sólo de almendras.

Las nueces son el cuarto producto de exportación del estado. Las nueces de California representan más del 99% del suministro comercial de Estados Unidos y controlan aproximadamente tres cuartas partes del comercio mundial, según la Junta de Nueces de California. Mother Jones informa de que se necesitan cinco galones de agua para producir una nuez.

Así mismo, el 98% de los pistachos de Estados Unidos se producen en California. EE.UU. es el segundo productor mundial de pistachos (por detrás de Irán), y estos cultivos se realizan en zonas cálidas y secas del estado, por lo que requieren mucho riego.

Aunque no estamos sugiriendo directamente un boicot a las almendras, las nueces y los pistachos, pensamos que podría ser prudente mirar a los frutos secos (y a sus sustitutos: semillas y legumbres) cultivados en regiones donde el H2O es un poco más abundante. Tanto si quieres reducir la huella hídrica de las zonas afectadas por la sequía como si los costes crecientes de estos productos te resultan prohibitivos, estos cambios pueden convenirte.

1. Avellanas

Con la extendida obsesión por la Nutella, la avellana (fotografiada arriba) está encontrando una nueva adoración. Las avellanas, que antes eran más conocidas como avellanas caseras, son deliciosas y ricas en proteínas, hidratos de carbono complejos, fibra dietética, hierro, calcio, magnesio y vitamina E. Y lo mejor de todo es que el 99% de todas las avellanas que se cultivan en EE.UU. proceden del valle de Willamette, en Oregón, conocido por su abundante pluviosidad.

Y, ¡qué bien! Ensalada de remolacha con vinagreta de vainilla y avellanas tostadas.

2. Nueces de pecán

Aunque las pacanas tienen más grasas (saludables) que otros frutos secos, contienen importantes vitaminas del complejo B y otros ingredientes valiosos que las convierten en una valiosa contribución a tu dieta.

El principal estado productor de pacanas en EE.UU. es Georgia, seguido de Texas, Nuevo México y Oklahoma; también se cultivan en Arizona, Carolina del Sur y Hawai. Aunque también se cultivan pacanas en California, su rendimiento es inferior al dos por ciento de la producción total del país.

Además, la tarta de nueces. No digas más.

3. Piñones

En el corazón del pesto tradicional reside el hermoso piñón. Rico, dulce y mantecoso, el piñón es caro, tanto en sabor como en precio. Pero, ¿es de extrañar? Los piñones no proceden de las granjas, sino del bosque, donde se recolectan de forma natural.

Aunque todas las piñas producen frutos secos (o semillas, técnicamente), sólo hay unas 18 especies de pinos que producen frutos secos lo suficientemente grandes como para que merezcan la pena para el consumo humano. En EE.UU., esos árboles se encuentran sobre todo en Nuevo México y Nevada; los piñones también se recogen en Utah y Colorado. Dicho esto, la mayoría de los piñones que vemos en este país se exportan desde China. Busca los cosechados localmente, ¡y luego haz pesto! También debes saber que complementando o sustituyendo por completo los piñones por otros frutos secos, se pueden obtener también unas combinaciones de pesto encantadoras. (Mi truco de pesto favorito consiste en cambiar la albahaca por el cilantro y/o el eneldo, sustituir los piñones por las semillas de girasol y añadir jalapeño fresco para darle un poco de sabor. Puede parecer una locura, pero es genial).

4. Semillas de girasol

Sí, son más semillas que frutos secos, pero aun así. Las semillas de girasol son exuberantes desde el punto de vista nutricional y pueden aplicarse de muchas de las maneras en que lo hacen los frutos secos, desde los tentempiés hasta la mantequilla de frutos secos, pasando por su inclusión tanto en platos salados como en postres. ¿Hay algo que esta feliz semilla no pueda hacer? Y como sabe cualquiera que haya vivido o viajado por el centro de Estados Unidos en verano, allí abundan. De hecho, la mayor parte de las semillas de girasol del país proceden de Dakota del Norte y del Sur, seguidas de Kansas y Colorado.

Además, cualquiera de estas opciones es un gran complemento para cuidar tus frutos secos: 7 súper semillas para añadir a tu dieta

5. Cacahuetes

Los cacahuetes tuvieron una mala reputación cuando, durante su apogeo, se decidió que las calorías y el contenido de grasa eran los únicos criterios con los que juzgar los méritos nutricionales de los alimentos. Aunque los cacahuetes, como todos los frutos secos, tienen un alto contenido en calorías y grasas, eso no significa que no sean pequeñas y fabulosas fuentes de energía. Son densos en nutrientes y están repletos de grasas saludables, antioxidantes, fibra dietética, potasio, folato, vitamina E, tiamina y magnesio. Y aunque hay algunos cacahuetes cultivados en California, la mayor parte procede de Georgia, seguida de Texas, Alabama, Carolina del Norte, Florida, Oklahoma, Virginia, Nuevo México y Carolina del Sur.

Puede que no sean tan glamurosos como las almendras ni estén tan de moda como los pistachos: son más bien la chica de al lado que nunca te decepciona. Y: ¡mantequilla de cacahuete! Vale, son más como la chica de al lado favorita de todos que nunca te decepciona. Aparte del eterno sándwich favorito de mantequilla de cacahuete y mermelada, aquí tienes otros lugares donde poner unos cacahuetes: Sopa de cacahuetes senegalesa, Barra energética crujiente de cacahuetes, Salsa de mole fácil de preparar en una sartén.

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