Ventajas e inconvenientes de 6 tipos diferentes de suelos de madera

¿Qué no se puede amar de la madera, especialmente si el nombre de tu sitio es TreeHugger? La madera es un recurso renovable y, si se cosecha de forma sostenible, se vuelve a plantar y absorbe CO2 mientras crece. El problema de los suelos de madera es que en su mayoría son de madera dura, que crece más lentamente. Gran parte de ella procede de bosques antiguos y a menudo se cosecha ilegalmente; incluso si se cosecha de forma sostenible, como ha señalado Grace Jeffers, replantar un árbol es muy diferente a replantar un bosque.

«Sí, talamos árboles, los replantamos, crecen, y de este modo la madera es un recurso renovable. Pero al talar los árboles, estamos destruyendo los bosques y sus ecosistemas únicos e incuantificables; por tanto, un bosque no puede ser renovable.»

Cómo saber qué suelos de madera son sostenibles

suelo de arce macizo

Hay muchos nombres diferentes para las maderas; a veces son nombres nuevos inventados para maderas antiguas para confundir a la gente. Es difícil saber en quién confiar; en 2016 Lumber Liquidators pagó 13,2 millones de dólares en multas después de que se le descubriera vendiendo suelos importados de China que estaban fabricados en el hábitat protegido del tigre siberiano en el Lejano Oriente ruso. Grace Jeffers nos dice que tenemos que hacer tres preguntas cada vez que especifiquemos la madera:

  • ¿Cuál es el estado de conservación de esta madera?
  • ¿De dónde procede esta madera?
  • ¿Cuál es el estado del bosque del que se extrajo la madera?

Se trata de una madera que no es fácil de obtener.

Esto no es fácil de determinar. Después de las drogas y la falsificación, la tala ilegal es el tercer delito más importante, con unos 157.000 millones de dólares anuales. Un fabricante, Gaylord, escribe que «con la madera ilegal que cuesta 140 dólares por metro cúbico y la madera legal que se vende a entre 490 y 690 dólares por metro cúbico, la gente honrada no puede competir».

Podrías pasarte el tiempo estudiando la Lista Roja de maderas amenazadas y en peligro de extinción, e incluso si tu proveedor dice que la madera se ha cosechado de forma sostenible, es difícil saberlo con certeza; el material caliente puede estar mezclado y es imposible notar la diferencia. Incluso los mejores sistemas de certificación tienen problemas con esto, sobre todo con las maderas importadas.

Se vuelve tan confuso que al final. Gaylord escribe:

18.000.000 de metros cúbicos de madera cruzan la frontera anualmente por ferrocarril y camiones hacia China, donde los intermediarios esperan con maletas llenas de dinero. Este material se convierte en suelos y luego se envía a Norteamérica como si fuera sostenible y ecológico, sin mencionar nada sobre la ruina del hábitat de los últimos 500 tigres siberianos que quedan.

Están en el negocio de la madera local y no son una fuente de información imparcial, pero hacen una buena observación:

¿Comprarías un coche robado? ¿Por qué pisar un suelo hecho con madera robada? Haz la elección correcta y cierra los suelos de bosques que sean sostenibles.

La única forma de estar absolutamente seguro de que tu madera es buena es comprar maderas norteamericanas certificadas por un sistema de terceros de confianza; eso probablemente limita tus opciones a arce, roble, cerezo y fresno. Además, el trayecto es más corto y apoya a una industria local.

Madera recuperada

Un hombre llevando un gran tablón de madera recuperada

Esta madera se recupera de edificios, muelles y almacenes que están siendo demolidos; a menudo se construyeron con enormes vigas y elementos estructurales que pueden trocearse para convertirlos en suelos. Suele tener mucho carácter. Puede ser cara porque supone mucho trabajo sacar los clavos y prepararla.

El problema de la madera recuperada es que, en muchos lugares, los edificios antiguos tienen más valor como materiales que como edificios, por lo que se están demoliendo estructuras locales que forman parte del patrimonio cultural. En Norteamérica, los graneros desaparecen del paisaje; en el Lejano Oriente, la teca es tan valiosa que generaciones enteras de edificios son demolidos por su madera. Es maravilloso que la madera no vaya a parar al vertedero o a la chimenea, pero como seguimos diciendo, el edificio más ecológico es el que ya está en pie.

Otra forma de madera recuperada es la procedente de la tala submarina, que recupera los árboles densos que se hundieron tras la tala, que se sacan del fondo de los lagos y ríos. En cierto modo, parece ser la madera más sostenible; incluso la tala certificada más dura en tierra deja una marca. (Escribo esto desde una cabaña situada en medio de un bosque que fue talado de forma sostenible; se suponía que los caminos de la tala se bloquearían y volverían a crecer, pero en su lugar se han convertido en un patio de recreo para vehículos todoterreno). Sin embargo, la tala bajo el agua también deja una marca; los troncos han estado allí durante décadas y ahora forman parte del ecosistema, y son parte del hábitat natural de la vida marina. Retirar los troncos puede remover y degradar el hábitat marino, y al estar bajo el agua, nadie sabrá nunca la gravedad del daño.

Así que, aunque la madera recuperada tiene un menor impacto, no está exenta de problemas.

Madera recuperada

Se trata de madera extraída de árboles, a menudo urbanos, derribados por tormentas o peligrosamente viejos. Es lo más local y ecológico posible, pero el suministro es inconsistente. En ciudades como Toronto (Canadá), las viejas copas de los árboles parecen caerse constantemente; en otras zonas, el barrenador esmeralda del fresno y otras especies invasoras están creando, por desgracia, un buen suministro, aunque las tablas son cortas porque los árboles se talan prematuramente.

Bambú

Suelo de bambú

En realidad es una hierba más que una madera, pero se prensa con resina y se corta en tablas para el suelo y se instala como un suelo de madera convencional. El bambú tiene tremendos aspectos positivos desde el punto de vista ecológico: crece rápidamente, almacena mucho CO2, su recolección es realmente buena para el medio ambiente porque vuelve a crecer más rápido, tiene largas raíces que evitan la erosión y no se recolecta en los territorios más altos donde viven los simpáticos pandas.

El principal problema es que el bambú se prensa con una resina, que a menudo contiene formaldehído. Al igual que las maderas duras, los suelos más baratos se fabrican en China (de donde procede la mayor parte del bambú).Según BuildingGreen, «los malos procesos de fabricación y las prácticas de instalación pueden comprometer la durabilidad de los suelos de bambú. Desgraciadamente, el precio es actualmente el mejor indicador de calidad de estos productos».

Suelos de madera de coco o de palma

Durapalm planks

Los suelos de madera de palma se fabrican a partir de los árboles de las plantaciones de coco; es un subproducto de la producción de coco. La madera varía mucho en densidad y es difícil de trabajar. Smith and Fong fue uno de los primeros en descubrirlo con Durapalm:

La madera de palma se parece mucho a la madera, pero posee algunas diferencias clave que requieren un nuevo enfoque. La palma, por ejemplo, es blanda en su núcleo y densa en su perímetro, mientras que un árbol es más denso en su núcleo y más blando hacia el borde exterior. Para abordar estas y otras diferencias fundamentales entre las palmeras y los árboles, hemos desarrollado nuevas prácticas, procesos y equipos especializados.

Esta parece una alternativa realmente interesante.

Pisos de madera de ingeniería

suelos de madera de ingeniería

La madera reconstituida es un invento brillante: una fina chapa de madera se pega a un sustrato, normalmente MDF hoy en día, que se encaja. Flota sobre cualquier tipo de subsuelo, puede instalarse sobre materiales que absorben el sonido y los golpes, y hay muchas maderas diferentes. Al tratarse de una chapa fina, un poco de madera importada da para mucho. Se instala rápida y fácilmente.

No puedo hablar de ello de forma desapasionada; odio el material. Cuando lo utilicé por primera vez en un piso que construí hace 20 años, una pequeña fuga de agua destruyó todo el suelo; no hay sellador sobre la junta, por lo que el agua pudo pasar directamente al sustrato, que luego se hinchó y destruyó el suelo.

Cuando lo puse en una gran casa prefabricada sobre suelo radiante, aunque el vendedor dijo que estaba bien para ese uso, cada pieza se alabeó y tuvo que ser sustituida.

Cuando lo puse en partes de mi propia casa cuando la subdividí y quería un suelo flotante para reducir el ruido, un poco de orina de gato destruyó una gran parte, empapando el borde inacabado de la chapa.

Mientras tanto, el suelo de arce macizo de 3/4″ que instalé en la planta baja hace 25 años ha sobrevivido a niños, caídas de vajilla, mascotas, fiestas, lo que sea; ciertamente tiene signos de edad y desgaste, pero sigue teniendo buen aspecto. Cada abolladura cuenta una historia.

Conclusión

Mucha gente tiene cosas buenas que decir sobre los suelos técnicos y los fabricantes los venden a montones. Pero el consejo de este TreeHugger es que si quieres madera, adquiere la auténtica, hecha con madera certificada de cosecha sostenible, preferiblemente cerca de casa. Si no puedes instalar madera maciza, considera algunas alternativas, que se tratarán en el próximo capítulo.

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