7 formas en que la tecnología proporcionará agua al mundo

Nuestra población, cada vez más numerosa, está poniendo a prueba nuestra capacidad de proporcionar agua limpia para nuestras necesidades, desde la agricultura y la fabricación hasta la más básica de todas: el agua potable. Pero las recientes innovaciones en la tecnología del agua pueden tener algunas respuestas a ese problema.

1. Medición inteligente del agua

Los contadores de agua inteligentes van más allá de las capacidades del contador básico que hay al lado de tu casa, permitiendo a los usuarios controlar su consumo de agua con mayor precisión (y pagar sólo por el agua que han utilizado realmente), y ayudando a los proveedores de agua a identificar las fugas y los robos, así como a ver dónde y cuándo se consume más agua (y a cobrar en consecuencia). En los entornos agrícolas, el uso de medidores inteligentes para determinar cuándo se necesita el riego y controlar su eficiencia, puede suponer un gran impulso en los esfuerzos de conservación del agua, ya que la agricultura representa aproximadamente el 80% del consumo de agua en EE.UU.

2. Desalinización más eficiente

La mayoría de las tecnologías de desalinización actuales utilizan bastante energía, y el efluente de algunas plantas de desalinización puede causar estragos en el medio ambiente local (debido a los altos niveles de salinidad). Utilizar un proceso de destilación para desalinizar el agua de mar también requiere mucha energía, a menos que se capte energía renovable o calor «residual» y se utilice en lugar de energía de la red, por lo que las futuras soluciones de desalinización deben abordar tanto la energía como el vertido de efluentes para ser más eficientes. Se está estudiando una posible solución, de la que se dice que es entre un 600 y un 700% más eficiente, y se afirma que «puede funcionar con paneles solares y producir 50 kg de agua por metro cuadrado y hora».

3. Aguas residuales

Se calcula que el 90% de las aguas residuales no se tratan, y las innovaciones en el tratamiento y la reutilización de las aguas residuales no sólo podrían utilizar esa agua que antes se desperdiciaba, sino que también podrían recuperar muchos de los productos químicos y minerales para reducir aún más nuestra demanda de esos recursos. Otro posible uso de las aguas residuales es el cultivo de algas para obtener biocombustible, que podría abordar una cuestión muy diferente: reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

4. Recogida de agua de lluvia

Poder recoger y almacenar el agua de lluvia para utilizarla mucho después de que haya terminado la temporada de lluvias podría ser otro método potencial para reducir el uso de las aguas subterráneas y proporcionar agua limpia. Los sistemas de captación de agua de lluvia pueden ser tan lejanos como un paraguas gigante, o tan pequeños y sencillos como canalones y barriles de lluvia en edificios residenciales. Algunos grupos innovadores también están trabajando en unidades portátiles de recogida y filtración de agua de lluvia, que podrían utilizarse como sistema independiente o integrarse en los sistemas de recogida de los tejados.

5. Recogida de condensación y niebla

Incluso en zonas sin precipitaciones considerables, a ciertas horas del día el aire contiene suficiente humedad para ser capturada y almacenada. Desde los captadores de niebla hasta los captadores de rocío, a veces el mero hecho de estar en el lugar adecuado en el momento oportuno con la herramienta adecuada puede ayudar a proporcionar agua en zonas sin otras opciones viables. Algunos de estos diseños están construidos para cosechar agua tanto de la niebla como de la condensación en regiones áridas, y otros son generadores de agua atmosférica adecuados para zonas más húmedas.

6. Filtración sostenible del agua

A veces, el problema no es la falta de agua, sino la falta de agua limpia y la capacidad de purificarla. En zonas con acceso a agua que puede estar contaminada, los sistemas de filtración de agua sostenibles pueden marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Entre las posibles soluciones para los métodos de baja tecnología se encuentran el uso de materiales como el cactus espinoso, semillas de árboles, cenizas, o estiércol de vaca. Otros purificadores son aún más sencillos y utilizan sólo el sol, como en estas dos versiones diferentes de alambiques solares, el Eliodoméstico y el Watercone.

7. Siembra de nubes por láser

No, no se trata del título de una película de ciencia ficción, sino de una tecnología muy real que persiguen los investigadores de la Universidad de Ginebra. Según Tecnología del Agua, «los pulsos láser generan nubes despojando de electrones a los átomos del aire, fomentando la formación de radicales hidroxilo, que convierten los dióxidos de azufre y nitrógeno del aire en partículas que actúan como semillas para hacer crecer gotas de agua. «Una de las formas más importantes de ayudarnos a seguir proporcionando agua para nuestras necesidades es estar siempre atentos a la conservación del agua, ya que no utilizarla en primer lugar siempre superará a recuperarla después mediante el uso de recursos adicionales.Puede que haga falta todo, desde el láser hasta las aguas residuales, desde lo más sencillo hasta lo más complejo, para ayudar a proporcionar agua a un mundo con siete mil millones de ciudadanos, pero con tantos innovadores en la tecnología del agua, lo más probable es que empecemos a encontrar las respuestas.

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