12 curiosas verdades sobre Stonehenge

Los humanos han pasado siglos estudiando Stonehenge, pero aún tiene algunos trucos bajo la manga. En los últimos años, por ejemplo, las investigaciones han demostrado que el tamaño del monumento megalítico más misterioso del mundo es mucho mayor de lo que se suponía, lo que ha proporcionado a los entusiastas un nuevo conjunto de preguntas sobre las que reflexionar.

Aunque muchos secretos del lugar sagrado permanecerán ocultos, he aquí algunos datos impresionantes sobre Stonehenge que han salido a la luz:

1. No está solo

Durante mucho tiempo se pensó que Stonehenge estaba aislado, pero una investigación reciente -descrita en el documental de la BBC Two «Operación Stonehenge: lo que hay debajo«- empleó técnicas para escudriñar bajo la superficie y ha descubierto algo diferente. Los mapas subterráneos muestran 17 santuarios hasta ahora desconocidos y cientos de otros elementos arqueológicos alrededor del yacimiento, incluyendo tipos de monumentos nunca vistos antes.

2. Comenzó con cuernos de ciervo y huesos de vacuno

Stonehenge data de hace unos 5.000 años. Comenzó como un movimiento de tierra: un banco y una zanja llamados henge. Los arqueólogos creen que la zanja se excavó con herramientas hechas con cuernos de ciervo rojo; la tiza que hay debajo se extrajo probablemente con palas hechas con omóplatos de ganado.

3. Se remonta al neolítico tardío

Se ha atribuido a Merlín el mago, a los romanos y a los druidas el mérito de la construcción de Stonehenge, pero ahora los arqueólogos creen que las primeras piedras fueron levantadas hacia el 2.500 a.C. por los habitantes nativos de la Gran Bretaña del Neolítico tardío, según English Heritage, el organismo gubernamental que se ocupa de los lugares históricos de Inglaterra. En un estudio de 2019, los investigadores utilizaron el ADN de restos humanos del Neolítico para determinar que los antepasados de los creadores de Stonehenge probablemente llegaron a Gran Bretaña desde Anatolia, o la actual Turquía, alrededor del 4.000 a.C. Los investigadores creen en general que Stonehenge se construyó para seguir los movimientos del sol, concretamente el solsticio de verano.

stonehenge círculos de piedras interiores y exteriores

4. Incluye piedras azules importadas

La primera sección, el círculo interior, está compuesta por unas 80 piedras azules que pesan la friolera de 4 toneladas cada una. Las piedras se extrajeron en las montañas Prescelly, en un lugar conocido como Carn Menyn, en Gales. Sorprendentemente, la cantera se encuentra a más de 150 millas del lugar. Las teorías modernas sugieren que las piedras hicieron el viaje por cortesía de rodillos, trineos, balsas y barcazas.

5. Podría haber sido un santuario de curación

La razón por la que seleccionaron piedra de tan lejos sigue siendo una de las muchas preguntas sin respuesta. Una teoría sugiere que los constructores creían que las rocas de Carn Menyn estaban dotadas de propiedades místicas para la recuperación, y como visitar las montañas era difícil, llevar las piedras a Stonehenge era una forma de crear un santuario más accesible para la curación.

6. Algunas de las piedras pesaban más que tres elefantes adultos

Las piedras gigantes que forman el famoso círculo exterior están hechas de sarsén, un tipo de piedra arenisca. La mayoría de los expertos creen que estas piedras, que pesan una media de 25 toneladas, fueron transportadas a unos 30 kilómetros de las colinas de Marlborough. La piedra más grande, la Piedra del Talón, pesa unas 30 toneladas. Aunque gran parte de la ruta era (relativamente) fácil, los estudios de trabajo modernos estiman que se habrían necesitado no menos de 600 personas para llevar cada piedra más allá de Redhorn Hill, la parte más empinada del viaje.

7. La manteca de cerdo desempeñó un papel en el traslado de esas monstruosas piedras

Si bien se sabía que los primeros constructores utilizaron trineos y caminos de troncos para trasladar las piedras desde distintos lugares, nuevas pruebas descubiertas en 2019 revelan otra clave de cómo llevaron a cabo la hazaña. Es probable que esos troncos estuvieran fuertemente engrasados con grasa de cerdo, según un comunicado%20de%20prensa%20de%20la%20Universidad%20de%20Newcastle.%20Los%20arqueólogos%20que%20estudian%20los%20fragmentos%20de%20cerámica%20del%20yacimiento%20creen%20que%20es%20más%20probable%20que%20los%20recipientes%20originales%20fueran%20grandes%20cubos%20utilizados%20para%20recoger%20la%20grasa%20animal%20mientras%20los%20cerdos%20eran%20″asados». Aunque todavía es una teoría, dicen que eso ayudaría a explicar las grandes cantidades de grasa encontradas en la cerámica, que habrían sido necesarias para mover las enormes piedras con más facilidad.

8. Un trozo de Stonehenge desapareció durante 60 años

Después de que se encontraran grietas en una de las piedras de sarsén durante las excavaciones de 1958, los trabajadores perforaron núcleos cilíndricos de la piedra antes de insertar varillas de metal para asegurarla. Las tres muestras de núcleos parecieron desaparecer después, pero como informa CNN, una de ellas reapareció seis décadas después. Resulta que uno de los trabajadores había guardado el núcleo de 108 centímetros de largo y lo había expuesto en una pared de su oficina. Lo devolvió a English Heritage en mayo de 2019, en vísperas de su 90º cumpleaños, y los investigadores dicen que el estudio de este núcleo podría revelar nuevos conocimientos sobre los orígenes de las piedras de sarsén.

9. Levantar las piedras requirió ingenio

Para levantar las piedras, se cavaba un gran agujero, con la mitad del mismo forrado con estacas de madera. La piedra se colocaba en su posición y se forzaba a levantarla con cuerdas y posiblemente con una estructura de madera; luego se rellenaba el agujero con escombros.

10. Los dinteles también eran complicados

Para asegurar las piedras verticales con los dinteles horizontales, los constructores de Stonehenge hicieron agujeros de mortaja y espigas salientes para asegurar la estabilidad. Después, los dinteles se encajaron mediante uniones machihembradas.

solsticio de verano en Stonehenge

11. Puede ser una especie de circo

Los que nunca han visitado Stonehenge pueden imaginar que se trata de un lugar sagrado aislado en un entorno natural idílico, pero en realidad hay una gran autopista a menos de 100 metros de las piedras. Además, el lugar está rodeado por lo que Brittania.com denomina «un circo comercial» completo con aparcamientos, tiendas de regalos y una cafetería.

12. Hace muchos cameos

Stonehenge se ha convertido en un símbolo tan reconocible que ha hecho apariciones en muchos elementos culturales. Apareció en la película de los Beatles «Help!», por ejemplo, así como en «Tess» de Roman Polanski y en el clásico falso documental «This is Spinal Tap». Ha aparecido en libros, juegos de ordenador y programas de televisión. Y no olvidemos «National Lampoon’s European Vacation», en la que Clark Griswold tropieza con una de las piedras y las derriba todas, una a una, como una pila gigante de fichas de dominó. Los constructores neolíticos no estarían contentos.

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