8 verdaderos refugios de piratas que merecen una visita

Los siglos XVII y XVIII fueron la «edad de oro» de la piratería, inspirando muchos mitos y leyendas. Sí, las imágenes de los barcos con bandera Jolly Roger, los marineros con patas de palo, las caminatas sobre tablas, los mapas del tesoro marcados con una X y los rufianes que beben y luchan duramente se basan en hechos. Pero la versión no romántica de la piratería es tan fascinante como los relatos mayoritariamente ficticios.

En un puñado de lugares del mundo, puedes ver esta historia y tocar las reliquias del pasado de la piratería. Incluso hay algunos lugares, como la famosa isla caribeña de Tortuga, que siguen siendo refugios de la anarquía.

Aquí tienes ocho lugares donde puedes empaparte de las verdaderas historias de piratas.

Port Royal, Jamaica

Port Royal, en la boca del puerto de Kingston, fue un importante refugio de piratas a finales del siglo XVII. Los británicos, que controlaban Jamaica en aquella época, dejaron la ciudad prácticamente sin vigilancia. Temiendo una invasión de otra potencia colonial, como España, las autoridades locales de Port Royal empezaron a invitar a los piratas a establecerse en la ciudad. Esta política, a la que muchos piratas se adhirieron, proporcionó a Port Royal una importante población de combatientes curtidos en la batalla que podrían proporcionar protección en caso de que algún ejército extranjero intentara invadirla.

Durante esta época, los piratas residentes aportaron una gran riqueza a Port Royal, y la economía local prosperó. Hoy, este antiguo refugio es ahora un tranquilo pueblo costero con un puñado de edificios históricos. Sin embargo, se siguen haciendo hallazgos arqueológicos tanto en tierra como en el puerto.

Nassau, Bahamas

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Otro centro caribeño durante los siglos XVII y XVIII, la isla de Nueva Providencia, donde se encuentra Nassau (la capital de las Bahamas), se convirtió en una base bucanera por su proximidad a las rutas comerciales utilizadas por los barcos mercantes españoles. Los piratas accedían a los puertos de este lugar sobornando a las autoridades locales. Cuando esta práctica se hizo demasiado flagrante, el ejército británico intervino para expulsar a los piratas. Aunque algunos individuos famosos, como Edward «Barbanegra» Teach, huyeron antes de la llegada de los británicos, la mayoría de los piratas en realidad agradecieron el cambio de poder y permanecieron en Nassau, ejerciendo profesiones no delictivas.

Puede ser difícil separar la historia del espectáculo en Nassau. El turístico Museo de los Piratas de Nassau cuenta con piratas animatrónicos y un barco recreado. Muchas de las leyendas locales se basan en mitos y rumores más que en hechos, pero todavía puedes ver fortalezas históricas y otros edificios de los siglos XVII y XVIII en las zonas más antiguas de Nassau.

Ile Sainte Marie, Madagascar

Ile Sainte Marie es una isla situada frente a la costa de Madagascar, cerca de lo que fue el principal canal de navegación utilizado por los mercaderes que regresaban a Europa desde el sur y el este de Asia. Estos barcos comerciales iban cargados de riquezas y, por tanto, eran el objetivo principal de famosos bucaneros como William Kidd.

Los piratas que vivían en la Isla Santa María dejaron muchas pruebas de su presencia. Varios naufragios se encuentran en aguas muy poco profundas alrededor de la isla. Éstos, junto con la rica colección de fauna marina, atraen a los buceadores en busca de aventuras. En la isla hay un cementerio de piratas, e incluso hay algunos lugareños que afirman que descienden de los colonos piratas originales.

Ocracoke, Carolina del Norte

Esta pequeña isla de los Outer Banks de Carolina del Norte era el escondite favorito del famoso pirata Edward Teach, más conocido como Barbanegra. A principios del siglo XVIII, Teach y sus compañeros piratas anclaban aquí a menudo porque la isla estaba completamente despoblada pero muy cerca de un importante canal de navegación.

Los árboles, las dunas y las hierbas de la costa permitían a los vigías de Teach pasar desapercibidos y divisar los barcos mercantes que subían por la costa hacia las recién formadas colonias americanas. Hoy, los lugares donde se alojaban los piratas forman parte de la Reserva Natural de Springer’s Point. Un museo y tiendas con recuerdos de piratas celebran la conexión que tiene esta pequeña isla con uno de los piratas más famosos y temibles de la historia.

Sale, Marruecos

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Esta antigua ciudad de la costa atlántica de Marruecos puede remontar su historia a los tiempos de los fenicios (mucho antes de los imperios cartagineses y romanos). En la década de 1600, Salé se convirtió en un refugio para una banda de piratas berberiscos, muchos de los cuales eran españoles musulmanes que habían sido expulsados de España. Aunque se hablaba menos de ellos que de sus compañeros de las Indias Occidentales, los piratas de Berbería eran posiblemente más temibles. Asaltaban barcos y zonas costeras del Mediterráneo y Europa, llegando hasta el norte de Islandia e Irlanda. Eran conocidos por tomar prisioneros y venderlos como esclavos en los mercados del norte de África.

Los piratas de Salé, apodados los Rovers de Salé (mencionados en la obra de Daniel Defoe «Robinson Crusoe»), formaron una república independiente en Salé en la cima de su éxito. Muchos edificios de Salé y de la vecina Rabat se construyeron originalmente en los siglos XVI y XVII, cuando los Rovers tenían el control.

Barataria, Luisiana

Ken Lund/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2022/09/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2014__06__barataria-765e165b9c244a488f14c44d55bbaaae.jpg» height=»445″>

Cerca de Nueva Orleans, en los famosos bayous de Luisiana, Barataria fue la base del famoso pirata y contrabandista Jean Lafitte. El éxito de Lafitte como pirata atrajo a muchos de sus compañeros a Barataria, y rápidamente pasó de ser un escondite en un remanso a un importante centro de contrabando.

Lafitte vendía su botín a los comerciantes locales y a los intermediarios de Nueva Orleans. Incluso capturó barcos de esclavos españoles y vendió los esclavos a los numerosos propietarios de plantaciones de Luisiana. Lafitte fue indultado por su piratería tras aceptar ayudar a las fuerzas estadounidenses durante la Guerra de 1812. Hoy Barataria forma parte del Parque Histórico Nacional y Reserva de Jean Lafitte. Aunque es difícil encontrar artefactos de piratas en el parque, puedes explorar los paisajes donde Lafitte y su ejército de piratas contrabandistas prosperaron hace más de 200 años.

Isla de Pitcairn

Claude Huot/Shutterstock» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2022/09/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2014__06__pitcairn-d12e0f46ed694d59a5e18f8ce6b8528a.jpg» height=»445″>

Aunque técnicamente se trata de marineros amotinados (del famoso HMS Bounty) y no de piratas, la gente que se asentó por primera vez en la isla de Pitcairn tiene una historia fascinante que sigue siendo interpretada hoy por los descendientes que llaman a la isla su hogar. Debido a que Pitcairn se encuentra en un rincón tan remoto del Pacífico Sur, los amotinados del Bounty y sus compañeros tahitianos pudieron vivir sin ningún contacto con el exterior durante casi dos décadas después de escapar en el barco robado.

Los restos de la Bounty, quemada originalmente por el líder del motín, Fletcher Christian, y su tripulación, siguen siendo visibles bajo el agua en una de las pequeñas bahías de Pitcairn. No es fácil visitar esta isla (la mayoría de la gente llega en barco), pero si quieres echar un vistazo a la historia sin filtros, éste es sin duda el mejor destino de nuestra lista.

Bombay, India

Ankur P/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2022/09/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2014__06__vijaydurg-a96d83e3a5b444a4b715996fd7d3e8c3.jpg» height=»445″>

El pirata más famoso de la India, Kanhoji Angre, atacó barcos británicos, holandeses y portugueses en la costa occidental de la India a principios del siglo XVIII. Además de extorsionar a todos los barcos que utilizaban el entonces concurrido puerto de Bombay (actual Mumbai), centró sus esfuerzos en saquear los barcos de la East India Trading Co. de Inglaterra.

Aún puedes visitar el escondite casi impenetrable de Angre en Fuerte de Vijaydurg. También puedes ver restos de su reinado como «rey de los piratas» de la India en Underi y Khanderi, ambas islas fortificadas en su día cerca del puerto. A pesar de que Angre y otros piratas de Bombay extorsionaban a los lugareños además de asaltar barcos extranjeros, muchos indios los consideran héroes porque fueron capaces, al menos temporalmente, de interrumpir la influencia inglesa en la India.

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