¿Por qué los gatos se sientan en un cuadrado o círculo encintado?

Los gatos son extravagantes. No hay duda de ello. Sabemos que les gusta esconderse en cajas y golpear cosas. Son quisquillosos con sus preferencias de bebida.

Pero esta pregunta del gatito tiene que ver con un rollo de cinta adhesiva. Si haces un cuadrado u otra forma cerrada en el suelo, ¿qué hará tu gato? Resulta que muchos gatos se meterán dentro de él.

El tuit de Danielle Matheson (@prograpslady) sobre el experimento casero de su madre inició el revuelo.

Los propietarios de gatos, asombrados, respondieron tras replicar el experimento, a menudo con cinta adhesiva, pero otros con cuadrados hechos con cinta, hojas de papel e incluso zapatos.

La cosa mejora aún más si se piensa en el distanciamiento social, pero de eso hablaremos en un minuto.

Los expertos en gatos opinan

El gato se niega a sentarse en la forma cuadrada del suelo

¿Qué hace que los gatos estén tan interesados en un diagrama en el suelo? Hemos consultado a un par de conductistas de animales para conocer sus teorías.

«Sabemos que a los gatos les gustan los espacios seguros. Es posible que la marca en el suelo cree una ilusión en el suelo que en realidad no existe», dice el consultor certificado en comportamiento felino Mikel Delgado, que reside en la zona de Berkeley, California. «Puede que tenga la suficiente similitud con una caja de lados bajos como para que muchos gatos se sientan atraídos por ella por seguridad».

La consultora certificada en comportamiento felino con sede en Atlanta Ingrid Johnson está de acuerdo.

«Me imagino que probablemente se sientan como si estuvieran ‘dentro’ de algo… como si estuvieran tumbados en una bandeja de cartón de comida enlatada. Aunque poco profundo, sigue siendo reconfortante, ofrece parámetros o al menos la percepción de lados», dice.

Johnson señala que los gatos tienen una mala visión de cerca, por lo que pueden tener la percepción de que la cinta es en realidad los lados de un área confinada.

«Su visión está hecha para la distancia y la velocidad, para ver a un ratón correr por el campo», dice. «De cerca están prácticamente ciegos a 20 o 30 centímetros de su hocico».

La curiosidad del gatito

¿Otra razón por la que los gatos están intrigados? Pura curiosidad felina.

«Si pones algo nuevo en el suelo, una buena parte de los gatos lo explorará», dice Delgado. «La mayoría de los gatos de interior conocen cada metro cuadrado de su casa».

Debido a que los gatos son muy sensibles a su entorno, el cuadrado de cinta adhesiva podría atraerlos sólo porque es nuevo y diferente, dice. Lo mismo ocurriría si pusieras un trozo de cartón o una bolsa de papel en el suelo. Muchos gatos lo mirarían e inspeccionarían.

La especialista en comportamiento animal de Rhode Island Katenna Jones está de acuerdo en que probablemente sea la novedad del cuadrado y la naturaleza inquisitiva inherente al gato.

«Los gatos son muy buenos notando cosas nuevas, especialmente en el suelo», dice Jones. «La mayoría de los gatos, si colocas una taza en el suelo, la mirarán. Si pones un bolígrafo en el suelo, lo mirarán. Si pones una pastilla de jabón en el suelo, la mirarán. Puede que no veas este comportamiento de «sentarse en la plaza» en gatitos muy temerosos porque no tienen la suficiente confianza para comprobarlo».

Jones teoriza que los gatos que muestran este comportamiento son los mismos felinos a los que les gustan las cajas y las camas.

«Creo que el gato tiene experiencia con cajas o camas, se fija en lo nuevo, va a comprobarlo, lo asocia con un posible lugar cómodo o un escondite. Creo que se sienta en ella porque ha aprendido a lo largo de su vida que las cosas así son cómodas. Una asociación muy sencilla. Esa forma se asocia con la comodidad, igual que un gato asocia un abrelatas con el atún».

Gatos en círculos

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Delgado señala que no es la primera vez que Internet se desconcierta con este tipo de comportamiento felino. Hace un par de años, los círculos de cinta adhesiva en el suelo eran como hierba gatera para los gatitos curiosos.

Eso empezó cuando el usuario de Reddit Admancb publicó una serie de fotos después de descubrir que su gato se sentía atraído por el círculo formado por un cable de alimentación en bucle. A partir de ahí, hizo figuras en forma de círculo (técnicamente hexágonos y heptágonos) con cinta adhesiva y el gato saltó dentro.

El concepto volvió a surgir durante la pandemia de 2020, cuando alguien en Filipinas hizo una foto de gatos callejeros sentados casualmente en círculos destinados al distanciamiento social humano en un mercado de Quezon City. Para un gato, el distanciamiento social tiene sentido.

Quizás los gatos lo hacen porque son curiosos. Quizá lo hacen porque se sienten seguros. O podría haber otra razón posible, dice Delgado.

«Quizá lo atribuya a que los gatos son misteriosos»

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