10 Datos Extraordinarios Sobre la Trompa de los Elefantes

Revelados los sorprendentes secretos de la excelente trompa de los elefantes

Puede que demos por sentada la trompa de un elefante, tan acostumbrados estamos a ver a estos emblemáticos animales con sus largas y ágiles narices arqueándose con un chorro de agua. Pero cuando te paras a considerar este extrañísimo apéndice colgante, uno recuerda rápidamente la curiosa parte del animal que es. Imagínate tener, esencialmente, un baboso recubierto de piel sobrenaturalmente fuerte pegado a tu cara… uno que puede acariciar, tiene habilidades motoras finas y es tan sensible que puede sentir truenos lejanos por las vibraciones del suelo.

Entre las muchas características excepcionales del tronco, considera estas maravillas.

Es muchas partes del cuerpo en una

La trompa es a la vez un labio superior y una nariz, con dos orificios nasales que lo atraviesan todo. En la punta de la trompa, el elefante africano tiene dos dedos, mientras que el asiático tiene uno. La destreza de los dedos permite a un elefante hacer cosas como coger con destreza una sola brizna de hierba o sujetar un pincel.

Tiene músculos poderosos

La trompa de un elefante tiene ocho músculos principales a cada lado y 150.000 haces musculares en total. Es tan fuerte que puede derribar árboles y levantar la friolera de 700.000 libras.

Tiene movimientos

Al igual que la lengua humana, la trompa es un hidrostato muscular, una estructura muscular sin huesos que permite su excelente maniobrabilidad.

Tiene alcance

elephant trunk

¿Imagina lo incómodo que sería para un elefante ponerse en cuclillas para que su boca alcanzara el agua, o lo largo que tendría que ser su cuello para alcanzar las hojas? La trompa se encarga de todo esto, y de hecho puede alcanzar ramas de 6 metros de altura. Piensa en los selfies que podría tomar, sin necesidad de un palo de selfie.

Tiene un esnórquel incorporado

Ese gran alcance hace que el elefante sea único también en otra categoría: es el único animal que puede bucear eficazmente por sí mismo. Al extender la trompa fuera del agua, los elefantes pueden cruzar masas de agua que serían demasiado profundas para otros animales menos equipados.

Posee un fenomenal sentido del olfato

Las cavidades nasales superiores tienen sensores químicos y olfativos en forma de millones de células receptoras. La trompa del elefante es tan sensible que es más capaz que la nariz de un sabueso y se dice que puede oler el agua a varios kilómetros de distancia.

Siente las vibraciones

Además del olfato, la trompa es sensible a las vibraciones; desde el suelo puede sentir el estruendo de las manadas lejanas e incluso los truenos lejanos.

Es una dínamo de la ingeniería hidráulica

Puede que la trompa sea más famosa por su despliegue de rocío al aspirar agua para beber y salpicar. Pero, ¿hasta qué punto es una herramienta hídrica eficaz? Puede aspirar hasta 10 galones de agua por minuto y puede contener hasta dos galones de agua a la vez. (Y que conste que el elefante no bebe directamente por la trompa, sino que la utiliza para llevarse el agua a la boca).

La trompa dice mucho

elephant caress

La trompa no sólo se utiliza para respirar (y oler, beber y alimentarse), sino también para fines sociales, como los saludos y las caricias. Las madres elefantes suelen utilizar su trompa para reconfortar a sus crías acariciándoles el cuello y los hombros. Incluso rodean con su trompa el vientre o la pata trasera.

Es un elemento de confort

Joyce Poole lleva casi 4 décadas estudiando a los elefantes y es cofundadora de Elephant Voices. Explica que cuando un elefante se siente inquieto, o es ambivalente sobre lo que debe hacer a continuación, puede utilizar la trompa en un gesto de «tocarse la cara», un «toque autodirigido de la cara, la boca, la oreja, la trompa, el colmillo o la glándula temporal, aparentemente para tranquilizar y autocalmar». Al parecer, los elefantes se acarician con la trompa para sentirse mejor.

Para terminar, un vídeo de una cría de elefante aprendiendo a usar su trompa. Porque, «bebé elefante aprendiendo a usar su trompa».

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