Tecnología solar para la agricultura y la jardinería urbana

casa de la bomba del panel solar

Coolstock/CC BY 3.0

Los dispositivos que funcionan con energía solar no son sólo para los aventureros sin red y para los amantes de los artilugios hambrientos de energía, sino que también son bastante útiles en la granja y el huerto urbano, ya que pueden proporcionar el zumo necesario para cumplir muchas funciones básicas tanto para el pequeño cultivador como para el agricultor.

La energía alternativa tiene una larga historia en las granjas y ranchos, empezando por los molinos de viento para el bombeo de agua y los generadores eólicos para la electricidad de lugares remotos. Más recientemente, es más probable que veas un pequeño cargador solar alimentando una valla eléctrica que un conjunto fotovoltaico en una calle residencial. Y con los avances tanto en la tecnología solar como en la automatización a distancia, utilizar la energía del sol para hacer funcionar partes de una granja o jardín es más fácil que nunca.

Producción de energía solar

Utilizando un conjunto de paneles fotovoltaicos (o uno solo) y un banco de baterías, la energía solar puede utilizarse de forma muy convencional en una granja, como fuente de energía remota para cualquier necesidad eléctrica. Este tipo de instalación no es para los que tienen un presupuesto reducido (aunque un sistema minúsculo para determinadas necesidades de energía puede ser asequible), pero tiene la ventaja de poder alimentar una gran variedad de cosas, con las únicas limitaciones del tamaño del conjunto, la capacidad del banco de baterías y la extensión del cableado para dirigir la electricidad. Para el cultivador a pequeña escala, o como punto de entrada a la energía solar, existen pequeños sistemas autónomos con paneles fotovoltaicos, controlador de carga y banco de baterías incluidos, bien como paquete o (para el bricolaje) pueden construirse a partir de la gran variedad de componentes disponibles en la actualidad.La producción de energía solar a gran escala, añadiendo una granja solar conectada a la red a una granja convencional, está empezando a tener un buen sentido comercial en estos días, tanto para compensar el uso de energía de la operación como para obtener unos ingresos constantes de la venta de energía a la red.

Cargadores solares para vallas ganaderas

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jessicareeder/CC BY 3.0

Las granjas con ganado necesitan soluciones de vallado que sean fiables, eficaces y adaptables, y una valla eléctrica alimentada por el sol se adapta a ello, ya sea para una instalación permanente o para potreros móviles. Hay muchos cargadores de vallas solares listos para usar, con distintos voltajes y capacidades, y algunos pueden alimentar una valla de varios kilómetros de longitud. Para los aficionados al bricolaje, la disponibilidad de piezas asequibles en la actualidad hace que sea bastante sencillo montar un sistema que se adapte a lugares y necesidades específicas. Dado que una valla eléctrica no necesita ser tan resistente como una valla normal, las vallas solares portátiles pueden mantener al ganado en una zona específica para el pastoreo controlado y trasladarse rápida y fácilmente.

Bombeo solar de agua

Riego por pivote central

Steven Smith!/CC BY 3.0

Otro uso bastante tradicional de la energía solar en la granja es una bomba de pozo alimentada por energía solar, especialmente para abrevar el ganado a distancia. Una configuración muy básica puede ser tan sencilla como un pequeño conjunto fotovoltaico sin almacenamiento de baterías, que bombee agua a un tanque de riego y almacenamiento sólo cuando brille el sol. Si se añade a la unidad una batería de almacenamiento y un controlador, se consigue un mayor control y una mayor capacidad, especialmente en el caso de pozos con caudales lentos que pueden necesitar ser bombeados las 24 horas del día.

Utilizar la energía del sol para bombear agua del suelo a un depósito no es la única aplicación de riego posible, ya que algunas granjas están utilizando el riego con energía solar para cultivar sus cosechas. El sistema más básico utiliza el riego por goteo conectado directamente a la bomba del pozo o a un tanque de almacenamiento que alimenta el agua por gravedad a las hileras. Para las explotaciones más grandes, como las que utilizan el riego por pivote central (responsable de esos gigantescos círculos verdes en los cultivos que se ven al sobrevolar las tierras agrícolas), la energía solar es una opción, que sustituye al gasóleo, al propano o a la energía de la red como factor motriz de estos sistemas.

Calentamiento solar del agua

Calentador solar de agua

gmourits/CC BY 3.0

Calentar el agua utilizando la energía del sol no es ni mucho menos una tecnología tan avanzada como la generación de electricidad, pero es igual de necesaria (y apropiada) en muchas granjas. Un agua%20calentador solar puede proporcionar agua caliente para lavar o limpiar, y en algunos casos puede utilizarse para calentar el agua de un sistema de suelo radiante para las personas o los animales. Indirectamente, el uso de bidones o depósitos llenos de agua que ganan calor del sol puede utilizarse en los invernaderos como masa térmica, moderando la temperatura y proporcionando calor cuando el sol se pone.

Calentador solar de aire

Foto del calentador de aire solar de Fair CompaniesFair Companies» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2022/06/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__treehugger__images__2012__07__Screen_Shot_2012-07-10_at_11.15.24_AM-21bebe50170c4c4fa06baae5ed2b90b3.png» height=»333″>

Empresas Justas/Captura de pantalla de vídeo

Utilizar un colector solar para precalentar el aire que entra en las dependencias, invernaderos, recintos para animales u oficinas o espacios habitables es otra forma estupenda de incluir la energía solar en las granjas o huertos urbanos. Como el colector solar no tiene piezas móviles y normalmente puede ser construido con componentes baratos o gratuitos, son una buena opción para el bricolaje y los manitas. Al añadirlos a las ventanas orientadas al sur, los dispositivos capturarán parte de la energía del sol en forma de calor y la entregarán al interior de las habitaciones, sin utilizar ninguna energía.

Ventilación solar

Contar con la ventilación adecuada para la entrada de aire fresco y la salida de aire caliente es un elemento importante para los invernaderos y recintos para animales, y la energía solar puede utilizarse para alimentar y automatizar esos sistemas. Las versiones más sencillas utilizan el calor del sol para abrir una rejilla de ventilación, que luego sacará el calor por convección natural, pero los sistemas de ventilación más amplios utilizan un ventilador de extracción. El ventilador puede ser alimentado directamente por el sol (el ventilador funciona mientras brilla el sol), o a través de un termostato (el ventilador sólo funciona durante el día cuando se alcanza la temperatura establecida), o incluso como una extensión de un sistema de energía solar más grande. Con la explosión de la tecnología móvil e inalámbrica, muchas de estas unidades ahora también pueden controlarse como una unidad remota (proyectos Arduino o Raspberry Pi).

Deshidratadores solares

foto del deshidratador solar de urban homesteading

Para el agricultor que produce cultivos que deben secarse antes de la venta, o que pueden secarse como producto de valor añadido, como convertir las uvas en pasas o las ciruelas en ciruelas, los deshidratadores solares pueden ser una gran herramienta. La mayoría de los diseños de deshidratadores solares son completamente pasivos, como lo es el calentador de aire solar, y como no hay piezas móviles y pueden crearse con materiales de construcción comunes, utilizar el sol para secar alimentos es un método rentable. Para un mayor control, se pueden añadir a los deshidratadores pequeñas rejillas de ventilación y ventiladores alimentados por energía solar, para que en los días calurosos no se queme la comida de su interior. (¡Y los hornos solares son una forma estupenda de cocinar la cena para un grupo de granjeros hambrientos!)

Iluminación solar

Foto de la luz de seguridad solar led MAXSA

El sol también puede iluminar la noche, ya que existen soluciones de iluminación con energía solar para diversas aplicaciones en la granja y el jardín. Desde las pequeñas luces LED solares para el jardín hasta las unidades más grandes para iluminar entradas, puertas y dependencias, la iluminación solar puede ser una gran opción no sólo para lugares remotos y fuera de la red, sino también para el jardinero urbano y el agricultor aficionado.

Sensores con energía solar

La recopilación de datos para un cultivo o un riego más óptimos es una parte crucial de una gran explotación agrícola, y los avances en los dispositivos de monitorización remota han hecho posible ahora determinar la precipitación y la humedad del suelo, analizar los datos meteorológicos específicos de la ubicación, y mucho más. La alimentación y el riego de los animales pueden ser controlados por sensores remotos alimentados por energía solar, al igual que la lectura de sus etiquetas electrónicas para un seguimiento preciso de los movimientos.

Vehículos con energía solar

Tractor solar

© mouly

Impulsar equipos agrícolas, como un tractor, con la electricidad generada por el sol es otra gran aplicación de la energía solar en las granjas. Los vehículos eléctricos tienen un gran par motor, y como son eficientes y silenciosos, pueden encontrar cada vez más adopción en la granja. Aunque los tractores solares no son exactamente habituales, hay agricultores innovadores que están convirtiendo o construyendo sus propias versiones, y los pequeños vehículos eléctricos (de tipo utilitario o carrito de golf) pueden cargarse mediante un panel solar para obtener un combustible más ecológico.

La energía solar en la granja y en el jardín puede proporcionar la electricidad o el calor necesarios para hacer funcionar partes esenciales de las operaciones de cultivo, y aunque pueden suponer una inversión inicial, el rendimiento de esa inversión podría seguir siendo de años y años.

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