10 Semillas Autóctonas para Obtener Hortalizas Deslumbrantes

La reliquia, un calificativo que se utiliza más a menudo en el contexto de los tomates, se aplica en realidad a cualquier planta cuyas semillas son de polinización abierta, lo que significa que se han producido mediante la polinización natural de una planta madre. Este proceso impide que el polen exterior entre en la parcela, lo que da lugar a una planta de raza pura.

Las semillas autóctonas suelen transmitirse a través de muchas generaciones y producen alimentos más sabrosos (las semillas modernas, en cambio, están diseñadas para producir el mayor rendimiento posible y sobrevivir al transporte y el almacenamiento). Pero una de sus cualidades más deseadas es su inequívoca belleza -piensa: tallos de apio que parecen ruibarbo y granos de maíz multicolores.

Prueba estas 10 variedades de semillas autóctonas para conseguir unas verduras impresionantes y deliciosas.

Advertencia:

Algunas de las plantas de esta lista son tóxicas para las mascotas. Para más información sobre la seguridad de determinadas plantas, consulta la base de datos de la ASPCA.

Apio rosa chino (Apium graveolens var. secalinum)

La cualidad más distintiva del apio rosa chino es su tallo de color rosa neón. Como todas las variedades chinas, tiene un sabor a pimienta más fuerte que el apio normal. Es ligeramente dulce y se sirve habitualmente en los restaurantes de alto nivel del norte de China.

El apio rosa chino es una planta bienal – germina y crece el primer año y florece y muere el segundo – pero a menudo se cultiva como anual: Como muchas otras verduras, debe iniciarse en el interior y trasplantarse al exterior después de la última helada. La planta prefiere las temperaturas moderadas de la primavera y el otoño, pero también es sorprendentemente tolerante a las temperaturas extremas.

Zonas de cultivo USDA: 2 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Húmedo, con mucha materia orgánica.

Maíz Gema de Cristal (Zea mays var. indurata)

Close up of blue and yellow kernels of glass gem corn.

Los granos de las cabezas de maíz gema de cristal son tecnicolor y translúcidos, y brillan como cuentas con tono de joya, al tiempo que ofrecen un sabor rico y delicioso. Una variante del maíz flint, este grano se cultiva anualmente de forma similar al maíz normal. Un par de semanas después de la última helada, planta de tres a cuatro semillas por hoyo, con una separación de 15 a 30 cm.

El maíz gema de vidrio fue cultivado originalmente por el cherokee y entusiasta del maíz Carl Barnes, que coleccionaba y cultivaba antiguas variedades de maíz como forma de reconectar con su herencia indígena y preservarla.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 8.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Húmedo pero con buen drenaje, bien fertilizado.

Calabaza Candy Roaster (Cucurbita maxima)

A candy roaster squash in a garden bed.

La calabaza candy roaster, que rara vez se encuentra en los estantes de los supermercados, es una calabaza de color rosa pálido con forma de plátano y punta azul o verde. Procede del norte de Georgia y es muy apreciada por los jardineros de todo el sureste por su sabrosa pulpa anaranjada, un gran relleno para tartas o ingrediente para sopas.

Siembra estas semillas autóctonas directamente en la tierra después de la última helada y asegúrate de darles espacio; sus cepas pueden crecer más de 3 metros. Recógelas cuando el tallo se vuelva marrón y se endurezca, unos tres o cuatro meses después. La calabaza también debe estar dura.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 12.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Arenoso, fertilizado.

Lechuga bola de tenis (Lactuca sativa)

Este tipo de lechuga tiene un nombre muy acertado; sus cogollos crecen sólo de 10 a 15 centímetros de diámetro. De color verde brillante, las lechugas bola de tenis son perfectas para echarlas enteras en una ensalada o para elevar el emplatado de tu cena. Está documentado que Thomas Jefferson las cultivó en Monticello, y figuran en el Arca del Gusto de Slow Food, un catálogo internacional de alimentos patrimoniales en peligro de desaparición.

Esta planta anual crece bien en hileras y cerca unas de otras: planta las semillas con sólo una pulgada de separación.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 19.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Suelto, húmedo, pero con buen drenaje.

Amaranto Rojo Hopi (Amaranthus cruentus x A. powellii)

Esta belleza de color rojo púrpura fue cultivada originalmente como planta tintórea por la nación Hopi del suroeste, pero ahora se suele mezclar con microgreens y se consume en ensaladas. También añade mucho color a un plato de verduras, ya que tiene las plántulas más rojas que cualquier otro amaranto. Las flores de sus largas cabezas, la parte de la planta que se utiliza como materia colorante, son muy apreciadas por su valor ornamental.

Siembra las semillas de estas plantas anuales justo después de la última helada, sin apenas tierra encima, y asegúrate de mantener la tierra húmeda para conseguir una floración magenta óptima.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 19.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Suelto, húmedo, pero con buen drenaje.

Alubia de Lima Calico Traveler de Kurzer (Phaseolus lunatus)

Estas alubias lima de aspecto único vienen moteadas con una gama de colores, desde el marrón chocolate hasta el burdeos. Se dice que proceden de Choctaw, Mississippi, donde se transmitieron durante generaciones en la familia Trussel. Además de su estética, estas plantas de judías son especialmente resistentes y producen abundantes cosechas.

Siembra estas plantas anuales de tres a cuatro semanas después de la última helada, cuando la temperatura del suelo sea de unos 65 grados Fahrenheit. Separa las plantas de cuatro a seis pulgadas después de que empiecen a aparecer los primeros signos de germinación.

Zonas de cultivo USDA: 2 a 11.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades del suelo: Arcilloso, que drene bien, con mucha materia orgánica.

Rábano de cesta de Pascua (Raphanus raphanistrum subsp. sativus)

Esta mezcla de semillas contiene 15 variedades de rábano autóctono de color rosa intenso, morado intenso, lavanda y blanco. Son fáciles de cultivar y, además de producir una cosecha de aspecto encantador, añaden un toque de color, un sabor picante y crujiente a las ensaladas de verano.

Otra ventaja es que los rábanos crecen rápido: puedes cosecharlos a las tres semanas de haberlos plantado. Prefieren una humedad constante y uniforme, así que considera la posibilidad de poner una ligera capa de mantillo alrededor de tus plantaciones para ayudarles a retener la humedad durante los periodos de sequía. Al igual que el apio rosa chino, los rábanos de cesta de Pascua son bienales, pero lo más frecuente es que se cultiven anualmente.

Zonas de cultivo USDA: 2 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Arcilloso, arenoso, con humedad uniforme.

Alubia Succotash (Phaseolus vulgaris)

Esta antigua judía, utilizada tradicionalmente para el succotash (un tipo de ensalada de judías y cereales) por la tribu indígena Narragansett de Rhode Island, germina en un maravilloso y rico color morado. Las vainas contienen granos del tamaño de una moneda de diez centavos, de color ciruela, que se parecen mucho a los granos de maíz. El norte de EE.UU. ofrece el clima ideal para la germinación de la judía succotash, y se sabe que las zonas costeras producen cosechas aún más abundantes de esta judía anual.

Zonas de cultivo USDA: 3 a 10.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Arcilloso o arcilloso, fértil, con buen drenaje.

Remolacha Wonder temprana (Beta vulgaris)

Early wonder beets in an outdoor container.

Las remolachas, con sus raíces escarlatas y sus tiernos tallos rosados, son hermosas en general, pero la remolacha temprana maravilla es más que hermosa: También es una de las plantas anuales más antiguas, ya que se remonta a principios del siglo XIX. Como ocurre con todas las remolachas, ambas partes de la planta -la raíz roja y las hojas- son comestibles.

Las remolachas tempranas tardan unos 50 días en madurar y producen remolachas de dos a tres pulgadas. Las remolachas prefieren un suelo ácido, así que si sólo tienes una variedad rocosa o arcillosa más pesada, puedes utilizar ceniza de madera rica en potasio para fomentar el crecimiento de las raíces.

Zonas de cultivo USDA: 2 a 10.
Exposición al sol: Sol total o parcial.
Necesidades del suelo: Arcilloso, ligeramente ácido.

Tomate Uva Atómica de Brad (Solanum lycopersicum)

Estos tomates autóctonos hacen honor a su encantador nombre con una coloración que pasa del lavanda con rayas púrpura a una mezcla de verde oliva brillante, rojo y azul parduzco cuando están completamente maduros. El nombre proviene de su creador, Bradley Gates, de Wild Boar Farms, en el valle de Napa (California). Estas plantas nocturnas multicolores son tan impresionantes que ganaron el premio a la mejor exposición en la National Heirloom Expo de 2017.

Estas plantas anuales que adoran el sol se cultivan como el típico tomate de uva en rama. Necesitan entre 6 y 10 horas de sol al día, y asegúrate de plantarlas en cuanto el tiempo se calienta a finales de la primavera: pueden tardar hasta 100 días en dar fruto.

Zonas de cultivo USDA: 4 a 11.
Exposición al sol: Pleno sol.
Necesidades de suelo: Suelto, con buen drenaje, con mucha materia orgánica.

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