10 Joyas Ocultas para los Entusiastas del Esquí

Incluso las personas que nunca han pisado las pistas están familiarizadas con los nombres de los destinos de esquí más famosos del mundo: Vail, Aspen, Tahoe y los Alpes suizos. Estos lugares son populares por una razón: tienen condiciones alpinas ideales y una gran variedad de pistas. ¿Pero qué pasa con las pistas menos conocidas? Hay lugares que la gente no suele asociar con la nieve, y mucho menos con el esquí, en los que es posible descender en picado por pistas no abarrotadas durante al menos un par de meses al año. La belleza de muchos de estos inesperados paraísos del esquí es que también están rodeados de muchas otras atracciones.

¿Quieres disfrutar de la sensación de aventura que supone ponerse los esquís o la tabla de snowboard en un lugar que poca gente conoce?

Aquí tienes 10 joyas ocultas para los amantes del esquí.

Mauna Kea (Hawai)

Mount Kea summit blanketed in white snow with some patches of brown dirt and light blue sky

A casi 4.000 metros de altura, este pico hawaiano recibe ocasionalmente considerables nevadas, que atraen a devotos esquiadores y practicantes de snowboard. Sin estación de esquí, ni remontes, ni preparadores, no es un lugar para principiantes o personas que quieran que sus vacaciones de esquí incluyan un condominio de esquí y un baño nocturno en un jacuzzi. Sin embargo, si alquilas un camión con tracción a las cuatro ruedas y lo utilizas como sustituto de un remonte en el Mauna Kea, puedes disfrutar de horas de gran esquí de travesía.

Los copos vuelan aquí en casi cualquier época del año, pero las nieves apreciables en Mauna Kea suelen producirse entre diciembre y febrero.

Oukaïmeden (Marruecos)

snow covered mountain and valley in Oukaimeden, Morocco with a blue green sky

La cordillera del Atlas de Marruecos se encuentra al borde del desierto del Sahara, donde se eleva a más de 4.000 metros sobre el nivel del mar. Oukaïmeden, cerca de Marrakech, es una gran opción para los esquiadores. Esta estación tiene una infraestructura decente, con un par de telesillas y un puñado de hoteles.

Además de seis kilómetros de pistas desde principiantes hasta avanzados, Oukaïmeden tiene muchas oportunidades fuera de pista. La temporada de esquí en el Alto Atlas alcanza su punto álgido en enero y principios de febrero.

Ski Dubai (Emiratos Árabes Unidos)

Ski Dubai at Mall of the Emirates indoor ski area with ski lift, trees, and white snow

Cuando oyes hablar por primera vez de una estación de esquí en Dubai, puedes pensar que tiene algo que ver con ponerse una tabla de snowboard y descender por las finas arenas de las dunas características de la Península Arábiga. Sin embargo, Ski Dubai es un destino de esquí de nieve cubierto con cinco pistas y un menú completo de otras actividades basadas en la nieve, situado dentro del Centro Comercial de los Emiratos.

En Ski Dubai se fabrica nieve de verdad durante todo el año, por lo que los esquiadores encontrarán condiciones constantes los 365 días del año. Sin embargo, el destino no ofrece el conocido paisaje de montaña, y las pistas pueden ser demasiado cortas para los verdaderos entusiastas de los deportes alpinos. Un muro de escalada y un parque acuático adyacentes hacen posible unas vacaciones de aventura completas sin tener que salir al caluroso sol de Arabia.

Parnassos (Grecia)

Rolling snow-covered hills and ski lift with blue sky and sweeping clouds in the distance at Parnassos, Greece

Conocida por sus olivares, su ouzo, sus antiguas ruinas y sus soleadas e idílicas islas, Grecia no está en el radar de la mayoría de los esquiadores. Sin embargo, el país tiene algunas de las mejores pistas al este de Italia. La zona de la estación de Parnassos es una de las favoritas de los lugareños, que vienen a esquiar en las pistas que se encuentran entre los 2.000 y los 2.000 metros sobre el nivel del mar. Debido a la altitud, la temporada de esquí en Parnassos puede durar hasta marzo.

Las pistas cubiertas de pinos y las vistas del Golfo de Corinto que se encuentran más abajo hacen que este sea uno de los lugares más atmosféricos para lanzarse a las pistas. Con más de una docena de pistas y remontes, Parnassos es una estación relativamente pequeña. El entorno poco concurrido y el fácil acceso a las demás atracciones de Grecia la convierten en una adición viable al itinerario de los esquiadores que se pasean por Europa.

Estación Afriski (Lesotho)

snow-capped mountains and blue sky in the distance with small mounds of plants sprouting in the foreground in Lesotho

Lesoto es un diminuto reino africano completamente rodeado por Sudáfrica. La parte norte de este pequeño país está dominada por las montañas Maluti. Algunos de sus picos más altos ven la nieve durante el invierno del hemisferio sur, entre junio y septiembre.

La estación de Afriski es la única zona de esquí verdadera de Lesoto. Utiliza máquinas para fabricar nieve cuando no hay suficiente nieve en las pistas. Sin embargo, a 3.000 metros de altura, tiene ciertamente suficiente altitud para retener la capa de nieve que recibe durante el invierno. A pesar de su creciente popularidad, Lesotho tiene una sensación de lejanía que los aventureros seguramente apreciarán.

Shemshak (Irán)

Scenic view of snow covered mountains against sky, surrounded by commercial and residential buildings at Shemshak, Tehran Province,Iran

Las regiones montañosas del norte de esta nación asiática están llenas de posibilidades para los esquiadores. Con siete remontes mecánicos, Shemshak, en la cordillera de Alborz, ofrece pistas bien preparadas y muchas posibilidades de salirse de la pista y esquiar por la nieve polvo fresca.

De hecho, como los esquiadores locales rara vez se aventuran fuera de las pistas preparadas, éste es uno de los mejores lugares para que los esquiadores experimentados encuentren nieve virgen.

Bosques de Monterreal (México)

Bright blue sky and tall green trees on a snow covered field in Coahuila State, Mexico

Esta pequeña estación de esquí en el estado mexicano de Coahuila tiene buenas condiciones con nieve natural que cae regularmente en pleno invierno (diciembre y enero). Durante la temporada baja, la estación produce nieve artificial para ofrecer la posibilidad de esquiar durante todo el año.

A unos 90 minutos de la ciudad de Monterrey, el destino cuenta con cabañas en el lugar con increíbles vistas de las montañas circundantes de la Sierra Madre Oriental. Conocido por sus pintorescos bosques de pinos y robles, Monterreal es una buena opción para quienes buscan una aventura en la montaña que no se limite a esquiar.

Montañas nevadas (Australia)

Vibrant blue sky behind protruding rocks amidst snow-covered peaks at Thredbo NSW Australia

Australia es conocida por sus desiertos y bosques tropicales. Pero Nueva Gales del Sur alberga varios grandes destinos de esquí. Las Montañas Nevadas de NSW, en los Alpes australianos, cuentan con estaciones como Thredbo, que presume de tener las pistas más largas de Australia.

Abiertas de junio a septiembre, las estaciones de las Montañas Nevadas tienen pistas para principiantes hasta esquiadores avanzados. Para los que buscan la belleza y la soledad de la nieve fresca, también hay opciones de esquí de travesía en la zona.

Valle de Solang (India)

Snow-covered mountain peaks in Solang Valley, India, with tall trees in foreground and blue sky and white clouds in background

Puede que la India no parezca un lugar lógico para esquiar. A pesar de ser conocida como un destino de clima cálido, esta gran nación del sur de Asia cuenta con las estribaciones de la cordillera del Himalaya en sus estados más septentrionales.

El Valle de Solang es una de las zonas de esquí más populares del país. Además de esquiar, los visitantes pueden disfrutar del snowboard, el tubing y el trineo en el valle. Para obtener la mayor cantidad de nieve, la mejor época para visitar la zona es en enero, pero las estaciones están abiertas de octubre a marzo. Un telecabina, el Solang Valley Ropeway, lleva a los visitantes desde la base del valle hasta una altura de 3.000 metros en el monte Phatru.

Swakopmund (Namibia)

Person wearing a helmet and sandboarding on the red sand Dunes of Namibia

Esquiar no tiene por qué significar ponerse el equipo de nieve o esperar a que caiga polvo fresco. Namibia, un país desértico del sur de África, tiene algunas de las mejores dunas del mundo para esquiar. Los esquiadores y practicantes de snowboard se colocan un equipo especialmente preparado y descienden por estas laderas arenosas a una velocidad no muy inferior a la que tendrían en una pista cubierta de nieve.

Los instructores locales de Swakopmund y de la cercana Walvis Bay pueden proporcionar transporte, orientación y equipo a los que practican el sandboard por primera vez. Los esquiadores de dunas de Namibia han perfeccionado el uso de las ceras y la colocación de las fijaciones para conseguir el máximo control y velocidad en la arena.

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