Cómo reciclar teléfonos móviles viejos

Tu viejo teléfono móvil se puede reciclar, y debido a los metales y plásticos que contiene, esa es probablemente la mejor manera de deshacerse de él. Sin embargo, puede haber varias opciones para reciclar un móvil viejo, así que ¿cómo puedes determinar cuál es la mejor?

Aunque algunos aparatos electrónicos pueden ser un reto para desprenderse de ellos de forma responsable, reciclar un teléfono móvil suele ser relativamente fácil, sobre todo en comparación con aparatos electrónicos más voluminosos o especializados. Si el teléfono todavía funciona, puedes dárselo a un amigo, a un pariente o a cualquier otra persona que lo quiera, después de haber hecho una copia de seguridad de los datos, haber cerrado la sesión de tus cuentas, haber retirado la tarjeta SIM y haber realizado un restablecimiento de fábrica.

Pero incluso si tu teléfono no funciona, o si algo como una pantalla agrietada hace que sea más difícil de recuperar, puedes separarte de él sin enviarlo a un vertedero. Y al reciclar tu viejo teléfono, evitarás al medio ambiente su contenido tóxico y no biodegradable, a la vez que donas estos materiales todavía valiosos para que se reutilicen en otros dispositivos, ayudando así a compensar la demanda de nuevos plásticos o metales recién extraídos.

Aquí tienes una visión más detallada de cómo despedirte adecuadamente de los teléfonos viejos, ya sea reciclándolos por completo, encontrándoles nuevos usos o ayudándoles a encontrar un nuevo propietario.

Reciclaje de teléfonos móviles

teléfono móvil desmontado y herramientas

La mayor parte de un teléfono móvil típico es de plástico, incluida la carcasa y algunos componentes más pequeños. También suele haber vidrio en la pantalla, así como varios metales en los circuitos, la batería, la pantalla y otros lugares, como aluminio, cadmio, cromo, cobre, oro, hierro, plomo, litio, níquel, plata, estaño y zinc.

Si un teléfono se tira a la basura en lugar de reciclarse, puede tener más probabilidades de acabar en algún lugar inadecuado y causar problemas. Además del riesgo de contaminación por plásticos, muchos de los metales de los teléfonos móviles son tóxicos para los seres humanos y otros animales, incluidos varios con posibles efectos cancerígenos. En un estudio realizado en 2019 sobre los metales presentes en los teléfonos desechados, los investigadores observaron un «aumento estadísticamente significativo» del contenido tóxico de los teléfonos inteligentes entre 2006 y 2015, siendo el níquel, el plomo y el berilio los que presentan un mayor riesgo cancerígeno. La plata, el zinc y el cobre también están relacionados con riesgos no cancerígenos para la salud, escribieron los investigadores en el Journal of Hazardous Materials, mientras que el cobre «dominaba los riesgos de ecotoxicidad» de los teléfonos.

Si es posible, un teléfono móvil funcional suele conservarse intacto y reutilizarse en lugar de descomponerse y reciclarse pieza a pieza. Sin embargo, esto ocurre con muchos teléfonos muertos o muy dañados, y es una buena forma de proteger la salud humana y ecológica, a la vez que se conservan materiales cuya producción es cara y destructiva.

Los teléfonos inviables suelen desarmarse y venderse por piezas, o desmenuzarse para que los materiales puedan clasificarse y reciclarse. Los componentes metálicos de los teléfonos móviles pueden fundirse y reconstituirse, por ejemplo, permitiendo su reutilización.

Cómo reciclar los teléfonos móviles

Si tienes un teléfono móvil viejo que quieras reciclar, puedes empezar por consultar a tu operador de telefonía móvil. Algunas tienen programas de recompra o canje, o al menos ofrecen recursos para ayudarte a encontrar opciones de reciclaje. Esto puede incluir programas de devolución de los minoristas, fabricantes u otras operaciones locales de reciclaje de productos electrónicos.

Programas de canje y recogida

La Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU. (EPA) enumera algunos ejemplos en su página sobre donación y reciclaje de aparatos electrónicos. Las principales operadoras de telefonía móvil, como AT&T, T-Mobile y Verizon, ofrecen programas de intercambio de algunos teléfonos antiguos que aún funcionan, por ejemplo, pero también aceptan teléfonos no aptos para su reciclaje gratuito, ya sea en sus tiendas o por correo. Algunas otras compañías pueden tener opciones similares, así que vale la pena preguntar.

Muchos fabricantes también se harán cargo de tu viejo teléfono, aunque algunos sólo aceptan sus propios productos. Apple y LG y Huawei.

Algunos comercios también tienen programas de canje, como algunas grandes cadenas de electrónica y suministros de oficina, así como el gigante del comercio online Amazon. Algunas tiendas también sirven como lugares de entrega gratuita para el reciclaje de teléfonos: Best Buy y Staples incluyen los teléfonos móviles entre los productos electrónicos que aceptan para su reciclaje, por ejemplo, así como algunos accesorios para teléfonos como cables de carga y auriculares de manos libres.

Lugares de entrega

Otra opción es Call2Recycle, un programa nacional de reciclaje de baterías para consumidores que acepta «todo tipo de teléfonos móviles y baterías de teléfonos móviles, independientemente de su tamaño, marca, modelo o antigüedad», según su sitio web. Call2Recycle trabaja con miles de socios minoristas y gubernamentales de todo el país para establecer una red de puntos de entrega para el reciclaje de pilas y teléfonos móviles.

También hay otros miles de puntos de recogida gracias a ecoATM, una empresa con 4.800 quioscos automáticos de reciclaje de teléfonos en todo el país. Estos quioscos pueden comprarte tu viejo teléfono, según el tipo de teléfono y su estado, o al menos aceptarlo para su reciclaje de forma gratuita. Tanto Call2Recycle como ecoATM tienen herramientas de localización en sus sitios web para ayudarte a encontrar el punto de entrega más cercano.

Reciclaje con fines benéficos

Los teléfonos móviles inservibles también pueden ser donaciones benéficas, gracias a las organizaciones que reciclan los teléfonos donados y utilizan los beneficios para apoyar diversas causas. Algunos zoológicos de EE.UU. y Canadá aceptan teléfonos móviles para su reciclaje, como el Zoo de Atlanta, el Zoo de Toronto y el Zoo de Oakland, y utilizan el dinero para financiar los esfuerzos de conservación de los grandes simios en peligro de extinción. Otros grupos recaudan dinero con el reciclaje de teléfonos móviles para apoyar a miembros del ejército, víctimas de la violencia doméstica y trabajadores de la salud en regiones en desarrollo, entre otras muchas causas.

Formas de reutilizar los teléfonos móviles

Reciclaje de teléfonos móviles

A menos que un teléfono móvil ya no funcione, la mejor manera de deshacerse de él suele ser encontrar a otra persona que lo quiera o lo necesite. Eso puede ocurrir después de devolver un teléfono viejo pero funcional a un operador, fabricante o minorista, cuyos programas de intercambio y recuperación rehabilitan teléfonos para revenderlos, a veces en otros países.

Regalar y donar

Si tu teléfono funciona pero no tiene mucho valor de intercambio, puedes consultar a tus amigos y familiares para ver si alguien tiene un teléfono antiguo y podría estar interesado en el tuyo. También puedes encontrar a alguien que lo necesite aún más, tal vez poniéndote en contacto con los centros locales de ancianos y las comunidades de jubilados, o acudiendo a los refugios para víctimas de la violencia doméstica y a otras organizaciones que ayudan a los grupos vulnerables y de riesgo.

Algunas organizaciones benéficas se especializan en conectar teléfonos y otros aparatos electrónicos viables con personas necesitadas; la Intercambio Mundial de Ordenadores, por ejemplo, entrega teléfonos inteligentes donados (con cargadores) a comunidades de bajos ingresos de todo el mundo, como parte de su misión de reducir los residuos electrónicos y «reducir la brecha digital para los jóvenes de los países en desarrollo».

Reutilización

Además de intercambiar, reciclar, regalar o donar tu viejo teléfono, también puedes quedártelo y darle un nuevo uso. Un smartphone sin servicio de telefonía móvil puede seguir siendo útil de varias formas, como almacenar y reproducir música como un iPod, servir de cámara adicional o incluso permitirte transmitir contenido multimedia y navegar por Internet cuando estés conectado a la red WiFi. Como señala Lifewire, algunos iPhones antiguos también pueden convertirse en cámaras de seguridad o mandos a distancia de Apple TV descargando una aplicación.

Precauciones de privacidad

En cualquiera de estos casos -si vas a regalar tu teléfono, donarlo o enviarlo a reciclar- es buena idea tomar primero algunas precauciones de privacidad. Como mínimo, haz una copia de seguridad de tus datos en la nube o en otro dispositivo, cierra la sesión de todas tus cuentas, retira la tarjeta SIM y realiza un restablecimiento de fábrica. Las empresas y organizaciones benéficas que aceptan teléfonos antiguos suelen comprometerse a mantener tus datos seguros, pero es mejor que te asegures.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo puedo encontrar un punto de recogida para reciclar mi móvil?

    Los puntos de recogida se encuentran en algunas tiendas de telefonía móvil y otros comercios de electrónica, incluyendo cadenas como Best Buy y Staples. También hay puntos de recogida de Call2Recycle y quioscos de reciclaje de teléfonos ecoATM en todo Estados Unidos, y ambas empresas tienen herramientas de localización en sus sitios web. Dependiendo de dónde vivas, las empresas locales, las organizaciones sin ánimo de lucro, los colegios u otros grupos pueden organizar el reciclaje de teléfonos móviles de forma regular o periódica.

  • ¿Se pueden reciclar los móviles por correo?

    Sí, hay muchas opciones para reciclar teléfonos móviles por correo. A menudo, los teléfonos que funcionan se pueden canjear en un operador de telefonía móvil, un fabricante o un minorista, pero muchas empresas también aceptan teléfonos rotos o de poco valor para su reciclaje gratuito por correo. También lo hacen algunos grupos sin ánimo de lucro, que utilizan los ingresos del reciclaje de tu teléfono para apoyar causas benéficas.

  • ¿Se pueden reciclar las baterías con un teléfono móvil?

    Las baterías de los teléfonos móviles a veces se aceptan junto con los teléfonos para su reciclaje, pero es una buena idea preguntar antes de ir a un lugar de entrega o de enviar tu teléfono por correo.

  • ¿Son reciclables los cargadores u otros accesorios de los teléfonos móviles?

    Muchos centros de reciclaje aceptan ciertos accesorios, como cargadores o auriculares, junto con los teléfonos móviles, pero algunos sólo aceptan teléfonos, por lo que conviene preguntar primero.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad