12 razones para plantar un césped de trébol

En la línea de tiempo etimológica de la palabra pradera, tenemos laune de la década de 1540, que significa «claro, espacio abierto en un bosque o entre bosques». Me lo imagino: claros en los árboles, como un prado, donde crecen plantas silvestres bajas, repletas de florecillas desordenadas y criaturas del bosque que corretean.

El césped de hoy no tiene ese aspecto. No, el césped de hoy es una extraña construcción que no es nada natural. Es más bien una alfombra desenfrenada que está ávida de agua, exige una serie de productos químicos sintéticos y requiere una doma constante por medio de un cortacésped. ¿Cómo se ha convertido esto en el ideal?

El nacimiento del césped moderno puede tener más que ver con las ventas de productos para el mantenimiento del césped (piensa en los herbicidas) que con el sentido común, algo de lo que llevamos años quejándonos aquí en EconomiaCircularVerde. En EE.UU. tenemos 40,5 millones de acres de césped; según la NASA, todo ese césped utiliza 60 millones de acres-pies (el volumen de un acre de superficie con una profundidad de un pie) de agua principalmente potable al año. ¿Y para qué? Ni siquiera podemos comerlo!

El año pasado escribimos sobre la plantación de trébol en lugar de hierba y, como se acerca la temporada de césped, pensé que era hora de volver a encender la sección de animadores del trébol. Así que, sin más preámbulos, te diré por qué deberías considerar la posibilidad de dejar de lado la hierba e intentar plantar (o mezclar) un precioso trébol.

(Y ten en cuenta que incluso puedes mezclar el trébol con la hierba que tienes para obtener algunos de estos beneficios)

1. Es resistente a la sequía

Debido a las profundas raíces del trébol, necesita mucha menos agua que el césped. Como señala el Almanaque del Agricultor, «el trébol es una planta extremadamente resistente a la sequía y mantendrá su color verde fresco incluso durante las épocas más calurosas y secas del verano».

2. Es barato

La semilla de trébol es barata; el coste medio es de unos 4,00 dólares por cada metro cuadrado. También gastarás mucho menos en agua, productos y mantenimiento. Y para los que han estado luchando contra el trébol todo el tiempo: Deja de luchar, deja que crezca y será tuyo gratis.

3. No requiere fertilización

El trébol es una leguminosa, y como tal, toma el nitrógeno del aire y lo hunde en el suelo como un útil fertilizante. Si añades trébol a un césped, funcionará para fertilizar el césped existente; por sí solo, no requiere ningún fertilizante adicional.

4. El trébol florece

¿Quién querría una alfombra monocromática de césped cuando puede tener una salpicada de un paisaje de flores?

5. Atrae a los insectos polinizadores

Estas flores atraen a las abejas, y el cielo sabe que las abejas necesitan nuestra ayuda. A las abejas melíferas les encanta el trébol (¿te suena la «miel de flores de trébol»?); plantar trébol es una buena ayuda.

6. El trébol también puede estar libre de abejas

Dicho esto, si te preocupan las picaduras de abeja, hay opciones. Aunque las abejas melíferas rara vez pican cuando no son provocadas y están lejos de la colmena, puedes optar por un microtrébol o simplemente segar el trébol cuando esté en flor.

7. Crece en suelos pobres

Los suelos pobres no son un problema para el trébol, en gran parte debido a que suministra sus propios nutrientes con ese ingenioso truco del nitrógeno.

8. El trébol resiste la orina de las mascotas

Mientras que el césped es susceptible de sufrir manchas marrones por la orina de las mascotas, al trébol no le afecta.

9. Resiste el tizón y el moho

El moho, los hongos, las plagas… son cosas que afectan a los céspedes, haciéndolos antiestéticos y necesitando tratamiento. El trébol no está sujeto a estos problemas.

10. El trébol no necesita herbicidas

Como el trébol supera a las malas hierbas de hoja ancha, no necesitarás rociar el suelo con herbicidas tóxicos, ¡viva!

11. No necesita pesticidas

El trébol también resiste bien las plagas de insectos, por lo que no es necesario rociar la tierra con productos tóxicos para matar insectos, ¡viva!

12. El trébol rara vez se tiene que segar

Dependiendo del tipo de trébol que plantes y del aspecto que te guste, el trébol puede segarse con muy poca frecuencia: según algunos, tan sólo dos veces por temporada. Puede que te guste pasar los fines de semana empujando una máquina ruidosa y con gases de escape, pero si no es así, el trébol te cubre la espalda. (Y tus pies también.)

pies de mujer en un prado de tréboles

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