Qué ver en el cielo nocturno en septiembre

Después de un verano en el que el astronauta de Tesla completó una órbita completa alrededor del sol, una lluvia de meteoros de las Perseidas en agosto, y el 50º aniversario de la misión Apolo 11, han sido tiempos agitados en la galaxia que llamamos hogar. ¿Qué podría ofrecer septiembre para un bis? Resulta que mucho.

Desempolva esa sudadera, coge una manta y disfruta de las últimas semanas del verano mientras miras al cielo nocturno. A continuación, algunos de los aspectos más destacados.

La misión india Chandrayaan-2 llega a la Luna (6 de septiembre)

una maqueta del transbordador indio

La India lanzó con éxito su segunda misión de exploración lunar en julio, enviando un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover al polo sur de la Luna. Un aterrizaje sería realmente histórico para el país, ya que sólo Estados Unidos, China y Rusia han logrado un alunizaje. Sin embargo, ninguno de esos alunizajes se produjo en la región del polo sur, que es hacia donde se dirige la misión de la India. La India no es la única que tiene los ojos puestos en el polo sur: La NASA tiene previsto aterrizar allí con astronautas en 2024.

Neptuno se acerca (10 de septiembre)

una comparación del tamaño de Neptuno y la Tierra

Este es el mejor día del año para ver a Neptuno, ya que realiza su mayor aproximación a la Tierra, lo que ocurre cuando está casi directamente frente al Sol. Incluso cuando esté más cerca, necesitarás un telescopio, ya que a simple vista parece una estrella brillante.

Pon a Neil Young para esta Luna de la Cosecha (14 de septiembre)

una luna llena y anaranjada aparece sobre el horizonte de DC

La «Luna de la Cosecha» alcanzará la fase llena a las 12:33 a.m. EDT. Este tipo de luna llena puede producirse tanto en septiembre como en octubre, ya que está ligada a un acontecimiento astronómico: el equinoccio de otoño. ¿Por qué el nombre? Se llama así porque proporciona la mayor cantidad de luz en un momento crucial del año: ¡para recoger y completar la cosecha!

Deslízate hacia el otoño (23 de septiembre)

color otoñal en los árboles con la luna brillando encima

Este día llega oficialmente el primer día de otoño en el hemisferio norte, y para nuestros amigos del hemisferio sur, ¡es el primer día de la primavera! A las 3:50 a.m. EDT, diremos adiós a los días perezosos del verano y daremos la bienvenida al comienzo del otoño con el equinoccio otoñal. Según Hora y Fecha este acontecimiento marca «el momento en que el sol cruza el ecuador celeste -la línea imaginaria en el cielo sobre el ecuador de la Tierra- de norte a sur y viceversa en marzo». También es un buen momento para empezar a pensar en la leña, la talla de calabazas, la ropa de abrigo y la anticipación de los meses más fríos que se avecinan. (Según el Almanaque del Agricultor, vamos a tener uno gélido.)

El regreso de la aurora, luz zodiacal (finales de septiembre)

luz zodiacal en el cielo occidental al atardecer

Este objeto celeste (la luz zodiacal) también señala el comienzo del otoño en el hemisferio norte. Se describe como un «resplandor en forma de cono», similar al aspecto polvoriento de la Vía Láctea, pero formado por polvo de cometas y asteroides. Para una mejor visualización, busca la hora de salida del sol de tu localidad y retrasa dos horas, y prepara mucho café para mantenerte despierto mientras aparece este «falso amanecer».

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