¿Qué es más ecológico, una estufa de gas o una eléctrica?

En BuildingGreen, Alex Wilson describe su nueva casa, y su elección de una placa de inducción eléctrica.

Había leído demasiados artículos sobre los riesgos para la salud de la combustión abierta en las casas; no quería exponer a nuestros hijos a esos productos de la combustión. Y sabía que incluso las mejores campanas extractoras no eliminan todos los productos de la combustión que se generan al cocinar con gas.

En la residencia Alter, cocinamos con gas. La idea de utilizar la electricidad parecía una tontería; quemar carbón o gas natural para producir calor y hacer hervir el agua para hacer girar una turbina que genere electricidad para empujar hacia abajo un cable para… producir calor? Tiene que ser una propuesta perdedora.

Y lo es; el gas natural emite 117 libras de CO2 para producir un millón de BTU de calor, mientras que la media nacional de EEUU para generar electricidad es de 401,5 libras de CO2 por millón de BTU. (fuente) Utilizar una cocina eléctrica es exponer a los niños de todo el mundo a los peligros de los productos de la combustión, el mercurio, las partículas y el CO2 que se derivan de la generación de electricidad. Más o menos…

Pero depende de dónde vivas.

Alex vive en Vermont, que está cambiando a fuentes de energía renovables; yo vivo en Ontario, donde el carbón se ha eliminado casi por completo del sistema y pago más por la energía verde de Bullfrog, así que el argumento del CO2 es menos relevante.

¿Y los productos de la combustión?

Las estufas de gas emiten dióxido de nitrógeno, monóxido de carbono y formaldehído. Según Wendee Nicole en Environmental Health Perspectives, un estudio reciente realizado por investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley modelizó la exposición:

Se estimó que los quemadores de gas añadían un 25-33% a las concentraciones medias semanales de NO2 en interiores durante el verano y un 35-39% en invierno. La variabilidad entre estaciones probablemente reflejaba el hecho de que la ventilación del aire es menor en invierno. En cuanto al CO, se estimó que las estufas de gas contribuían en un 30% y un 21% a la concentración de aire interior en verano e invierno, respectivamente. El modelo predijo que cuando los hogares no utilizaban campanas de ventilación, las exposiciones domésticas superaban con frecuencia los puntos de referencia que los autores establecieron basándose en las normas federales y estatales de salud.

Cocina de acero inoxidable con campana extractora

A los de la EconomiaCircularVerde tampoco les impresionan las normas federales y estatales. Pero seguro que una campana extractora supondría una gran diferencia. De hecho, «En los climas más fríos, la gente puede no querer utilizar rejillas de ventilación porque envían el aire caliente del interior al exterior». También he comprobado que la mayoría de las campanas son ruidosas, están demasiado lejos de la cocina para ser eficaces, se montan inútilmente sobre las cocinas de isla o están bloqueadas por filtros grasientos. Además, calentar o enfriar los 400 CFM de aire que el ventilador de la campana expulsa fuera de la casa supone un coste y una huella.

VerEl electrodoméstico más jodido, mal diseñado y mal utilizado de tu casa: el extractor de la cocina

Realmente, después de leer esto, parece una tontería que me preocupe por los COV y las sustancias químicas que se liberan en cada producto de limpieza que entra en nuestra casa, mientras que ignoro los productos de combustión que provienen de la quema de gas en el interior. Creo que no tengo más remedio que invertir mi postura anterior y admitirlo:

Ronald Reagan tenía razón

Y también Alex Wilson. Resulta que si tienes acceso a fuentes de energía limpias y ecológicas, realmente es mejor vivir de forma eléctrica.

Para una buena explicación de cómo funciona la cocina de inducción, lee Allison Bailes aquí.

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