¿Qué es el tejido de cáñamo y es sostenible?

A medida que la gente es más consciente del impacto medioambiental de los tejidos habituales, como el algodón, está recurriendo al cáñamo industrial como una alternativa potencialmente más ecológica. El tejido de cáñamo es un material natural fabricado con los tallos de la especie vegetal Cannabis. Hoy en día, este tejido se utiliza para hacer de todo, desde camisetas hasta ropa interior.

El atractivo del cáñamo es doble: es un tejido respetuoso con el medio ambiente y tiene grandes beneficios para el usuario. Al proceder de una fuente natural renovable, el tejido es biodegradable, además de ser uno de los tejidos más resistentes, lo que hace ideal su uso en la ropa. El tejido de cáñamo ofrece también propiedades aislantes, antirradiación y antibacterianas.

Cómo se fabrica el tejido de cáñamo

El tejido de cáñamo se fabrica en un proceso de cuatro pasos: plantación, cosecha, extracción y tejido. Aunque parezca sencillo, se trata de un proceso bastante complicado y que requiere mucho trabajo. Cada paso debe optimizarse para el uso final específico.

Cuando se plantan las semillas para la fibra, se siembran muy cerca para que se ramifiquen poco y tengan tallos más altos. Esto permite tener más plantas, lo que equivale a una mayor producción de fibra. Sin embargo, demasiadas plantas en una zona pueden hacer que los tallos se adelgacen al crecer. Aunque algunos campos aspiran a obtener mayores rendimientos, los de Europa se optimizan plantando no más de 182.000 plantas por acre, lo que da lugar a un tejido de mayor calidad.

La recolección de esta fibra es igual de técnica. Para producir la fibra, los tallos del cáñamo se cortan durante las primeras fases de la floración, cuando las hojas inferiores de las plantas femeninas empiezan a amarillear. Luego se dejan en hileras llamadas hileras y se dejan secar. Cuando tienen un 12% de humedad, se embalan y se llevan a otro lugar para su procesamiento.

El principal paso en la preparación de los tallos de cáñamo para la producción de fibra es el enriado. Este proceso es similar al de la producción de lino, y algunos científicos han estudiado el uso de las fábricas de lino en la fabricación de tejidos de cáñamo. El enriamiento por rocío es el método más común para extraer la fibra de los tallos. Consiste en dejar los tallos cortados en el campo para que se descompongan y separen las fibras. A continuación, el cáñamo se tritura para extraer completamente las fibras, que luego se limpian para preparar el hilado.

¿Es sostenible el tejido de cáñamo?

A pesar de su proceso intensivo en mano de obra, el cáñamo está considerado como uno de los cultivos más sostenibles del planeta. Pero la cuestión que se plantea es si el tejido de cáñamo es igual de sostenible.

Ventajas

El cáñamo es naturalmente resistente a las enfermedades y puede cultivarse sin pesticidas, herbicidas ni fungicidas. Las fibras de cáñamo, en particular, han demostrado tener propiedades antibacterianas. También se dice que son protectoras de los rayos UV, lo que se extiende a su uso como tejido. Una ventaja sorprendente es la transferencia de sus características antioxidantes. La eficacia, sin embargo, depende del método de extracción de la fibra y de los métodos de procesamiento posteriores. La decorticación, un método seco de romper y extraer las fibras, dio los mejores resultados.

Las prendas de cáñamo también son extremadamente transpirables y pueden mantenerte abrigado en temperaturas más bajas o fresco en climas cálidos. Esta propiedad aislante hace que no sólo sea útil en la ropa, sino en materiales de construcción. Y gracias a la resistencia del tejido, una camiseta de cáñamo no se desgasta tan rápidamente como otras.

El cáñamo también es respetuoso con el medio ambiente al final del ciclo de vida de un producto. Si un producto es 100% de cáñamo o está mezclado con otros materiales naturales, lo más probable es que sea completamente biodegradable y pueda ser compostado.

Desventajas

Aunque el cáñamo puede procesarse y tejerse para que sea más suave que el algodón, generalmente se considera un tejido áspero. Por ello, a menudo se combina con otras fibras. Si estas fibras añadidas son sintéticas, disminuyen la biodegradabilidad del producto. La mezcla de fibras también puede disminuir el efecto de muchos de los beneficios del cáñamo.

La fibra del cáñamo puede ser extremadamente resistente, pero la planta en sí no lo es. Como cualquier otro cultivo, el cáñamo está sujeto a los caprichos de la naturaleza. Las propiedades de la fibra dependen de las condiciones climáticas en las que se desarrolla el cultivo.

Aunque gran parte del proceso se ha mecanizado, la recolección de la cosecha y la extracción de las fibras de la planta de cáñamo pueden ser bastante laboriosas. El enriamiento por rocío es el método más común para descomponer las fibras, pero depende de unas condiciones meteorológicas favorables y puede dar lugar a una calidad de la fibra inconsistente. El enriamiento húmedo, sin embargo, implica el uso de una cantidad significativa de agua limpia que luego tiene que ser tratada antes de ser desechada.

Cáñamo vs. Algodón

El algodón es actualmente el material natural más utilizado para la ropa. Por ello, el algodón y el cáñamo se comparan a menudo. La mayoría de los entusiastas del cáñamo te dirán que éste es mucho más ventajoso desde el punto de vista ecológico. Desde el punto de vista del cultivo, este razonamiento es válido. El cáñamo necesita menos agua, tierra y pesticidas para crecer y produce tres veces más toneladas métricas de fibra. También ha demostrado ser económicamente viable. Una ventaja añadida es que puede cultivarse en muchas partes del mundo.

Sin embargo, el proceso de extracción de las fibras de cáñamo gasta mucho CO2 . Un estudio exhaustivo sobre materiales textiles organizado por el Instituto de Medio Ambiente de Estocolmo demostró que el algodón requiere menos energía para su producción. Aunque el algodón ecológico es costoso, el cáñamo cuesta aún más debido a su falta de disponibilidad. Esta es otra razón por la que el cáñamo se suele combinar con el algodón: reduce el coste del tejido. Hasta que el cáñamo esté más disponible, es probable que esto sea siempre así.

El futuro del tejido de cáñamo

A pesar del coste del tejido de cáñamo, sigue existiendo la posibilidad de que se convierta en un textil más respetuoso con el medio ambiente. La firma de la Ley Agrícola de 2018 en Estados Unidos no hace sino reforzar esta creencia, y la popularidad de la ropa de cáñamo sigue aumentando. El futuro del cáñamo por sí solo también parece brillante, ya que su uso va más allá de los textiles para la ropa. Se espera que el cultivo tenga un valor de 14.670 millones de dólares en 2026 en el mercado mundial. Desde la ropa hasta los materiales de construcción, pasando por los productos para la salud y el bienestar, esta planta de Cannabis atraviesa una amplia gama de industrias.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué hace que el tejido de cáñamo sea más transpirable que otros materiales?

    La naturaleza naturalmente porosa de la fibra de cáñamo hace que el tejido sea más transpirable.

  • ¿La ropa de cáñamo es duradera?

    Debido a la textura gruesa de las fibras de cáñamo, el tejido de cáñamo, y la ropa hecha con él, es fuerte y duradera.

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