¿Qué es el Land Art?

Probablemente reconozcas el arte de la tierra, aunque no sepas exactamente lo que es. Puede que incluso hayas hecho algo tú mismo, si has dibujado intrincados patrones en una playa o has dispuesto piedras en un patrón cerca del lecho de un arroyo. El land art es lo que se hace con materiales naturales, se construye o se crea en un entorno exterior y hace algún tipo de comentario u observación sobre el entorno.

Esa accesibilidad forma parte de los fundamentos del land art, a veces llamado earthworks o earth art. Surgió a partir de los movimientos artísticos del conceptualismo y el minimalismo, y comparte un terreno común con ellos, pero algunos piensan que el land art es posiblemente la forma creativa más antigua. Monumentos como Stonehenge, las pirámides mexicanas y las Líneas de Nazca podrían considerarse antiguas obras de tierra o earth art.

Su evolución como forma de arte también se vio estimulada por la reacción de algunos artistas contra el mundo del arte, cada vez más mercantilizado, a finales de la década de 1960. Al mismo tiempo, muchos se inspiraron en el activismo en torno a cuestiones medioambientales y en la nueva atención que se prestaba a la relación humana con la tierra, tema de libros, películas y música de la época. El land art permitió a sus creadores trabajar al margen de los paradigmas artísticos dominantes de la época, al tiempo que comentaban algo de relevancia social, que es básicamente lo que los artistas llevan haciendo desde hace miles de años.

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Efímero y exposición

Muchas instalaciones de arte terrestre son efímeras: están destinadas a desaparecer o envejecer de forma natural con el tiempo, con la siguiente marea, o cuando se derriten, se lavan o se vuelan. E incluso si son un poco más permanentes, ninguna de ellas fue concebida para ser alojada en un museo o comprada o «retenida» por un coleccionista de arte. El arte terrestre se encuentra necesariamente fuera de los muros de un museo de arte o de otro tipo de entorno protector.

«Spiral Jetty» de Robert Smithson, que aparece en la foto de la parte superior de este artículo, es un ejemplo perfecto de esta idea. Construido en 1970, está hecho de roca, tierra y algas en una espiral de 3.000 metros de largo que se proyecta en el Gran Lago Salado de Utah. Puedes ver más o menos de la escultura dependiendo de las fluctuaciones naturales del nivel del agua. A veces ha estado completamente cubierta de agua, mientras que en épocas de sequía ha estado completamente expuesta. Su capacidad para cambiar con el mundo natural es parte de su razón de ser.

Aquí tienes un vídeo que muestra una colección de obras de tierra en el área metropolitana de Minneapolis/St. Paul:

Materiales naturales

Las obras de tierra suelen utilizar materiales tomados del mundo natural, normalmente del lugar donde se crea el arte, aunque a veces se traen. Las piedras, el agua, la grava, las ramas caídas de los árboles, las hojas, las plumas, las conchas y la tierra son los materiales más utilizados, pero también pueden utilizarse elementos más inusuales como huesos o cráneos de animales, pieles, hielo o nieve o huellas de animales.

Pueden añadirse otros materiales, especialmente textiles, pegamento, alambre y cuerda para mantener unida una estructura, aunque algunos artistas de la tierra creen que esto viola los principios del movimiento. Por ejemplo, algunos no consideran que las instalaciones textiles a gran escala de Christo en zonas naturales sean land art, ya que a menudo se utilizan materiales especiales en sus instalaciones, pero otros lo ven como land art ya que el artista y su esposa pretenden llamar la atención sobre las características medioambientales.

Túneles del Sol en Lucin, Utah

Específicos del lugar

Un aspecto casi indiscutible del land art es que las estructuras están destinadas a «vivir y morir» en un lugar. Se crean para un lugar concreto y a menudo con un punto de vista específico en mente, como La versión de Van Gogh hecha por Stan Heard, que sólo puede verse desde lo alto.

A veces son las mareas del océano las que son intrínsecas a la instalación, o los niveles de agua (como en «Spiral Jetty»), mientras que en otros casos el viento o la luz («Sun Tunnels») forman parte del arte. Y aunque un entorno natural podría parecer que el arte es menos accesible que el que se encuentra en un museo de arte, normalmente estas piezas son de visita gratuita o de acceso sencillo, lo que quizá abre la puerta a quienes nunca irían a un museo de arte.

Nancy Holt escribió sobre su famosa instalación de land art, «Túneles del Sol»: «Es una zona muy desolada, pero es totalmente accesible, y se puede visitar fácilmente, lo que hace que Túneles del Sol sea más accesible realmente que el arte en los museos… Una obra como Túneles del Sol es siempre accesible … Con el tiempo, tantas personas verán Túneles del Sol como verían muchas obras en una ciudad, en un museo, en cualquier caso».

Después de todo, el mundo natural está a disposición de la mayoría de nosotros en cualquier momento, incluso en las zonas urbanas, lo que convierte al land art en una de las formas de arte más accesibles.

Pero sólo si sabes dónde (y cómo) buscar.

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