¿Por qué los huskys tienen los ojos azules? Explicación del color de los ojos de los huskys

Los huskies son una raza de perro de trineo de tamaño medio y pelaje grueso, asociada en gran medida a las regiones polares. Son tan conocidos por sus ojos azules como por sus orejas en forma de triángulo y sus distintivas marcas de lobo.

Aunque es uno de sus rasgos más distintivos y célebres, no todos los huskies tienen los ojos azules. Tienen la misma probabilidad de tener los ojos marrones y una probabilidad menor de tener los ojos bicolores (también llamados heterocromía) o parciales (azul mezclado con marrón). En muy raras ocasiones, pueden incluso tener el iris verde.

El color de los ojos de los Huskies se reduce a la genética. Más concretamente, es el resultado de una mutación que reduce la pigmentación de sus ojos. Aprende más sobre la ciencia que hay detrás del característico color azul de los ojos de los huskies.

Los genes explican el color de los ojos de los huskys

Se sabe que dos variantes genéticas, el piebald y el merle, subyacen al color azul de los ojos (y también a colores de pelaje poco comunes) en la mayoría de las razas de perros, incluidos los dálmatas, los border collies y los perros pastores de Shetland. Los científicos saben desde hace tiempo que estas variantes no explican los ojos azules de los huskies, que presentan el fenómeno con mucha más frecuencia que otras razas. Pero no siempre estaban seguros de la causa.

No fue hasta 2018 cuando un estudio pareció confirmar que el origen del tono gélido era una duplicación en el cromosoma 18. Una empresa de ADN canino de Nueva Inglaterra, llamada Embark Veterinary, Inc., estaba detrás del estudio seminal, que al parecer fue el primer estudio de genómica del consumidor realizado en un modelo no humano y el mayor estudio de asociación del genoma canino hasta la fecha. Más de 6.000 perros participaron en las pruebas genéticas.

El estudio descubrió que la duplicación se produce cerca de ALX4, un gen codificador de proteínas asociado al desarrollo del esqueleto craneofacial y apendicular. El gen ALX4 no se había asociado hasta ahora con el color de los ojos en estudios realizados en humanos o en ratones, por lo que se trata de un hallazgo innovador. Los investigadores encontraron la misma peculiaridad genética en los pastores australianos no mériles, que también suelen tener los ojos azules.

La mayoría de los huskies con esta anomalía cromosómica nacen con menos melanina (pigmento) en el iris y, por tanto, con un color de ojos más claro. Pero no todos los perros que tienen la mutación son de ojos aguamarina, por lo que los investigadores dicen que puede haber algo más que una simple mutación genética en juego.

Los Huskies con y sin la mutación también pueden tener los ojos marrones o una mezcla de marrón y azul.

Los Huskies y la Heterocromía

Husky siberiano con ojos de distinto color sacando la lengua

Cuando los ojos de un perro (o de cualquier animal) son de dos colores diferentes, se llama heterocromía. La misma mutación que hace que los huskies tengan los ojos azules es la que provoca esta bicoloración. Se transmite a través del ADN de los padres, y como es un rasgo dominante, basta con una sola copia de la variante causal para dar lugar a los ojos azules o a la heterocromía.

La mutación también puede aparecer como ojos parciales, en los que los colores se mezclan dentro de un mismo iris. La combinación común en los huskies es, por supuesto, marrón y azul. Cuando esto ocurre, es probable que veas una mezcla de tonos en los bordes del iris.

Color de ojos en los cachorros de husky

Cachorro de husky siberiano de ojos azules sentado y mirando fuera de la cámara

Todos los cachorros de husky nacen con los ojos azules. Con el tiempo, los cachorros desarrollan más pigmento de melanina en los ojos, lo que puede dar lugar a dos ojos marrones, heterocromía o coloración parcial. Cuando los ojos de un perro cambian de color, suele ocurrir antes de las 12 semanas, aunque algunos pueden cambiar hasta las 16 semanas. Después de eso, el color de los ojos de un perro ha alcanzado su permanencia.

Ojos azules en los huskies frente a otras razas

Primer plano de un pastor australiano en miniatura mirando a la cámara

Varias razas de perros tienen los ojos azules por tener la variante piebald o merle. El piebald suele ser una variante del gen MITF, que también da lugar a manchas blancas en el pelaje (normalmente en el vientre y el cuello). Entre las razas que pueden tener los ojos azules debido a esta variante se encuentran los boxers, los American Staffordshire terriers, los bull terriers y los dálmatas. En muchos casos, los perros con ojos azules son también al menos parcialmente sordos, ya que el gen MITF está asociado a la audición.

También está la variante merle, que da lugar a un patrón de pelaje con manchas negras, plateadas, marrones, beige y/o blancas. Suele afectar a razas de pastores australianos y collies, pero también puede darse en grandes daneses, bulldogs franceses, perros salchicha y corgis. «Los doblemente merle«, es decir, los cachorros que nacen con dos copias del gen merle, suelen padecer algún grado de sordera y/o ceguera. Afortunadamente, a diferencia del piebald, el merle es un gen recesivo.

A diferencia de otras razas de perros, los huskies (y los pastores australianos no merle) no sufren ningún defecto genético debido a la mutación que provoca el color azul de sus ojos. Sin embargo, los propietarios de perros deben saber que los ojos azules, en general, son naturalmente más sensibles al sol.

La duplicación genética tampoco está asociada al color del pelaje, como ocurre con las variantes piebald y merle. Los huskies pueden tener los ojos azules aunque sean marrones, negros o grises».

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