20 Razones aleatorias para amar de verdad a los árboles

No es ningún secreto que me vuelven loca los árboles. Hablo con ellos, los acaricio… ¡el Lorax es mi animal espiritual! Así que no es de extrañar que el Día del Árbol, que se celebra generalmente el último viernes de abril, ocupe un lugar especial en mi corazón. ¿Qué podría ser mejor que un día dedicado a observar la importancia de los árboles y, mejor aún, a plantar nuevos?

Es curioso porque a menudo pienso en lo vital que es ser buenos administradores de los árboles, pero cuando reflexiono sobre lo críticos que son para nosotros, pienso que tal vez lo tengo todo mal. ¿Y si son los árboles los que han actuado como buenos administradores para nosotros todo el tiempo?

El Día del Árbol en Estados Unidos se designó oficialmente en Nebraska en 1872: los pioneros que se trasladaron a las llanuras sin árboles se dieron cuenta de que necesitaban árboles para cosas como fruta, cortavientos, combustible, materiales de construcción y sombra. Esencialmente, comida y refugio y las necesidades de supervivencia. Entonces, ¿quién cuida de quién aquí? Nosotros necesitamos los árboles, pero ¿los árboles nos necesitan a nosotros? Necesitan que no los talemos indiscriminadamente, por supuesto, pero en realidad parecen estar haciendo la mayor parte del trabajo en esta relación.

Y teniendo esto en cuenta, he aquí algunas de las muchas razones por las que es imperativo respetar y celebrar a los árboles; el hecho es que los humanos necesitan a los árboles mucho más que los árboles a los humanos. Considera lo siguiente:

1. Los árboles trabajan duro para corregir nuestros errores

Según el Servicio Forestal de EE.UU., los árboles de todo el mundo eliminaron aproximadamente un tercio de las emisiones de combustibles fósiles al año entre 1990 y 2007.

2. Ayudan a mantener nuestras casas limpias

Un estudio de la Universidad de Lancaster descubrió que los árboles junto a la carretera reducían en un 50% la presencia de partículas en el aire (contaminación procedente de los coches) dentro de las casas cercanas.

3. Facilitan la jornada laboral

Los trabajadores de oficina que pueden contemplar los árboles desde sus ventanas manifiestan menos estrés y más satisfacción, según un estudio de la Universidad de Chungbuk (Corea del Sur.

4. Los árboles nos alimentan y nos dan pastel

Los árboles proporcionan alimentos a las personas y a la fauna más allá de lo que probablemente imaginamos. Un solo manzano puede producir hasta 15-20 fanegas de fruta al año. Manzanas, tarta, ¡importante!

5. Proporcionan refugio y apoyo

Trescientos millones de personas de todo el mundo viven en los bosques y 1.600 millones dependen de ellos para su subsistencia, según el Fondo Mundial para la Naturaleza. Los bosques también son el hábitat de una variedad alucinante de plantas y criaturas, muchas de las cuales ni siquiera conocemos.

6. Nos enseñan a envejecer con elegancia

Los bosques también proporcionan un hábitat alucinante de plantas y criaturas, muchas de las cuales no conocemos.

gran árbol sin hojas en una zona cubierta de nieve

En serio, hablando de respetar a los mayores. El árbol más viejo del mundo es un antiguo pino bristlecone llamado Methuselah que vive a 3.000 metros sobre el nivel del mar en el Bosque Nacional de Inyo, California. Methuselah es tan antiguo como Stonehenge y más viejo que las pirámides egipcias.

7. Los árboles mantienen frescas las ciudades

Los árboles reducen las temperaturas urbanas hasta en 10°F al dar sombra y liberar vapor de agua en el aire a través de sus hojas que alivian el estrés.

8. Son gigantescos humidificadores

En un solo día, un árbol grande puede levantar hasta 100 galones de agua del suelo y descargarla en el aire.

9. Mantienen la comodidad de los edificios

Claro que los árboles de sombra producen sombra; mucha. Los árboles colocados estratégicamente pueden reducir las necesidades de aire acondicionado en un 30 por ciento y pueden ahorrar hasta un 50 por ciento de la energía necesaria para la calefacción.

10. Los árboles son seres sociales

«Pueden contar, aprender y recordar; cuidar a sus vecinos enfermos; advertirse mutuamente del peligro enviando señales eléctricas a través de una red de hongos conocida como «Wood Wide Web», y, por razones desconocidas, mantener vivos durante siglos los antiguos tocones de sus compañeros talados hace tiempo, alimentándolos con una solución azucarada a través de sus raíces». No soy yo el que se hace el loco, sino un experto en árboles muy poético.

11. Devoran el dióxido de carbono

La biología 101 nos dice que los árboles absorben el dióxido de carbono (CO2), eliminando y almacenando el carbono mientras liberan el oxígeno de nuevo en el aire, pero la cantidad es notable. En un solo año, un acre de árboles maduros absorbe la cantidad de CO2 equivalente a un coche conducido 26.000 millas.

12. Asimismo, nos dan aliento

Cuatro personas pueden obtener el oxígeno de un día de un gran árbol.

13. Y el agua

En Estados Unidos, las cuencas hidrográficas protegidas por los bosques proporcionan agua a más de 180 millones de personas.

14. Los árboles combaten la delincuencia

Un estudio realizado por la Universidad de Vermont y el Servicio Forestal de EE.UU. descubrió que, sólo en Baltimore, un aumento del 10 por ciento de las copas de los árboles se correspondía con un descenso del 12 por ciento de la delincuencia.

15. Combaten la suciedad

En los espacios exteriores con árboles, hay menos grafitis, vandalismo y basura en comparación con los lugares sin vegetación, dice un estudio de la Universidad de Washington.

16. Nos dan algo que admirar, literalmente

Árboles notables - Hyperion

El árbol vivo más alto es una imponente secuoya costera (Sequoia sempervirens) de 379,1 pies en el Parque Nacional de las Secuoyas de California en 2006. Llamado Hyperion (arriba), sobrevive milagrosamente en la ladera de una colina, en lugar de la típica llanura aluvial, ya que el 96 por ciento de la zona circundante ha sido talada de su crecimiento original de secoya costera.

17. Nos devuelven el dinero

Por cada dólar que se gasta en plantar un árbol en la ciudad, éste nos devuelve hasta cinco veces en términos de aire más limpio, menores costes energéticos, mejora de la calidad del agua y del control de las aguas pluviales y aumento del valor de la propiedad.

18. Son héroes de guerra sucedáneos

Claro, hace tiempo que tenemos un himno nacional y un pájaro, y siempre tendremos la tarta de manzana y el béisbol, pero ¿qué hay de un árbol nacional? Tenemos uno en 2004, y es el roble. Los robles han sido apreciados durante mucho tiempo por sus atributos, así como por el lugar que ocupan en la historia de EE.UU., desde el uso que hizo Abraham Lincoln del roble Salt River Ford como marcador al cruzar un río cerca de Homer (Illinois), hasta el hecho de que Andrew Jackson se refugiara bajo los robles Sunnybrook de Luisiana de camino a la batalla de Nueva Orleans, señala la Fundación del Día del Árbol. «En los anales de la historia militar, ‘Old Ironsides’, el USS Constitution, tomó su apodo de la fuerza de su casco de roble vivo, famoso por repeler las balas de cañón británicas». ¿Ves qué bien nos cuidan los árboles?

19. Son discretos en su vastedad

Hay más de 23.000 tipos diferentes de árboles en el mundo; en total, hay tres billones de árboles en el planeta. Sin embargo, se limitan a permanecer humildemente, trabajando duro y sin hacer demasiado ruido.

20. Los árboles nos mantienen jóvenes y ricos

Y cuando todo lo demás falla, está esto: ¡Pueden mantenernos jóvenes y ricos! Una investigación descubrió que las personas que viven en calles con una alta densidad de árboles tienen menos probabilidades de declarar una serie de problemas de salud; y concretamente, los árboles mejoran la percepción de la salud de forma comparable a un aumento de los ingresos personales anuales de 10.000 dólares o a ser siete años más joven. Nunca se es demasiado rico ni demasiado delgado, y nunca se puede vivir entre demasiados árboles. Fin de la historia.

La Fundación Día del Árbol te regalará 10 árboles por unirte a ella, lo que es oficialmente la mejor ventaja de afiliación de la historia.

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