Océanos de plásticos

Océanos de plásticos. Navegando con un combustible de plástico.

¿Alguna vez has soñado con dar la vuelta al mundo en catamarán? Si la respuesta es sí, ¿te imaginas poder hacerlo al tiempo que da una solución a uno de los problemas ambientales más graves de nuestro tiempo?. La contaminación del mar y el impacto de los plásticos.  Los océanos de plásticos podrán ser surcados con combustible elaborado con el propio plástico.

Cuatro jóvenes emprendedores sí lo han hecho. Y les ha salido bien. Los fundadores del proyecto Plastic Odyssey” (Odisea del Plástico), presentaron a mediados de junio un prototipo de barco que, empleando residuos plásticos como carburante, dará la vuelta al mundo en una expedición por la sensibilización ambiental.

El prototipo, de apenas seis metros de eslora, funcionó, gracias a la técnica de “pirólisis plástica” (obtención de diésel a partir de los polímeros) y es una versión previa del que será la pieza central del proyecto, un catamarán (esta vez de 25 metros de eslora), que viajará 3 años a través de 40.000 millas náuticas.

Plastic Odissey

La idea es que el Ulises parta desde Marsella en marzo de 2020, cuando se iniciará la expedición de 33 etapas con parada en los países emergentes de África, América Latina y Asia, donde la tripulación buscará sensibilizar sobre la necesidad y la capacidad de reciclar plásticos para evitar su llegada al mar.  Entre su segunda visita (Casablanca, Marruecos) y su tercera (Cabo Verde), el catamarán pasará además por las Islas Canarias, en concreto por Santa Cruz de Tenerife.

Acercar el mercado del reciclaje en las economías emergentes

En los países donde desembarquen, estos franceses ofrecerán a la población local una suerte de “navaja suiza del reciclaje”, una serie de máquinas recicladoras que transforman los residuos plásticos en nuevos productos, a fin de facilitar un mercado que sea competitivo para ellos.

La idea no es, por tanto, limpiar los océanos de basura, pues éstos ya están “muy contaminados por plástico”, según alegaron los promotores de la iniciativa en declaraciones recogidas por el medio de noticias de navegación Yatta Club. El objetivo del proyecto es, entonces, tratar de acercar nuevos modelos de negocio en los países en vías de desarrollo para que sepan cómo cortar el grifo a la entrada de plásticos al mar.

El problema del plástico en el mar

“Una vez que están en el mar, ya es demasiado tarde: sólo el 1% de los residuos plásticos flotan en la superficie“, señalaron los diseñadores del proyecto. “El 99% restante se descompone en micropartículas y cubre el lecho marino”. Así, sólo el plástico que no se pueda reciclar será utilizado como combustible, gracias al método de “pirólisis plástica” que alimentará el catamarán a lo largo de la expedición.

El proyecto costará 11 millones de euros y, aunque en su fase inicial está financiado por patrocinadores privados, a fecha de su presentación todavía no se habían recaudado fondos para la construcción del buque, que comenzará en septiembre. Desde la ONU a WWF, organismos internacionales y asociaciones conservacionistas llevan alertando desde hace años sobre la creciente presencia de residuos plásticos en el océano y su impacto sobre la vida marina.

El Foro Económico Mundial calculó que, al ritmo de consumo actual, de aquí a diez años habrá en los océanos una tonelada de plástico por cada tres toneladas de peces y en 2050 podrá haber más plástico que peces en el mar.  Nofollow En Europa, sin ir más lejos, esta fundación encontró residuos plásticos en aguas de hasta mil metros de profundidad. Se estima que cada año hay más de 5 billones de fragmentos de plástico flotando en el mar, con un peso superior a 250.000 toneladas, alegaron en un comunicado.

Según esta organización, cada año llegan al mar 8 millones de toneladas de plástico, cada minuto se adquieren un millón de botellas de plástico en el mundo y cada botella tarda unos 450 años en desintegrarse.

Plastic Odissey(Fotos: Plastic Odyssey)

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