9 Oasis asombrosamente pintorescos

Los oasis cautivan la imaginación. Estos inesperados puntos de exuberancia en medio de los desiertos son intrigantes por el contraste que crean con el paisaje circundante. En estos lugares, el paso de la arena al verdor suele ser brusco.

Para los habitantes del desierto y los viajeros del pasado, los oasis no eran curiosidades pintorescas. Eran paradas importantes en el desierto excesivamente caluroso y, a menudo, lo único que había entre la vida y la muerte. Estos oasis fueron en su día fuentes de agua de vital importancia. Algunos todavía lo son, pero también son populares entre los turistas y curiosos que quieren ver los extraordinarios jardines del desierto de la Madre Naturaleza por sí mismos.

Aquí tienes nueve pintorescos oasis en todo el mundo.

Tafilalt (Marruecos)

oasis en Talfilat, Marruecos, lleno de árboles verdes en el desierto contra el cielo azul y las nubes blancas oasis

El valle del Ziz alberga el oasis más grande de Marruecos. Este oasis en particular, uno de los muchos que hay en el país, se describe a veces como cinematográfico. Sus palmeras datileras llegan hasta el desierto del Sáhara, y la mayoría de las imágenes de la zona incluyen tanto las colinas áridas como el exuberante fondo del valle. La ciudad de Tafilalt está situada en el valle, al borde de un bosque de palmeras. Un pequeño pueblo llamado Aoufous, por su parte, está literalmente en medio de las palmeras.

El río Ziz, que abastece de agua a este oasis, sigue fluyendo hacia el Sahara. Al igual que el Nilo, al otro lado del continente, el Ziz está rodeado de agricultura. Sin embargo, a diferencia de su famoso primo egipcio, el Ziz fluye de forma intermitente una vez que llega al desierto en el extremo oriental de Marruecos y Argelia.

Huacachina (Perú)

Oasis de Huacachina, rodeado de árboles verdes y de arena, con Ica, Perú, al fondo

Huacachina se encuentra junto a un lago natural en medio de las dunas del desierto peruano. Está en el sur de Perú, lejos de la capital, Lima, y de las populares atracciones turísticas de Machu Picchu. La ciudad más cercana a Huacachina es Ica, que se encuentra en la costa del desierto. En términos de precipitaciones medias totales, el desierto de esta zona es uno de los más secos del mundo, por lo que resulta algo sorprendente que exista algún oasis.

La zona se ha convertido en un destino turístico, no sólo para los peruanos sino también para los viajeros internacionales. Por desgracia, el nivel del lago ha descendido con los años. Esto se ha achacado, en parte, a la perforación de pozos, así como a la evaporación debida al calor excesivo. Para combatir este problema y ayudar a la ciudad a conservar su aspecto pintoresco (y su atractivo turístico), se ha bombeado agua al lago desde Ica.

Wadi Bani Khalid (Omán)

aguas azules y transparentes de Wadi Bani Khalid en el valle de Omán, rodeadas de palmeras con el desierto más allá

El Wadi Bani Khalid es un valle de Omán, que forma parte de la Península Arábiga. A pesar de su árido entorno, el wadi, o valle, se caracteriza por los arroyos y manantiales de agua que brotan del subsuelo. Cerca de estas fuentes de agua se encuentran varios pueblos pequeños y algunas plantaciones. Bani Khalid también tiene coloridas formaciones rocosas que obtienen sus matices (verde y rojo) de una alta concentración de minerales.

Este es uno de los oasis más accesibles de Arabia. Se encuentra en la carretera que conecta Mascate y Sur, dos de los principales centros de población del país. Debido a su relativa accesibilidad, esta zona es popular entre los turistas, tanto nacionales como internacionales. Nadar es uno de los principales pasatiempos, y hay cuevas y arroyos en las cercanías para aquellos a los que no les importe caminar en el calor del desierto.

Oasis de Liwa (Emiratos Árabes Unidos)

un gran grupo de palmeras datileras en el oasis de Liwa, EAU

El oasis de Liwa es un gran oasis en Abu Dhabi. Las familias que ahora gobiernan tanto Abu Dhabi como Dubai, los dos emiratos ultramodernos que dominan los EAU, pueden remontar sus orígenes a la zona de Liwa. La agricultura, con prácticas tradicionales y modernas, sigue siendo la columna vertebral de la economía. Sin embargo, en los últimos años han aumentado los turistas. Hay instalaciones turísticas y varios hoteles, aunque la atención se centra en los deportes del desierto, como el surf en las dunas y la conducción en todoterreno, y no necesariamente en el propio oasis.

Sin embargo, si buscas contrastes, no hay mejor lugar. Liwa se encuentra justo en el límite de las tierras dunares de los EAU y Arabia Saudí conocidas como el Barrio Vacío. Esta extensión de 250.000 kilómetros cuadrados es el mayor desierto de arena continuo del mundo. Liwa es la última parada antes de entrar en este interminable desierto de arena.

Oasis de Chebika (Túnez)

Cascada que desemboca en un estanque rodeado de rocas cortantes y palmeras en el oasis de montaña de Chebika, Túnez, África.

El oasis de Chebika, en Túnez, tiene todos los ingredientes que los aficionados a los oasis podrían desear: piscinas frescas y transparentes; palmeras y otros follajes verdes; incluso cascadas y formaciones rocosas. La mayoría de la gente que viene a esta parte del oeste de Túnez se centra en los áridos paisajes de las afueras de Chebika.

Las escenas de la película original de «La Guerra de las Galaxias» se rodaron en los alrededores del oasis y en la cercana capital de la provincia, Tozeur. Gracias al clima seco, los decorados aún se conservan y tienen un aspecto muy parecido al que tenían cuando aparecieron por primera vez en la pantalla en 1977.

Chebika también recibe su cuota de visitantes. Fue un importante puesto de avanzada durante el reinado del Imperio Romano, y también fue colonizado por pueblos bereberes. Las instalaciones turísticas aquí son limitadas, pero la popularidad de la zona en su conjunto hace que los lugares circundantes, incluida la ciudad vecina de Tamerza, dispongan de alojamientos.

Lago Crescent (China)

El Lago de la Media Luna, un pequeño lago en forma de media luna en China rodeado de dunas

Situado en las afueras de la ciudad de Dunhuang, el Lago de la Media Luna ha sido durante mucho tiempo una parada importante para los viajeros que atraviesan el desierto de Gobi. Llamado «Yueyaquan» en chino mandarín, el lago, alimentado por un manantial, está situado justo en medio de una serie de altas dunas. Los turistas acuden a la zona no sólo para ver este fenómeno natural, sino también para jugar en el desierto circundante. Los paseos en quad, buggy y camello son populares entre los turistas nacionales e internacionales.

El lago de la Media Luna se ha reducido considerablemente desde que se midió por primera vez en 1960. El gobierno intervino en 2006 y empezó a intentar revertir el proceso de desertización rellenando el lago. Aunque no es tan profundo como lo era en la década de 1960, la reducción de la profundidad y la superficie parece haberse invertido, al menos por ahora.

Ein Gedi (Israel)

estanque con agua clara y una cascada rodeada de formaciones rocosas y palmeras situado en el parque nacional de Ein Gedi, Israel

Ein Gedi es una de las atracciones naturales más populares de Israel. También es uno de los oasis más antiguos de la historia. Los arqueólogos han encontrado artefactos en cuevas cercanas a Ein Gedi que datan de la época neolítica. Ein Gedi es el centro de una reserva natural que se formó en 1971. El parque limita con el desierto de Judea y el Mar Muerto.

El agua de los cuatro manantiales de Ein Gedi se utiliza para la agricultura y parte de ella se embotella y se vende. Los visitantes pueden recorrer la reserva natural por sus cuidados senderos o pueden ver de cerca los manantiales, las cascadas y los arroyos que componen el oasis. Sin embargo, merece la pena mirar más allá del agua, porque el parque alberga especies raras, como el jirafa de las rocas y el íbice de Nubia, ambos relativamente comunes para los excursionistas.

Agua Caliente (Arizona)

Palmeras en abanico rodeadas de agua contra un cielo azul con nubes blancas en el Parque Regional de Agua Caliente en Arizona

El Agua Caliente de Arizona puede anunciarse como un oasis en el desierto, pero técnicamente es un estanque alimentado por una fuente termal. El estanque principal y otros dos más pequeños forman parte de un parque regional en el desierto de Sonora, a las afueras de Tucson. El agua es lo suficientemente fría como para mantener la vida de los peces y las plantas, y las palmeras que se asientan a lo largo del arroyo y los estanques que alimenta están rodeados de un paisaje desértico descarnado.

El volumen de agua que emite el manantial ha variado a lo largo de los años, posiblemente como resultado de las sequías. Cuando los niveles de agua son bajos, se bombea agua al estanque desde un pozo cercano. El parque que rodea a Agua Caliente cuenta con instalaciones de picnic, senderos y un rancho histórico que en su día sirvió de balneario y que ahora es un centro de visitantes y una galería de arte.

Parque Nacional de Lençóis Maranhenses (Brasil)

vista aérea de masas de agua individuales rodeadas de arena blanca en el Parque Nacional de Lencois Maranhenses, en el estado de Maranhao, Brasil.

Los visitantes encontrarán numerosas masas de agua en forma de oasis en el Parque Nacional de Lençóis Maranhenses, en el norte de Brasil. Las dunas de arena se extienden por más de 580 kilómetros cuadrados. Los estanques de las zonas bajas entre los picos de las dunas parecen oasis, pero en realidad no lo son.

Maranhenses no está lejos de la selva amazónica, por lo que llueve mucho cada año. Sin embargo, la tierra parece un desierto porque la densa arena impide que crezca cualquier tipo de vegetación. La roca impermeable que hay debajo de las dunas impide que el agua se filtre en el suelo. Esto significa que se forman charcos en las zonas bajas entre las dunas. Los niveles de agua suben después de las lluvias, y muchas de las «lagunas» alimentadas por la lluvia son permanentes e incluso mantienen la vida de los peces.

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