6 de los trabajos más solitarios del mundo

Hay momentos en los que todos desearíamos tener más tiempo a solas, pero hay ciertas ocupaciones que llevan el aislamiento a un nivel completamente nuevo. Echa un vistazo a estos seis puestos de avanzada y a los extraños y hermosos trabajos que requieren. Dependiendo de tu personalidad, al final desearás estar a kilómetros de la civilización con un buen libro, o agradecerás estar con tus amigos y cerca de un buen supermercado.

1. Miembro de la tripulación de la estación Concordia en la Antártida

Estación Concordia en la Antártida

La Estación Concordia, también conocida como «Marte Blanco», tiene que ser uno de los lugares más aislados e inhóspitos del planeta. De hecho, es tan remota que la Agencia Espacial Europea (ESA) la utiliza como modelo de lo que sería vivir en otro planeta. Situada a 3.200 metros de altitud, la tripulación recibe aproximadamente un tercio menos de oxígeno del que recibiría a nivel del mar. Durante el invierno (que puede llegar a los 85 grados bajo cero), la tripulación pasa cuatro meses viviendo en la más absoluta oscuridad.

Concordia también está a 600 kilómetros de los humanos más cercanos, lo que la hace más remota que la Estación Espacial Internacional. Con este tipo de condiciones, no es de extrañar que, además de la investigación científica que se lleva a cabo en el lugar, se observe a los miembros de la tripulación por sus efectos sociológicos. Concordia escribe en el fascinante kit de información, «La base es un lugar ideal para estudiar los efectos en equipos pequeños y multiculturales aislados durante largos periodos en un entorno extremo y hostil»

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El Dr. Alexander Kumar le dijo a la BBC sobre su estancia en Concordia, «Además de estudiar y reaccionar ante los cambios en la dinámica de la tripulación, tenemos que hacer frente a cualquier reto cotidiano relacionado con el mantenimiento del sistema de soporte vital y los fallos y averías del equipo. Tenemos que ser completamente autosuficientes. Toda nuestra comida está enlatada, en conserva, seca y preenvasada: aquí no hay ningún método de entrega durante el invierno. Estamos solos, como lo estaría cualquier misión en Marte».

2. Cuidador de invierno, Parque Nacional de Yellowstone

Steve Fuller ha pasado los últimos 48 inviernos aislado en el Parque Nacional de Yellowstone. El cuidador estacional llega en noviembre de cada año, se pasa los días quitando la nieve de los tejados de unos 100 edificios para que no se derrumben, y sólo sale del parque cuando el arado puede llegar a su alojamiento. ¿Su vecino más cercano? A dos horas en moto de nieve.

Y sin embargo, Fuller dijo a la CBS que nunca ha tenido fiebre de cabaña ni se ha aburrido. Al ser el único hombre allí, y con una media de 150 pulgadas de nieve que limpiar, tiene mucho que hacer. Durante su tiempo libre, Fuller disfruta esquiando a campo traviesa, leyendo, escuchando la Radio Pública de Wyoming y haciendo fotos de los paisajes invernales, muchas de las cuales han sido publicadas en National Geographic. Y hace años, cuando las dos hijas de Fuller estaban creciendo, él y su ahora ex mujer las educaban en casa.

En su tiempo libre, Fuller viaja a África y disfruta del sol.

3. Personal de servicio, Base Aérea de Thule

Base aérea de Thule, al norte del Círculo Polar Ártico

Para los estándares de la Concordia, la Base Aérea de Thule está bien poblada y tiene muchas atracciones cercanas. Para los demás, Thule es fría, increíblemente remota y carece de cualquier tipo de vida nocturna. Situada a 750 millas al norte del Círculo Polar Ártico, Thule está encerrada por el hielo durante tres cuartas partes del año. Cada verano, un barco rompehielos canadiense se abre paso a través del hielo para despejar el camino a los buques de carga. Así comienza la brevísima temporada en la que la base puede reabastecerse de combustible, alimentos, carga y materiales de construcción.

¿Quieres salir de la base para divertirte? Bueno, puedes visitar algunos glaciares muy bonitos. ¿Pero qué hay de los restaurantes o los cines? El paquete dice: «El pueblo inuit (esquimal nativo) más cercano, Qaanaaq, está situado a 65 millas. No hay «fuera de la base», excepto la bahía, la capa de hielo y lo que parecen ser miles de kilómetros de rocas y/o hielo».

Lo que puedes hacer en Thule es ayudar a la detección temprana de misiles, la vigilancia y el control espacial, y el apoyo aéreo. A diferencia de Concordia, que sólo puede acoger a un máximo de 16 personas, Thule alberga a cientos, por lo que es más bien una pequeña ciudad aislada en la que todos trabajan para la misma empresa y viven en dormitorios.

En la base hay diversión. Tienen un centro de bolos, un club consolidado (que cuenta con un restaurante de servicio completo, salón, sala de juegos, servicio de entrega, cobro de cheques y salón de baile con un sistema de luz/sonido/vídeo), un centro comunitario con videojuegos, futbolín, billar, pinball y una pequeña sala de cine, y una sala de creatividad para los que les gusta la fotografía.

4. Mirador del Fuego, Bosque Nacional de Gila

Torre de incendios del Bosque Nacional de Gila

Cuando se trata de gestionar los incendios forestales, la detección temprana es vital. Por eso hay alguien como Philip Connors que vive en el Bosque Nacional de Gila, en Nuevo México, de abril a agosto (temporada de incendios forestales) y vigila más de 100.000 acres de terreno con sus prismáticos. Cualquier señal de humo se comunica por radio para poder actuar en caso necesario. No es sólo un trabajo aislado; es un trabajo peligroso.

Es bueno que Connors disfrute de la soledad. Lo único que echa de menos en casa es su mujer. Para mantenerse ocupado y feliz en Gila, el escritor y vigía lee muchos libros, da paseos con su perro, duerme bajo las estrellas y disfruta de la visita ocasional de su mujer. Como la mayoría de las personas de esta lista, éste es un trabajo que Connors eligió. De hecho, dejó su trabajo como redactor de The Wall Street Journal para asumirlo.

¿Su reacción a pasar tanto tiempo alejado de la gente? Dijo al New York Times, «Puedes bañarte o no bañarte según te parezca. Puedes pasearte sin camiseta si te apetece. Hay un cierto grado de libertad y liberación en el hecho de desprenderse, al menos temporalmente, de las expectativas de nadie sobre ti».

Si quieres saber más sobre la experiencia, Connors escribió un libro sobre su época de vigía.

5. Mantenimiento de invierno, Hotel Many Glacier en Montana

Hotel Many Glacier en Montana

David y Rebecca Wilson llevan viviendo en el Hotel Many Glacier de Montana desde octubre. No parece una locura, ¿verdad? Al fin y al cabo, es un hotel. Debido a los duros inviernos, este establecimiento en particular cierra en septiembre. David y Rebecca se convierten entonces en los únicos habitantes de la propiedad de 76 acres.

David Wilson es el encargado del mantenimiento del Hotel Many Glacier desde 2008, un trabajo que le obliga a palear la nieve, reparar los daños causados por el viento y desalojar a los animales que consiguen colarse dentro. Yahoo informa de que durante este último invierno menos de 10 personas han visto realmente al dúo, aunque muchas han seguido sus aventuras en el blog de la pareja. Si tuvieran una emergencia, sólo un quitanieves podría ayudarles a ponerse a salvo.

La pareja disfruta de la soledad, diciendo: «Sinceramente, nos quedaríamos aquí más tiempo si pudiéramos. No hay fiebre de cabaña cuando estás en un lugar tan hermoso. Yo tengo más fiebre de cabina en la ciudad».

6. Astronauta voluntario, simulacro de misión a Marte

Puede que el proyecto Mars500 haya finalizado, pero sigue formando parte de nuestra lista y es representativo de todos los viajes largos realizados por los astronautas. Aunque estos astronautas voluntarios nunca salieron realmente de la Tierra, descubrieron lo que se siente al embarcarse en una misión de 520 días. Durante su estancia en una pequeña instalación de aislamiento sin ventanas en el Instituto Ruso de Problemas Biomédicos de Moscú, la tripulación vivió lo más parecido posible a la vida de los astronautas en una misión real a Marte.

La tripulación realizó experimentos científicos, recogió datos médicos y dio paseos por una superficie que se asemejaba a Marte. También se retrasó la comunicación para imitar la real. Y quizá lo mejor sea que, como todo era un experimento científico, conozcamos los resultados psicológicos de vivir como astronautas de Marte.

La mayoría de los miembros de la tripulación sufrían trastornos del sueño, como insomnio, lo que llevó a los investigadores a concluir que se necesitaría una iluminación especial para replicar el ciclo día/noche en la Tierra y ayudar a mantener un ritmo circadiano saludable. Además de la luz, las comidas y los entrenamientos cuidadosamente programados podrían ayudar a mantener a la persona en un horario saludable.

Entonces, si tuvieras que elegir, ¿a qué fortaleza de soledad llamarías tuya durante una parte de tu vida? ¿El parque nacional? ¿El Ártico? ¿Misión a Marte?

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