¿Los gatos siempre caen de pie?

Es probable que hayas oído que los gatos siempre caen de pie, pero aunque los felinos tienen una extraordinaria capacidad para desafiar la gravedad, no siempre consiguen aterrizar con seguridad.

La mayoría de las veces, un gato que se cae cae de pie, pero la altura de la caída del gato influye en la probabilidad de que se enderece y absorba el impacto del aterrizaje sin lesionarse.

La capacidad innata de un gato para reorientar su cuerpo durante una caída se llama reflejo de enderezamiento, y es observable en gatos de tan sólo 3 semanas de edad. A las 7 semanas, esta habilidad está totalmente desarrollada.

La física de una caída felina

El científico francés Etienne Jules Marey probó el reflejo en 1890 dejando caer un gato y utilizando su cámara cronofotográfica para capturar hasta 60 fotogramas consecutivos por segundo de la caída del gato. Después, pudo observar a cámara lenta cómo el gato empezaba a cambiar su equilibrio en el momento en que comenzaba la caída.

Un aparato vestibular situado en el oído interno del gato actúa como su brújula de equilibrio y orientación, de modo que siempre sabe hacia dónde va. Una vez que el felino que cae ha determinado qué parte de su cuerpo debe estar orientada hacia arriba, gira la cabeza para ver dónde va a aterrizar.

A continuación, entra en juego la columna vertebral del gato. Los gatos tienen una estructura esquelética única que consiste en la ausencia de clavícula y una columna vertebral inusualmente flexible con 30 vértebras (los humanos tienen 24). La columna vertebral de un felino le permite corregir su posición durante la caída libre.

Cuando su espalda se arquea, el gato coloca sus patas delanteras debajo de él con las patas delanteras cerca de la cara para protegerse del impacto. Cuando aterriza, las articulaciones de las patas soportan el peso del impacto.

Al igual que las ardillas voladoras, los gatos tienen una relación cuerpo-volumen-peso baja, lo que les permite frenar su velocidad al caer.

No todas las caídas son iguales

La capacidad de un gato para enderezarse en el aire y aterrizar con seguridad sobre sus pies es ciertamente impresionante, pero ciertas caídas pueden ser peligrosas -o incluso mortales- para un gato.

Típicamente, los felinos que caen desde grandes alturas, como más de cinco pisos, suelen sufrir lesiones menos graves que los que caen desde un par de pisos. La caída libre más larga da a los gatos más tiempo para enderezarse y colocar su cuerpo correctamente.

En 1987, el Centro Médico para Animales de Nueva York realizó un estudio sobre felinos que habían caído desde edificios altos. Aunque el 90 por ciento de los animales sobrevivió, la mayoría sufrió lesiones graves, pero los gatos que cayeron desde alturas de siete a 32 pisos tenían menos probabilidades de morir que los que cayeron desde dos a seis pisos.

paradoja del gato con mantequilla

La paradoja del gato con mantequilla

Así como un gato casi siempre cae de pie, se acepta con pesimismo que la tostada con mantequilla siempre caerá con la mantequilla hacia abajo.

La tostada, por supuesto, carece de reflejo de enderezamiento, por lo que su tendencia a caer con la mantequilla hacia abajo puede atribuirse al hecho de que suele caer en ángulo y a que la mayoría de las mesas de comedor están a la altura de la cintura. Por lo tanto, cuando la tostada con mantequilla se resbala del plato, sólo puede dar media vuelta antes de caer al suelo.

La paradoja del gato con mantequilla surge cuando se considera lo que ocurriría si se fijara un trozo de tostada con mantequilla a la espalda de un gato y luego se dejara caer al felino.

Según la falsa paradoja, la caída del gato se ralentizará a medida que se acerque al suelo y el animal comenzará a girar. Al final, se detendrá pero se mantendrá sobre el suelo mientras gira perpetuamente del lado de los pies del gato al lado de las tostadas con mantequilla.

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