4 alimentos que pueden sufrir el cambio climático

Desde el lugar donde se cultivan hasta el sabor y el momento en que los comemos, muy pocas cosas seguirán igual en las próximas décadas.

El cambio climático amenaza a muchos de los alimentos favoritos del mundo. Un artículo de Daniel Stone en la revista Día de la Tierra 2020 de National Geographic enumera siete «alimentos carismáticos» que podemos esperar que «cambien de aspecto, de valor nutricional, de disponibilidad y de precio a medida que las regiones de cultivo cambien y los agricultores recurran a los cultivos de clima cálido».

Ahora mismo, es fácil dar por sentados los alimentos que crecen lejos y se importan a dondequiera que vivamos. Es fácil negar que el cambio climático afecte a su producción, o suponer (erróneamente) que un clima más cálido significa más tiempo y mejores condiciones de cultivo. Lo primero puede ser cierto, pero lo segundo no necesariamente: «La falta de precipitaciones o un clima frío insuficiente podrían hacer fracasar incluso las semillas y los planes mejor elaborados», escribe Stone.

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la ONU no espera que el mundo pierda mucha tierra cultivable antes de 2050 y dice que pocos alimentos desaparecerán para entonces, pero sin duda debemos prepararnos para los cambios en los cultivos y las dietas. Lo mejor que podemos hacer es empezar a acostumbrarnos a una dieta de origen más local. Para alguien como yo, que vive en Ontario (Canadá), eso significa adquirir el gusto por la col y las manzanas en enero en lugar de la lechuga y las fresas traídas de California.

La siguiente lista revela varios de los alimentos que Stone cree que cambiarán en las próximas décadas. Algunos no son sorprendentes, ya que se han discutido en EconomiaCircularVerde en numerosas ocasiones. Es probable que todos sean más caros, debido a la reducción de las cosechas.

1. El café

El clima más cálido y húmedo está haciendo que aumenten las infestaciones, como la roya del café y la broca, en lugares de gran altitud que antes no eran aptos para estas plagas. Todo el café se cultiva actualmente en el llamado Cinturón del Frijol, que «rodea la circunferencia del planeta y comprende 70 países, entre ellos Vietnam, Brasil, Colombia, Tanzania, Etiopía y naciones centroamericanas». Otros países podrían ser más aptos para la producción de café como resultado del clima más cálido, pero también serían susceptibles de sufrir patrones climáticos impredecibles y más extremos.

Un problema adicional es que el 60 por ciento de las especies de café silvestre están a punto de extinguirse, debido al aumento de la temperatura, la sequía y la invasión humana. Aunque el café que bebe la mayoría de la gente sólo procede de dos variedades -arabia y robusta-, el hecho de tener una fuente tan limitada lo hace vulnerable al cambio climático. Las especies silvestres han desarrollado rasgos que las hacen más resistentes al cambio, lo que las hace cruciales para el desarrollo del cultivo del café, y su pérdida supondría un desastre para toda la industria.

2. Plátanos

La fruta más barata y versátil del supermercado podría desaparecer algún día si no se controla un agresivo hongo llamado marchitez del fusarium (o raza tropical 4). Ya ha definido los cultivos en África, Asia, Australia, partes de Oriente Medio y, más recientemente, en Colombia, donde se declaró un estado de emergencia el verano pasado.

National Geographic informa de que, aunque el calentamiento puede haber ampliado la zona de cultivo del plátano, simultáneamente ha «aumentado el riesgo de hongos que devastan las plantas». Al igual que ocurre con el café, el hecho de que el 99,9% del cultivo del plátano dependa de una sola variedad, la Cavendish, lo hace especialmente susceptible a las enfermedades. Como ya escribí antes,

«Deberíamos haber aprendido la lección hace años, porque la misma situación se produjo a mediados del siglo XX, cuando el popular plátano Gros Michel -la principal variedad exportada a Europa y Norteamérica en aquella época- estuvo a punto de extinguirse a causa de una cepa anterior de la enfermedad de Panamá, la TR1».

3. El vino

Las uvas son un cultivo quisquilloso en el mejor de los casos, pero está a punto de ser aún más difícil para los propietarios de viñedos y los vinicultores. «La bebida perdurará, pero los cambios en los terruños obligarán a los viticultores a encontrar formas de mantener los sabores característicos de los vinos», escribe Stone para National Geographic. Un estudio de principios de este año encontró que, con un aumento de la temperatura global de 2 grados centígrados, las regiones vitivinícolas adecuadas del mundo podrían reducirse hasta un 56%. Con 4 grados, perderíamos el 85%.

Mucha de la susceptibilidad del vino se debe a que no ha sabido evolucionar con los tiempos. Muchas de las uvas pinot noir y syrah que se utilizan hoy en Francia son genéticamente idénticas a las que usaban los antiguos romanos, lo que, por supuesto, permite un ilustre pedigrí, pero lo hace frágil ante las enfermedades. Citando a la investigadora postdoctoral Zoë Migicovsky, de la Universidad de Dalhousie, «Tendremos que utilizar más productos químicos y pulverizadores en su cultivo a medida que avancen las amenazas». La buena noticia es que se pueden criar nuevas variedades de uva para que sean más resistentes, pero hay que cambiar muchas cosas para permitirlo, desde las leyes de etiquetado hasta las prácticas agrícolas y la aceptación de los consumidores.

4. Las aceitunas

National Geographic escribe que «las heladas tempranas, las fuertes lluvias y el viento redujeron a la mitad la producción de Italia el año pasado. Tales extremos podrían limitar las cosechas en muchos lugares». De hecho, EconomiaCircularVerde informó en 2017 de que el clima cálido y húmedo había atraído a las moscas de la fruta y a las bacterias a los olivares italianos, que las olas de calor habían diezmado parte de las cosechas griegas y que las inundaciones en España habían arruinado aún más.

La situación no ha hecho más que empeorar desde entonces. Ahora las regiones de cultivo del Mediterráneo se ven amenazadas por una bacteria llamada Xylella fastidiosa, o lepra del olivo, que bloquea la capacidad de los olivos de transportar nutrientes, lo que hace que se marchiten y mueran. En Italia se ha producido un descenso del 60% en el rendimiento de las cosechas desde el descubrimiento de la bacteria. A menos que se tomen pronto medidas definitivas, tener un cuenco de aceitunas para picar con el vino podría ser pronto cosa del pasado.

La lista de Stone incluye también aguacates, salmón y gambas, sobre los que puedes leer más en el número del Día de la Tierra de National Geographic.

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