La Historia del Baño Parte 3: Anteponer la fontanería a las personas

Lo realmente sorprendente de este «baño» estándar de 1915, hace noventa y siete años, es lo mucho que se parece a los baños estándar de hoy. ¿Cómo ha llegado a ser así, y cómo nos hemos quedado estancados en esta rutina?

foto de lavabo y fregadero inglés

La fontanería anterior al agua corriente

Antes del agua corriente, lavarse, bañarse y defecar se hacía en distintos lugares. El lavado se realizaba en un lavabo de la habitación, con una jarra y una palangana; la defecación tenía lugar en la letrina o en el orinal; el baño, cuando se producía ocasionalmente, solía hacerse en una bañera junto a los fogones de la cocina, donde estaba el agua caliente. Nada estaba fijado en un solo lugar (aparte del retrete) porque nada estaba conectado a nada. En La mecanización toma el mando, Sigfried Giedion señala que se trató de un paso crítico de nómada a estable (ocurrió unos cientos de años antes con los muebles).

Así que en Inglaterra lo primero que hicieron fue seguir haciendo lo que hacían. Atascaron el inodoro bajo la escalera o en un armario (origen del nombre de armario de agua) y construyeron el lavabo en el lavabo de madera. Los retretes y cómodas de tierra no tenían conexiones de agua y se construían como muebles de madera; ¿qué aspecto debía tener un retrete de agua? ¡Revestirlo de madera! Así que todos los baños más elegantes se construyeron como muebles, de madera.

Nacimiento del baño moderno

Al final, alguien tuvo la brillante idea de que todas estas cosas húmedas debían tener una habitación propia y tomaron un dormitorio y lo convirtieron. En Inglaterra, donde sólo los ricos poseían casas y podían permitirse baños, no se andaban con chiquitas. Giedion escribe:

foto del baño completo inglés

Crédito de la imagen Siegfried Gideon vía Thomas Wagner

El baño de 1900 requiere una habitación espaciosa con varias ventanas. Los costosos accesorios se colocaban a distancias dignas unos de otros. El espacio central era lo suficientemente amplio como para moverse libremente, incluso para hacer ejercicio.

Nadie pensó realmente en si todos los accesorios debían estar en una habitación, simplemente ocurrió porque era lo que tenían.

imagen del hotel statler

La mecanización del crédito toma el mando

En Estados Unidos, una cultura mucho más igualitaria y con muchas más construcciones nuevas, las cosas sucedieron de forma muy diferente. Los primeros baños fueron una sensación en los hoteles, ya que el Statler de Búfalo tenía una bañera en cada habitación, algo totalmente inaudito en aquella época. Es lógico que fueran pequeños en esas circunstancias, y como la mayoría de los baños modernos, ni siquiera tenían ventanas. El baño del hotel parece haber sentado simplemente un precedente. Ellen Lupton y J. Albert Miller escriben en El baño, la cocina y la estética de los residuos:

El pequeño tamaño del cuarto de baño estándar refleja la ambivalencia que ha acompañado a las funciones corporales y al mantenimiento en la cultura estadounidense. El cuarto de baño es a la vez la habitación más y menos importante de la casa; representa un gran porcentaje de los costes de construcción y es utilizado por todos los ocupantes de una casa, y sin embargo se le concede uno de los espacios más pequeños. Es una habitación privada, pero se hace muy pública por su condición de compartida. Es físicamente limpio, pero culturalmente sucio.

También está diseñado por fontaneros y constructores, que quieren minimizar los costes. Los acabados de los baños son caros, y la fontanería es más barata cuando se alinea todo en fila. Nadie se pregunta si esto es lo correcto, lo sano, lo adecuado o incluso lo lógico.

imagen de aseo separado

crédito de la imagen Lupton & Miller

Algunos estaban preocupados por ello; un escritor de 1911 citado por Lupton y Abbot escribió:

Mantener en el baño lo que el nombre significa. Elimina el retrete. Ponlo en una habitación separada, aunque sea diminuta….la comodidad de ambas habitaciones será más que doble».

Desgraciadamente, era una voz en el desierto; el plan mostrado ocupa más espacio, tiene más pared para terminar, no se va a hacer.

kohler_bathroom_1950.jpeg

crédito de la imagen Kohler, fixafaucet

El problema de los baños

Finalmente, después de la Segunda Guerra Mundial, los ingenieros mecánicos y constructores convencieron a las autoridades de que un ventilador mecánico podía sustituir a una ventana. Así que ahora tienes vapores de desechos humanos, limpiadores tóxicos, lacas para el pelo y disolventes y limpiadores de desagües, todo ello acumulado en una pequeña habitación con una puerta cerrada y un ventilador de doce pavos que nadie enciende.

Es realmente una tontería.

Los ingenieros nos dieron un suministro de agua y un sistema de eliminación de residuos, así que la lógica dictaba que debías poner todo este nuevo material en un solo lugar. Nadie se paró a pensar seriamente en las diferentes funciones y sus necesidades; simplemente adoptaron la postura de que si el agua entra y sale, todo es más o menos lo mismo y debería estar en la misma sala.

Pero no es en absoluto lo mismo.

Bañarse es diferente a «ir al 2». «Ir #2» es diferente a orinar. Se puede argumentar que ducharse es diferente a bañarse y que lavarse los dientes es otra cosa. Pero en un típico cuarto de baño occidental, todo ello tiene lugar en una máquina diseñada por ingenieros en función del sistema de tuberías, no de las necesidades humanas. El resultado es una producción tóxica de agua contaminada, una calidad de aire cuestionable y unos residuos increíbles.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias para su correcto funcionamiento. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datas para estos propósitos.    Configurar y más información
Privacidad