11 Parches de calabaza sorprendentemente buenos

Un viaje de fin de semana al huerto de calabazas es uno de los placeres más gratificantes del otoño. Es casi tan satisfactorio como llevar el corpulento vegetal a casa y destriparlo antes de tallar una alegre mueca en su gruesa corteza naranja.

Al igual que las calabazas, los huertos que llaman hogar pueden ser de muchos tamaños y tipos. Cada vez son más elaborados y se dedican al agroturismo con temática de Halloween. A menudo encontrarás paseos de heno embrujados, extensos laberintos de maíz y otras diversiones tanto familiares como aterradoras.

Todo el mundo tiene preferencias en cuanto a lo que es un buen huerto de calabazas. A algunos les gusta la sencillez, mientras que otros se decantan por las granjas con mucho brillo otoñal. Muchos buscan parches en algún punto intermedio. Mientras te vayas con una sonrisa en la cara y una calabaza en la mano, todo está bien.

Desde la costa de California hasta el delta de Arkansas, hemos reunido 11 agradables huertos de calabazas que tienen un fuerte seguimiento regional, incluso nacional. Por supuesto, es un campo abarrotado y todos tenemos favoritos. No dudes en contarnos los tuyos en la sección de comentarios.

Granja de Calabazas de Arata – Half Moon Bay, California

A mediados de octubre, miles de visitantes acuden a esta pintoresca comunidad costera para pintar la ciudad de naranja. En su 47ª edición, el Festival de Arte y Calabazas de la Bahía de la Media Luna es una de las celebraciones más grandes y ruidosas de la Cucurbita pepo.

Hay varias granjas de calabazas en Half Moon Bay y sus alrededores que experimentan un espectacular aumento de tráfico durante las festividades. Fundada en 1932, Granja de calabazas Arata es la más antigua del condado de San Mateo y uno de los mejores lugares para empaparse del ambiente amante de las calabazas de la región. Sin duda, este clásico huerto ya no es tan tranquilo como antes: los paseos en poni y el laberinto de heno Minotauro dan a la granja una ventaja competitiva y hacen que las multitudes vuelvan a por más. Pero los puristas no pueden equivocarse con la amplia y razonable selección de calabazas de primera calidad y calabazas festivas de Arata.

Rancho Assiter Punkin’ – Floydada, Texas

Conocida como «la capital de las calabazas de EE.UU.», Floydada y los alrededores del condado de Floyd producen anualmente 1.800 acres de calabazas, calabacines y calabazas especiales. En su 30º año, Días de la Calabaza es una celebración designada por la Cámara de Comercio de la herencia agrícola de piel naranja de Floydada. Los eventos incluyen el tallado y la pintura de calabazas, el contenido de escupir semillas, las carreras de relevos de tartas de calabaza, los bolos de calabaza y el bingo de hamburguesas de vaca.

Aunque la mayoría de los festejos tienen lugar en el centro de la ciudad, la fiesta continúa en el Rancho de calabazas Assiter, una granja de calabazas en funcionamiento con una bulliciosa actividad comercial, visitas a la granja y atracciones para los niños, como un zoo de mascotas y un viaje en tren de calabazas. Sin duda, este tranquilo tramo del noroeste de Texas está un poco alejado del camino para la mayoría de los viajeros ocasionales. Sin embargo, los fieles a las calabazas pueden combinar fácilmente una peregrinación a Floydada con un viaje a la cercana Lubbock, donde se encuentra el Centro Nacional del Patrimonio de la Ganadería y una estatua de casi 2 metros de altura de Buddy Holly.

Granja de calabazas Bengston – Homer Glen, Illinois

Gran parte de la considerable cosecha de calabazas de Illinois va directamente del campo a las instalaciones de procesamiento sin mucha fanfarria. Al fin y al cabo, este es el Estado del Relleno de Calabazas, con la ciudad de Morton, sede de la fábrica de conservas de calabazas Libby, como su capital de facto. Pero por cada calabaza cultivada comercialmente que se transporta a la fábrica de conservas hay también una calabaza ornamental lista para ser recogida.

Dicho esto, puede ser desalentador cuando se trata de elegir una granja para reclamar el espécimen perfecto. Bengston’s, en el suburbio rural de Chicago de Homer Glen, es uno de los muchos lugares sólidos. Abierta desde hace 37 años, esta granja familiar se convierte en un auténtico festival en otoño. El animado y bien surtido huerto de calabazas (tienen un precio por libra; puedes alquilar una carretilla) es un atractivo evidente. También lo son las diversas diversiones en la granja, como las carreras de cerdos, los paseos en poni y el zoo de mascotas. Además, una colección cada vez más amplia de atracciones infantiles da a los acompañantes adultos la oportunidad de tomarse un respiro y comer uno o tres donuts de sidra de manzana.

Granjas Carleton – Lake Stevens, Washington

Gente en un paseo en tractor

Ofreciendo «diversión familiar en la granja», Carleton Farms es un lugar popular para lanzar calabazas desde cañones, embarcarse en pintorescos paseos en heno, disparar bolas de pintura a los zombis y perderse completamente en un laberinto de maíz de 4 acres (el tema de este año: «Punkin Chunkin») que también está abierto, después de que se ponga el sol. El laberinto oscuro es, afortunadamente, un asunto «sin peligro», pero es una buena idea asegurarse de que tu linterna tiene un par de pilas nuevas.

El huerto de calabazas de Carleton Farms también es una buena opción para los que prefieren ir a recogerlas en lugar de optar por algo ya cortado de la vid. En el mercado de la granja también hay una variedad de calabazas y calabazas ya recogidas. Dependiendo de la temporada, también encontrarás col rizada, remolacha, tomates, maíz, pepinos, guisantes y otros productos súper frescos. Carleton Farms, una empresa familiar de tercera generación, es uno de los varios huertos que operan en el ridículamente fértil valle del río Snohomish de Washington, que, al llegar octubre, se enorgullece de ser la capital de la calabaza del noroeste.

Granjas Cox – Centreville, Virginia

Las granjas de Cox, en el norte de Virginia, son un lugar digno de un viaje por carretera que trasciende la condición de huerto de calabazas. Es una experiencia de huerto de calabazas.

Fundada en 1972 por la familia Cox como una pequeña granja de hortalizas, este complejo de 116 acres es ahora el hogar de uno de los principales eventos otoñales de la zona de Washington, D.C: el Festival de Otoño. Los visitantes se dirigen a las calabazas, pero saben que deben reservar mucho tiempo para otras atracciones: toboganes gigantes, columpios de cuerda, paseos ilimitados en heno, criaturas de corral y mucho más. (La novedad de este año es el único Foamhenge, una réplica a tamaño real del monumento prehistórico realizado en espuma de plástico, trasladado desde Natural Bridge, Virginia. Por la noche, el festival da paso a Fields of Fear (Campos del Miedo), una espeluznante aventura de agroturismo que incluye un paseo de heno embrujado y un campo de maíz plagado de zombis. Aun así, nada es tan terrorífico como la mascota de Fox Farms.

La Gran Granja de Calabazas – Clarence, Nueva York

Cientos de calabazas apiladas en las plataformas

Situada justo al noreste de Búfalo (no muy lejos de las cataratas del Niágara), la comunidad semi-rural suburbana de Clarence se ha establecido como un auténtico Shangri-La de la calabaza, todo ello gracias a la Granja de Calabazas.

Fundada en 1996, la Gran Granja de Calabazas es menos una granja propiamente dicha y más un festival de la cosecha otoñal desde mediados de septiembre hasta finales de octubre. Entre las atracciones más populares se encuentran un tren de bolas de pintura de zombis, un cañón de calabazas, un laberinto de maíz de 5 acres y paseos en heno. A pesar de las atracciones y los eventos especiales (¿alguien quiere participar en el Concurso Mundial de Pastel de Calabaza?), la mayoría de la gente acude por los «millones de calabazas» que se ofrecen: calabazas estándar, mini calabazas, calabazas enormes, calabazas para pasteles, calabazas decoradas y calabazas decorativas hasta la saciedad. Sin embargo, una advertencia para los adeptos a la cosecha propia: en la Granja de Calabazas no hay un huerto de calabazas propiamente dicho. Toda la mercancía se ha recogido previamente y se ha puesto a la venta. Otras granjas de recolección en los alrededores de Búfalo -hay varias- pueden ofrecer una experiencia más clásica (y más tenue) de huerto de calabazas.

El huerto de calabazas de Jumbo – Middletown, Maryland

Con un nombre como Jumbo’s, ¿cómo no va a entrar en la lista?

Un punto de encuentro para la recolección de calabazas en el Atlántico Medio que se encuentra aproximadamente entre Washington, D.C. y Baltimore, en el hermoso condado de Frederick, Jumbo’s es el huerto de calabazas por excelencia. Situado en los terrenos de una granja familiar de 130 acres, una amplia variedad de calabazas a precios competitivos y gloriosas calabazas son la principal atracción aquí, mientras que un número manejable de actividades otoñales mantienen a las familias (y a las primeras citas) felices: paseos en heno, un zoológico de mascotas, un parque infantil, puestos de comida, un granero de artesanía y un laberinto de maíz cósmico de 15 acres son algunas de las ofertas. A diferencia de otros grandes parques, la entrada a Jumbo’s -que ya lleva más de 20 temporadas- y a su parque de calabazas de 30 acres es gratuita. Asegúrate de guardar algo de dinero para la tarta de embudo.

Parche de calabazas Papa’s – Bismarck, Dakota del Norte

No te confundas con un puñado de otros huertos de calabazas del mismo nombre, la institución de Dakota del Norte conocida como Papa’s Pumpkin Patch se autoproclama como «uno de los mejores del país». Las elogiosas críticas dicen que esta valoración no está demasiado lejos.

Este establecimiento que admite mascotas (los perros con correa son bienvenidos a husmear) está situado cerca de las orillas del río Missouri y abre durante una temporada relativamente corta, desde principios de septiembre hasta la semana anterior a Halloween. Encontrarás un montón de actividades gratuitas, como laberintos de fardos de heno, pesebres de maíz y toboganes gigantes, junto con algunas diversiones de pago, como paseos en heno, paseos en poni, un tren para niños y lanzamientos de mazorcas de maíz. Hay calabazas, calabazas y otros cultivos ornamentales en gran abundancia. Abierta desde 1983, Papa’s sigue un modelo de «pagar para recibir»: el huerto está gestionado en gran parte por grupos de voluntarios que se aseguran de que todo funcione bien a cambio de contribuciones benéficas que se destinan a la causa que elijan.

Huerto de calabazas y laberinto de maíz de Peebles Farm – Augusta, Arkansas

La revista Southern Living lo ha clasificado como uno de los mejores huertos del Sur, Peebles Farm es el único lugar de esta lista que ofrece un huerto de calabazas de recogida selectiva y un huerto de algodón de recogida selectiva. Esto es muy útil si quieres dotar a tu calabaza de una barba blanca o cubrirla con telas de araña falsas. O algo parecido.

Se extiende a lo largo de 60 acres en el condado rural de Woodruff (a unos 90 minutos en coche al noreste de Little Rock), este huerto de calabazas de propiedad familiar es lo suficientemente grande como para pasar una tarde entera perdido entre las calabazas. Pero los visitantes deberían sacar tiempo suficiente para otras atracciones agrícolas, como un cañón de maíz, un tren de tractores, un corral, una tienda general, paseos en heno y un impresionante laberinto de maíz cortado a mano de 16 acres que se vuelve «embrujado» al anochecer. Además de calabazas, la Granja Peebles también cultiva una gama decente de productos, como maíz dulce, melón, sandía y guisantes de cáscara morada. Todos están disponibles para la venta al por mayor y al por menor.

Granja Pigeon Roost – Hebron, Ohio

Junto con Illinois, California, Michigan, Nueva York y Pensilvania, Ohio lidera la producción nacional de calabazas, concretamente de cuatro especies diferentes pertenecientes al género Cucurbita. Por lo tanto, es de suponer que el Estado de Buckeye tiene más huertos de calabazas de primera categoría de los que se pueden golpear con una escoba con olor a canela (¡es la temporada!).

Un lugar destacado en la zona de Columbus es Pigeon Roost Farm, donde incluso los recolectores más exigentes estarán encantados de encontrar una amplia y variada selección de calabazas ornamentales, desde las más delicadas, perfectas para pintar, hasta las más premiadas, de 30 kilos, y todo lo demás. También hay variedades de calabaza de herencia, calabazas decorativas y calabazas para tartas. Después de seleccionar el ejemplar perfecto, los niños gravitarán hacia el Centro de Diversión de la Gran Calabaza de la granja, que cuenta con un laberinto de maíz, toboganes, carreras de obstáculos y una rueda de hámster estacionaria gigante. La familia Jutte es propietaria de la granja de 80 acres desde 1979 y amplía cada año su oferta de temporada para deleite de los visitantes que vuelven desde todo el centro de Ohio.

El huerto de calabazas de Vala – Gretna, Nebraska

Pila de calabazas frente a los carteles que señalan otras muchas atracciones

Realmente, no hay una forma más sana de pasar una tarde de sábado otoñal en el corazón de Estados Unidos que dando vueltas por la tierra a la caza de la calabaza ideal. Es decir, después de haber disparado una manzana con un tirachinas, haber visto una carrera de cerdos, haber navegado por un tobogán gigante, haber buscado piedras preciosas y haber inhalado un perrito de maíz.

Puedes hacer todo eso y mucho más en Vala’s Pumpkin Patch, una institución familiar del área de Omaha que empezó como una pequeña granja de frutas para recoger. En las últimas tres décadas se ha transformado en algo mucho más grande: un parque temático agrícola de estilo casero que se extiende por 400 acres y emplea a más de 800 trabajadores en una temporada de seis semanas que comienza a mediados de septiembre. A pesar de la historia de origen, similar a la de Knott’s Berry Farm, y del importante crecimiento que ha experimentado a lo largo de los años, Vala’s Pumpkin Patch -el parque titular tiene una extensión de 55 acres- sigue centrándose en sus raíces agrícolas, sin depender de las atracciones emocionantes.

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