Cómo invernar tus árboles inactivos

Los árboles en otoño se encuentran en un estado de grave cambio y reorganización. El árbol se está adormeciendo. Un árbol que se dirige al invierno percibe los cambios de temperatura y luz y obedece los controles de latencia incorporados a la hoja. Estos mecanismos, llamados «senescencia», son los que indican al árbol que se cierre para el próximo invierno.

Actividad de los árboles en invierno

Los árboles pueden parecer inactivos al entrar en el invierno, pero lo cierto es que siguen regulando su metabolismo y sólo ralentizan algunas actividades fisiológicas. Esta disminución de la fotosíntesis y de la transpiración da comienzo a la fase de letargo de un árbol. Los árboles siguen echando raíces lentamente, respirando y tomando agua y nutrientes.

El invierno es una época difícil para un árbol. Un árbol inactivo sigue necesitando ser protegido (invernado) para mantenerse sano y libre de enfermedades e insectos. La mala noticia es que el clima invernal anima a las plagas destructivas a acurrucarse y esperar a la primavera para reavivar sus ciclos de vida destructivos. Las pequeñas inversiones en el cuidado adecuado de tus árboles pueden dar grandes resultados cuando llegue la primavera.

Poda

Poda las ramas muertas, enfermas y superpuestas a finales de otoño. Esto formará y fortalecerá el árbol, fomentará un nuevo y fuerte crecimiento en primavera, minimizará los daños de futuras tormentas y protegerá contra las enfermedades y los insectos que pasan el invierno. Recuerda que la poda de reposo tiene otra ventaja: es más fácil de hacer durante el reposo invernal que en primavera.

Corre las ramas y ramificaciones estructuralmente débiles. Elimina toda la madera muerta que sea claramente visible. Poda adecuadamente las ramas que puedan tocar el suelo cuando estén cargadas de lluvia y nieve. El follaje y las ramas que están en contacto con el suelo invitan a plagas indeseables y otros problemas. Elimina las ramitas, ramas y cortezas dañadas y en declive, o cualquier brote nuevo que haya crecido en la base del árbol, o a lo largo de los tallos y las ramas.

Mantillo y aireación

Los árboles jóvenes son especialmente vulnerables a las fluctuaciones de temperatura y humedad y necesitan protección con mantillo. El acolchado es un buen seguro de que ambas condiciones se gestionarán uniformemente durante el frío y la sequía. El acolchado es una buena práctica tanto para los árboles latentes como para los que están en pleno crecimiento vegetativo.

Esparce una fina capa de mantillo orgánico compostado para cubrir el suelo a varios centímetros de profundidad. Cubre un área al menos tan grande como la extensión de las ramas. Además de proteger las raíces alimentadoras, el mantillo también recicla los nutrientes directamente a estas raíces.

Airea los suelos y el mantillo compactado si están anegados o mal drenados. Los suelos saturados y densos pueden asfixiar las raíces. Es fundamental no dañar las raíces de los árboles en el suelo mientras haces esto, así que trabaja sólo en esos pocos centímetros en la corteza superficial. así que trabaja sólo en esos pocos centímetros en la corteza superficial.

Fertiliza y riega

Fertiliza con un abono equilibrado sobre el mantillo si los elementos esenciales escasean en el suelo. Asegúrate de utilizar el nitrógeno de forma ligera, especialmente bajo los árboles grandes y maduros y alrededor de los árboles recién plantados. No quieres que se produzca un «brote» de crecimiento vegetativo durante los periodos de calentamiento de finales de otoño. Las grandes aplicaciones de nitrógeno provocan este crecimiento.

Los periodos de sequía en invierno o las temperaturas diurnas calurosas desecarán un árbol muy rápidamente. Puede ser necesario regar cuando los suelos están frescos pero no congelados, y ha habido pocas precipitaciones. Las sequías de invierno necesitan un tratamiento con agua igual que las de verano, salvo que es mucho más fácil regar en exceso en invierno.

Pulverización de inactividad

Una pulverización de inactividad puede ser una buena idea para los árboles de hoja caduca, los ornamentales, los frutales y los arbustos. Pero recuerda no pulverizar hasta después de la poda. Obviamente, perderás gran parte de tu esfuerzo y gasto si cortas las ramas tratadas.

La elección de los productos químicos es importante. Las pulverizaciones de reposo incluyen combinaciones de cal, cobre y azufre para matar los microorganismos que pasan el invierno. El aceite de inactividad controla los insectos y sus huevos. Es posible que necesites varios tipos de pulverizaciones y aceites para que sean eficaces.

Evita rociar cualquiera de estos materiales al sol, ya que puede dañar los brotes latentes. Obtén recomendaciones químicas específicas del agente de extensión de tu condado.

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