Empleos verdes: Definición, evolución y perspectivas

El término «empleos verdes» se refiere a los empleos que contribuyen de forma sustancial a la preservación o restauración del medio ambiente, protegiendo al mismo tiempo los derechos y el bienestar de los trabajadores, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Estas funciones pueden incluir empleos que protejan la biodiversidad y la salud de los ecosistemas, reduzcan el consumo de energía, agua y materiales, descarbonicen la economía y eviten la contaminación. Incluyen profesiones en el ámbito de las energías renovables, el reciclaje, la fabricación y el diseño ecológicos, el transporte, la eliminación de la contaminación, la gestión de residuos y la agricultura, entre otros. A medida que el mundo responde a las crisis del cambio climático y la pérdida de biodiversidad mediante la transición a fuentes de energía más limpias, las naciones vinculan cada vez más los empleos verdes al crecimiento económico sostenible.

Los empleos verdes existen desde hace mucho más tiempo que el propio término. Los primeros conservacionistas del siglo XIX respondieron a la creciente degradación del medio ambiente pidiendo más control federal sobre los recursos naturales para garantizar el uso sostenible de los bosques, la tierra y el agua y para proteger los lugares de gran belleza natural. Con el tiempo, esto condujo a la institucionalización de trabajos orientados al medio ambiente.

Historia y política

Tres hombres de un campamento del Cuerpo Civil de Conservación alimentan a un cervatillo en el campamento de Big Spring, California

Con la creación del Servicio de Parques Nacionales en 1916, los guardas forestales gestionaron las tierras públicas mientras los científicos del gobierno recopilaban datos y desarrollaban políticas para su uso sostenible. Los empleos orientados a la conservación se ampliaron en la década de 1930 con el Nuevo Trato, que combatió el desempleo durante la Gran Depresión en parte mediante proyectos de trabajo público llevados a cabo por el Cuerpo Civil de Conservación. Estos proyectos -como la plantación de árboles, la mejora de arroyos y la construcción de senderos y campamentos- reflejaban las prioridades de conservación y ocio al aire libre del primer movimiento ecologista.

Durante la segunda oleada del movimiento ecologista, en las décadas de 1960 y 1970, la lucha contra la contaminación y la protección de la salud humana mediante la reglamentación surgieron como preocupaciones importantes. Con la creación de la Agencia de Protección Medioambiental y la promulgación de importantes leyes medioambientales como la Ley de Aire Limpio, la Ley de Agua Limpia y la Ley de Política Medioambiental Nacional, se ampliaron las profesiones que contribuían a la aplicación de la normativa medioambiental y al desarrollo de políticas, junto con las funciones de la ciencia medioambiental y la reparación de la contaminación.

Clima, sostenibilidad y equidad medioambiental

El ingeniero de edificios Ernst Loubeau realiza un procedimiento de mantenimiento de diagnóstico el 5 de julio de 2001 en el sistema eléctrico solar situado en el tejado del Museo Field de Historia Natural de Chicago.

La Conferencia de Estocolmo de 1972 fue la primera gran conferencia de la ONU sobre cuestiones medioambientales internacionales, y la Comisión Brundtland, una década más tarde, elaboró una definición de desarrollo sostenible ampliamente adoptada. Estos acontecimientos sentaron importantes bases para integrar el derecho a un medio ambiente sano en un marco más amplio de derechos humanos. 

En la década de 1980, el movimiento ecologista empezó a abordar las disparidades raciales y de clase en la protección del medio ambiente, y a reorientar las inversiones, alejándolas de las industrias extractivas y dirigiéndolas hacia industrias y prácticas que abordaran la equidad y la justicia medioambientales. La creciente preocupación por los problemas medioambientales globales, como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, hizo que se reconociera más ampliamente que los retos sociales y medioambientales estaban entrelazados, y que las soluciones requerían replantear los modelos tradicionales de crecimiento económico. Esto incluía una mayor consideración de cómo la protección del medio ambiente afecta a los medios de vida de las personas. 

La Cumbre de la Tierra de Río de Janeiro de 1992 impulsó la atención mundial al desarrollo sostenible como respuesta a la erradicación de la pobreza y la destrucción del medio ambiente, y dio lugar a la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático. Cinco años más tarde, el Protocolo de Kioto se convirtió en el primer acuerdo internacional en el que los países se comprometieron a cumplir mandatos individuales de reducción de gases de efecto invernadero. Estos acontecimientos históricos aumentaron el impulso mundial de las medidas de sostenibilidad que fomentaron el crecimiento de los empleos verdes.

Cuando la industria de las energías renovables creció tras Kioto, los gobiernos promovieron una serie de «empleos de energías limpias» que surgieron en el sector, como funciones de ingeniería de energías renovables, técnicos de turbinas eólicas y paneles solares, consultores de eficiencia energética y especialistas en comunicaciones energéticas. Pero la creciente atención a los puestos de trabajo en el sector de las energías renovables también conllevó un reto: superar la escasez de competencias y formación. 

Por aquel entonces, líderes de los derechos civiles como Van Jones ya abogaban por una transición energética limpia construida en torno a la justicia medioambiental, asegurando que la emergente economía verde diera prioridad a la equidad racial y de clase y a la formación laboral. Jones fue cofundadora del primer cuerpo de empleos verdes, autora de un libro titulado La economía de cuello verde, y posteriormente fue asesora especial para empleos verdes en la administración Obama.

La crisis financiera de 2008

La crisis económica mundial de 2008 supuso otro gran impulso para la inversión en empleos verdes en Estados Unidos. El Congreso aprobó la Ley de Recuperación y Reinversión de Estados Unidos, que incluía fondos de estímulo para la protección del medio ambiente y las infraestructuras. Durante el gobierno de Obama, Estados Unidos movilizó una financiación masiva para una «recuperación económica verde», que incluía un programa nacional de formación de la mano de obra para preparar a las personas para los puestos de trabajo en los sectores de las energías renovables y la eficiencia energética.  

La adopción de empleos verdes por parte de Estados Unidos no se produjo de forma aislada. La mitigación y la adaptación al clima impulsaron la creación de empleos verdes en todo el mundo. Un informe de 2008 del PNUMA instaba a crear más empleos verdes en las economías en desarrollo para lograr una Transición Justa que ayudara a los trabajadores a desarrollar habilidades para los empleos de la emergente economía verde.

¿Qué es la Transición Justa?

La Transición Justa es un marco que garantiza un cambio más equitativo hacia una economía regenerativa y baja en carbono mediante la inclusión social y la erradicación de la pobreza. Protege los derechos y los medios de vida de los trabajadores, proporcionando apoyo a la transición y reconversión profesional cuando sea necesario.

A nivel internacional, las Naciones Unidas promovieron planes de «estímulo verde» financiados con fondos públicos para impulsar la recuperación económica tras la crisis financiera mundial de 2008. En 2012, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible, conocida como Río +20, se centró en la economía verde en el contexto del desarrollo sostenible y la erradicación de la pobreza.  

Los fondos de recuperación de la economía verde dieron sus frutos, y los empleos verdes mostraron un fuerte crecimiento tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo durante la década de 2010. A medida que los gobiernos municipales, estatales y nacionales promulgaron y ampliaron los planes de sostenibilidad, las oportunidades de empleo crecieron en el ámbito de las energías renovables y la eficiencia energética, la tecnología limpia y el transporte ecológico. La Oficina Nacional de Investigación Económica informó de que el gasto en energías renovables creó cerca de un millón de puestos de trabajo en Estados Unidos entre 2013 y 2017. Ese crecimiento se reflejó a nivel mundial, con un aumento del 5,3% de los empleos en energías renovables en todo el mundo sólo entre 2017 y 2018.

Nuevos acuerdos verdes

El senador Bernie Sanders (I-VT) (L) y la diputada Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) celebran una rueda de prensa para presentar una legislación que transforme las viviendas públicas como parte de su propuesta de Nuevo Pacto Verde el 14 de noviembre de 2019 en Washington, DC.

En 2019, la diputada Alexandria Ocasio-Cortez y el senador Edward Markey presentaron un Nuevo%20Pacto%20Verde%20para%20Estados%20Unidos,%20un%20proyecto%20inspirado%20en%20los%20programas%20de%20creación%20de%20empleo%20del%20Nuevo%20Pacto%20de%20los%20años%2030.%20El%20Nuevo%20Trato%20Verde%20exige%20la%20transición%20a%20100% de energía renovable para 2050, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en toda la economía estadounidense y la creación de puestos de trabajo bien remunerados en las industrias de energía limpia. 

También incluye un fuerte enfoque de justicia social: la lucha contra la pobreza, la desigualdad de ingresos y la discriminación racial, con una parte importante de la inversión climática destinada a las comunidades de color y de bajos ingresos que sufren un impacto desproporcionado de la contaminación y la desinversión. Pide formación laboral y apoyo a los más afectados por la transición a la energía limpia, como los trabajadores de las industrias de los combustibles fósiles. 

A finales de 2019, la UE anunció su propio Pacto Verde Europeo, que establecía un ambicioso plan de acción para la neutralidad del carbono en la UE para 2050. El plan hacía hincapié en un cambio hacia una economía circular, la descarbonización de los sectores de la energía y el transporte, la transición a sistemas agrícolas más sostenibles y el apoyo a las tecnologías respetuosas con el clima. 

En abril de 2021, el Parlamento de la UE aprobó la pieza central del Acuerdo Verde Europeo: una ley climática histórica que incluye una inversión masiva en puestos de trabajo que contribuyan a la descarbonización y proporciona financiación para emprender este tipo de trabajos en otras partes del mundo, incluida la creación de empleos verdes en África. 

El futuro de los empleos verdes

Mujeres jóvenes caminan delante de molinos de viento en la región india de Jaisalmer, en Rajastán

En 2021, el gobierno de Biden propuso un gasto de 2 billones de dólares en infraestructuras centrado en la acción climática. Desde la energía renovable hasta la fabricación, la agricultura y los sistemas de tránsito más ecológicos, la administración ha vinculado el clima y la creación de empleo de una forma sin precedentes. Asimismo, los planes económicos de Europa y Asia contienen importantes disposiciones para luchar contra el cambio climático, proteger la biodiversidad y generar empleos verdes.

¿Qué hay de las perspectivas de los empleos verdes en las economías en desarrollo del mundo? En enero de 2021, el Banco Mundial advirtió que entre 119 y 124 millones de personas podrían caer en la pobreza. Por otro lado, los programas de recuperación verde tienen el potencial de generar un considerable aumento de los puestos de trabajo: hasta 42 millones más en todo el mundo para 2030, según la Agencia Internacional de Energías Renovables.

El truco será garantizar que los programas de creación de empleos verdes cumplan la promesa de una transición justa. Si las economías en desarrollo no pueden acceder a los recursos suficientes necesarios para construir plenamente la infraestructura verde, el potencial de un sistema económico sostenible se verá disminuido. 

Muchos países en desarrollo ya han dedicado fondos de recuperación a proyectos verdes: energía renovable y eficiencia, infraestructuras de agua limpia, sistemas de transporte con bajas emisiones de carbono y la restauración de los sistemas naturales.  Con cada vez más naciones que se comprometen a reducir masivamente los gases de efecto invernadero para mediados de siglo, las oportunidades de una mano de obra verde seguirán aumentando. 

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