8 formas fáciles de utilizar el hamamelis para la piel

Lingüísticamente, la «bruja» de «avellano de bruja» procede de la palabra del inglés medio «wynch», que significa «flexible». De hecho, las ramas del árbol de hamamelis eran conocidas por ser lo suficientemente maleables como para darles forma de arco antes de la época de la colonización, pero hoy en día, la flexibilidad del hamamelis se manifiesta sobre todo en sus múltiples usos como limpiador doméstico, desinfectante natural, aroma terapéutico y ayuda para la piel. 

A la industria de la belleza le encanta incluir este versátil ingrediente en tónicos, sueros, cremas hidratantes, limpiadores, productos de baño, desodorantes y mucho más. Y a diferencia de otros astringentes, elimina el exceso de grasa y suciedad sin deshidratar la piel. Además, el hamamelis es mucho más suave para ti y para el planeta que su homólogo químico, el alcohol de quemar.

Aquí tienes 8 formas de utilizar el hamamelis para la piel.

¿Qué es el hamamelis?

El hamamelis es un astringente no alcohólico que procede de las hojas y la corteza de un arbusto que comparte su nombre (también llamado flor de invierno y Hamamelis). Este arbusto de floración caducifolia es originario de EE.UU. y aún puede encontrarse en muchos bosques húmedos de Norteamérica.

Elección del hamamelis sostenible

El hamamelis se destila a menudo con alcohol en los productos de belleza comerciales. Asegúrate de que compras hamamelis 100% pura, con certificación orgánica de la USDA, preferiblemente de origen local y responsable. Clasificado como sustancia de clase 1 (es decir, la más segura de consumir) en el «Manual de Seguridad Botánica» de la Asociación Americana de Productos Herbales, se considera que la mayoría de la gente puede aplicarlo directamente sobre la piel.

Sin embargo, como ocurre con cualquier ingrediente tópico nuevo, debes realizar una prueba de parche en la mano para averiguar si el hamamelis causa irritación antes de aplicarlo en la cara.

Utilízalo como tónico

Primer plano de una persona vertiendo tóner en un disco de algodón

El hamamelis es el ingrediente más común de los tónicos y astringentes que cualquier otra categoría de belleza. Esto se debe a que el propio extracto botánico es un astringente natural, lo que significa que tiene el poder de eliminar la grasa, la suciedad y el maquillaje, a la vez que encoge y constriñe el tejido corporal, lo que hace que los poros se cierren. 

La mayoría de los astringentes comerciales incluyen alcohol, incluso a veces cuando también llevan hamamelis. Pero el alcohol es un compuesto orgánico volátil que crea ozono a nivel del suelo. Por tanto, asegúrate de que utilizas hamamelis puro. Aplícalo en tu rostro con un algodón reutilizable después de la limpieza y antes de aplicar la crema hidratante o el aceite. 

Limpiar la piel grasa

Persona lavándose la cara con un paño en el espejo

La capacidad del hamamelis para cortar la grasa lo convierte en un limpiador suave para las pieles especialmente grasas.

El extracto botánico contiene taninos ricos en antioxidantes que limpian en profundidad y afinan los poros sin despojar a la piel por completo de su beneficiosa barrera de hidratación. Otros astringentes, como el alcohol de quemar, tienen el efecto contrario.

Empieza por utilizarlo sólo una vez al día, ya sea como agua micelar (empapa un algodón reutilizable con él y límpiate suavemente la cara) o incluyéndolo en una receta de limpiador sin jabón. Prueba, por ejemplo, a mezclar media taza de hamamelis con un cuarto de taza de agua de rosas y dos cucharadas de glicerina vegetal o gel de aloe vera. Confía en que hará el trabajo incluso sin las cualidades espumosas de los limpiadores tradicionales.

Reduce la hinchazón debajo de los ojos

Persona sonriente con parches de belleza bajo los ojos

Los mismos taninos que ayudan a limpiar también combaten la inflamación. Después de una noche agitada, aplica un paño empapado en las bolsas hinchadas debajo de los ojos y déjalo reposar durante cinco minutos. Puedes dejar la solución sobre la piel o limpiarla si ves que te provoca sequedad. 

Advertencia

Asegúrate de mantener los ojos cerrados cuando te apliques el hamamelis; de lo contrario, podrías experimentar ardor e irritación.

Aliviar las picaduras de insectos

Primer plano de un mosquito en la mano de una persona

El hamamelis actúa de la misma manera sobre las picaduras de insectos que sobre los ojos hinchados: Contrae los vasos sanguíneos que causan la inflamación.

La Agencia Europea del Medicamento, un organismo descentralizado de la Unión Europea, reconoce el hamamelis como remedio para la hinchazón, el enrojecimiento de la piel y el picor; básicamente, la trifecta de los efectos secundarios de las picaduras de insectos. La actividad antimicrobiana también puede ayudar a evitar que la picadura se infecte.

Aplica hamamelis, puro o diluido en agua, directamente sobre las picaduras de insectos con un disco de algodón reutilizable.

Aliviar la quemadura de la cuchilla de afeitar

Dos frascos azules de spray sobre una superficie texturizada con lavanda seca

La quemadura por racismo es esencialmente una erupción que se produce después del afeitado. A menudo se remedia con el esteroide de venta libre hidrocortisona, una versión sintética del cortisol natural. Las cremas de hidrocortisona estándar contienen una plétora de alcoholes, sulfatos y conservantes. Este spray floral totalmente natural es mucho menos duro y quizás igual de calmante.

Ingredientes

  • 1 cucharada de aceite de coco fraccionado
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  • 2 cucharadas de flores secas de manzanilla
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  • 2 cucharadas de flores secas de caléndula
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  • 1 taza de agua hirviendo
  • 1 cucharadita de hamamelis pura
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  • 6 gotas de aceite esencial de lavanda
  • 6 gotas de aceite de árbol de té
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Se trata de un producto que se puede utilizar en cualquier parte del mundo.

Pasos

  1. Infusiona las flores secas en agua hirviendo durante 30 minutos, y luego deja que se enfríen por completo.
  2. Retira las flores secas con una espumadera o colando el líquido en un bol aparte. Evita la molestia de recoger los trozos pequeños utilizando un infusor de té.
  3. Combina todos los ingredientes y mézclalos bien.
  4. Para que no se te olvide nada, utiliza el infusor.
  5. Transfiere a botellas de spray esterilizadas y úsalas antes de seis meses.

Haz un tratamiento natural para las manchas

Planta de aloe picada rodeando una botella de cristal con líquido transparente

Prepara tu propio tratamiento antimanchas batiendo una cucharada de gel de aloe vera puro, una cucharadita de hamamelis, 10 gotas de aceite de árbol de té y cinco gotas de aceite esencial de incienso y lavanda.

Aplica esta mezcla sólo sobre las manchas -no la frotes por toda la cara- hasta tres veces al día.

Utilízalo como desodorante

Frasco de aceite junto a gajos de naranja

Los estudios han demostrado que el hamamelis inhibe eficazmente el crecimiento bacteriano. Como las bacterias son las principales responsables del olor de las axilas, el extracto podría frenar el mal olor. No te mantendrá seco -los antitranspirantes suelen contener aluminio-, pero este desodorante natural para hacer tú mismo podría al menos mantenerte fresco cuando sudes.

Para un desodorante básico, mezcla un cuarto de taza de hamamelis con dos cucharadas de vinagre blanco destilado. El aroma del hamamelis se ha descrito como amaderado, similar al de la cerveza de raíz o la zarzaparrilla, así que si deseas algo más afrutado o floral, no dudes en añadir unas gotas de aceite de naranja dulce o lavanda. 

Masajéalo en el cuero cabelludo

Persona con el pelo mojado masajeando el cuero cabelludo en la ducha

El cuero cabelludo no es más que una zona de la piel especialmente peluda y, por tanto, debe tratarse con el mismo nivel de cuidado.

Quizás tengas caspa o sequedad en el cuero cabelludo, pero incluso si no es así, masajear un poco de hamamelis en esa piel la llenará de antioxidantes nutritivos que mantienen el cabello sano. Este astringente es naturalmente calmante y también puede utilizarse como una especie de champú seco gracias a sus propiedades de disolución de la grasa.

El Grupo de Trabajo Medioambiental ha identificado el hamamelis en un puñado de productos comerciales para el cabello, incluidos sueros y acondicionadores.

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