Guía de etiquetas de envases sostenibles

¿Cuántas veces te sientes abrumado o confundido por las etiquetas en la tienda? Orgánico, no OGM, comercio justo, sin crueldad… la lista continúa. Con la creciente preocupación por lo que contienen nuestros productos, de dónde proceden y cómo se fabrican, cada vez más personas desean transparencia y sostenibilidad en las cosas que compran.

Y esto no se limita a los productos que contienen. En un mundo que se preocupa por el impacto de los envases de un solo uso y de los desechables en el medio ambiente, lo que hay en el exterior también cuenta. Las marcas y los fabricantes saben que si no dejan de producir artículos ampliamente no reciclables, se quedarán en el tintero.

Es importante que las etiquetas de los envases informen y eduquen para que el público pueda elegir marcas más sostenibles. Sin embargo, la falta de definiciones claras puede dificultar el conocimiento de lo que significan exactamente estas etiquetas, confundiendo al comprador y abriendo las puertas al lavado verde.

Veamos más de cerca:

Bioplástico

A menudo se representa en los envases (así como en otros artículos comúnmente desechables, como vasos de bebidas y utensilios para comer) con símbolos de hojas y reciclaje de la tira de Mobius, los bioplásticos se definen simplemente como plásticos derivados de materias primas naturales y renovables, a diferencia de los derivados de combustibles fósiles como muchos de los plásticos que disfrutan los consumidores hoy en día.

El maíz, las patatas, el arroz, la tapioca, la fibra de trigo y el azúcar son algunas de ellas, al igual que las cáscaras de gamba, las algas y los algas. Aunque la capacidad de la tierra agrícola para sostener una era robusta para los bioplásticos es cuestionable, la «ventaja» sostenible es que compensan la dependencia de las reservas finitas de petróleo.

Para ser llamado «bioplástico» en Estados Unidos, un material sólo tiene que estar compuesto por un porcentaje de material renovable. Definido en función de cada producto, el sello BioPreferred del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) sólo exige que los envases de los productos contengan un mínimo del 25 por ciento de contenido de base biológica, y el porcentaje mayoritario puede ser de resinas plásticas basadas en combustibles fósiles y otros aditivos sintéticos.

Plástico biodegradable o compostable

Los subconjuntos de los bioplásticos son los plásticos biodegradables o compostables, que a menudo se confunden incorrectamente con todos los bioplásticos. Muchas empresas de bienes de consumo están empezando a utilizar plástico «biodegradable» en sus envases como una especie de bala de plata al problema de la contaminación por plástico. Sin embargo, el problema es que estos envases no se descomponen realmente en los entornos del mundo real donde es probable que acaben.

Si un envase biodegradable entra en un contenedor de basura y acaba en un vertedero, quedará cubierto por otra basura y se le quitará el acceso a la luz solar y al flujo de aire. En el medio ambiente (es decir, al borde de la carretera, en el bosque o incluso en el océano), hay muchas pruebas que sugieren que este material no se degrada de la forma prevista en una instalación de compostaje industrial.

Los plásticos compostables sólo se descomponen en un centro de compostaje a un ritmo consistente con otros materiales compostables conocidos, como el papel, los residuos de alimentos y los recortes de jardín, en una instalación industrial altamente controlada con la temperatura y los microbios adecuados, no en el montón de tu patio trasero.

Hay pocas (pero crecientes) instalaciones de compostaje en todo el mundo y muchas consideran los bioplásticos como contaminantes. Además, la mayoría de los bioplásticos biodegradables (clasificados como «otros» plásticos nº 7) no son reciclables a nivel municipal. La compostabilidad de los plásticos de origen vegetal es similar a la reciclabilidad de los plásticos de origen petrolífero; sólo se procesarán si las soluciones son accesibles. Por tanto, para mejorar su viabilidad será necesario el apoyo de los consumidores y una mayor colaboración en la industria.

Plástico en el mar

Varias empresas de bienes de consumo han introducido productos y envases que utilizan lo que se conoce como plástico de origen oceánico. Se trata de plástico recogido a menos de 50 kilómetros de una vía fluvial, lo que supone un posible riesgo de que llegue al océano, lo que puede ocurrir en países con una mala gestión de los residuos. A menudo comparable a la calidad de la acera y abundante de recoger, el plástico unido al océano capta el valor de la basura que muy generalmente podría llegar al océano, pero que no necesariamente se encuentra en los entornos marinos en absoluto.

Ligeramente diferente es el material que nuestra división de plástico de las playas y los océanos recoge directamente de los entornos marinos, como los océanos, las playas, los ríos y los lagos, con la ayuda de ONGs voluntarias y organizaciones de limpieza. El plástico recogido suele estar degradado y, por tanto, no es reciclable municipalmente. A través de asociaciones con empresas de bienes de consumo (CPG) de todo el mundo (incluida la primera botella de champú totalmente reciclable hecha con plástico de playa para Head & Shoulders), esto también se ha integrado en los productos disponibles para los consumidores.

Un solo material

La mayoría de los envases actuales no son tradicionalmente reciclables debido a su complejidad. Algunos envases flexibles (bolsas, cajas de cartón resistentes y similares) se consideran reciclables, pero un consumidor medio con acceso a una opción de reciclaje puede no ser capaz de saber de qué tipo(s) de plástico está hecho el envase. Por ello, los fabricantes de envases intentan simplificar su construcción para que puedan ser aceptados en los puntos de recogida de las tiendas de comestibles.

Si bien este desarrollo facilita mucho el reciclaje desde un punto de vista técnico, la viabilidad es cuestionable debido a las limitaciones en cuanto a accesibilidad y participación. Este material no es reciclable en la acera y sólo se acepta en los pocos puntos de entrega financiados por la ley y destinados a reciclar bolsas de plástico; los consumidores oyen «reciclable» y piensan que pueden reciclar en casa. Esto provoca confusión en la tienda y contaminación en los flujos con mercados finales ya débiles.

El mundo se está dando cuenta de que todo el plástico que no se reutiliza o captura para su reciclaje corre el riesgo de unirse a los 10-20 millones de toneladas que se vierten en los océanos cada año. Evitar que más material llene las barrigas de los peces o se convierta en microplásticos es un esfuerzo que las empresas y los consumidores pueden apoyar, por lo que deben estar informados.

Podemos pensar en ello de esta manera: la próxima vez que vayas de compras, compres lo que compres, se crearán dos más. Uno para sustituir al que compraste y otro para marcar la tendencia. Para todo lo que no compres, habrá uno menos porque no hay nada que sustituir. Si eliges marcas que hacen el trabajo de gestionar los recursos de forma más inteligente, votas por un futuro con menos residuos.

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