10 fuentes de energía alternativa sorprendentemente fáciles

Seguro que has oído hablar de la energía eólica y solar, de los biocombustibles, de la energía hidroeléctrica, de las mareas y de las olas, pero la Madre Naturaleza proporciona una abundancia infinita de fuentes de energía alternativas más allá de las que utilizamos hoy. La energía limpia y verde está a nuestro alrededor en el mundo natural, y los científicos sólo han empezado a responder a la pregunta de cómo aprovecharla. Aquí tienes una lista de 10 prácticas fuentes de energía alternativa de las que probablemente no hayas oído hablar.

Energía del agua salada

Tomasz Baranowski/Flickr [CC by 2.0]» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2019__11__OceanWaterFoamyWaves-60381adb17c940919040ff925b8db80a.jpg» height=»625″>

Se le ha llamado energía del agua salada, energía osmótica o energía azul, y es una de las nuevas fuentes de energía renovable más prometedoras que aún no se ha aprovechado del todo. Al igual que se necesitan enormes cantidades de energía para desalinizar el agua, se genera energía cuando ocurre lo contrario y se añade agua salada al agua dulce. Mediante un proceso llamado electrodiálisis inversa, las centrales de energía azul podrían capturar esta energía mientras se libera de forma natural en los estuarios de todo el mundo.

Heliocultura

DM/Flickr [CC by ND-2.0]» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2019__11__GreenLeavesSoakUpBrightSunlight-8d0891002ee64d069d267fab77ce77c7.jpg» height=»750″>

Este revolucionario proceso, llamado heliocultura, fue promovido por Joule Biotechnologies y genera combustible a base de hidrocarburos combinando agua salobre, nutrientes, organismos fotosintéticos, dióxido de carbono y luz solar. A diferencia de los aceites hechos a partir de algas, la heliocultura produce directamente combustible -en forma de etanol o hidrocarburos- que no necesita ser refinado. El método utiliza esencialmente el proceso natural de la fotosíntesis para producir un combustible listo para usar.

La piezoelectricidad

A medida que la población humana mundial se acerca a la friolera de 7.000 millones, aprovechar la energía cinética del movimiento humano podría convertirse en una fuente de energía real. La piezoelectricidad es la capacidad de algunos materiales de generar un campo eléctrico en respuesta a una tensión mecánica aplicada. Colocando baldosas de material piezoeléctrico a lo largo de caminos transitados o incluso en las suelas de nuestros zapatos, se podría generar electricidad con cada paso que demos, convirtiendo a las personas en centrales eléctricas ambulantes.

Conversión de la energía térmica del océano (OTEC)

Glenn Beltz/Flickr [CC by 2.0]» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2019__11__OceanRigSurroundedByGoldenAndOrangeCloudsAtSunset-7e2f6edb416e4dbe8f6c78ecd0474195.jpg» height=»667″>

La conversión de energía térmica oceánica, o OTEC, es un sistema de conversión de energía hidráulica que utiliza la diferencia de temperatura entre las aguas profundas y las superficiales para alimentar un motor térmico. Esta energía podría aprovecharse construyendo plataformas o barcazas en el mar, aprovechando las capas térmicas que se encuentran entre las profundidades del océano.

Aguas residuales humanas

¿Por qué? Incluso las aguas residuales humanas pueden utilizarse para crear electricidad o combustible. Ya hay planes para alimentar los autobuses públicos de Oslo (Noruega) con aguas residuales humanas. También se puede generar electricidad a partir de las aguas residuales mediante pilas de combustible microbianas, que utilizan un sistema bioelectroquímico que impulsa una corriente imitando las interacciones bacterianas que se dan en la naturaleza. Por supuesto, las aguas residuales también pueden utilizarse como abono.

La energía de la roca caliente

La energía de las rocas calientes es un nuevo tipo de energía geotérmica que funciona bombeando agua salada fría hacia la roca que se ha calentado por conducción desde el manto de la Tierra y por la desintegración de elementos radiactivos en la corteza. Cuando el agua se calienta, la energía creada puede convertirse en electricidad mediante una turbina de vapor. Las ventajas de la energía de la roca caliente son que la producción puede controlarse fácilmente y que puede proporcionar energía las 24 horas del día.

Energía evaporativa

Dave Nakayama/Flickr [CC by 2.0]» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2019__11__CloseUpOfDewDropsOnGreenLeaves-0320820e5bc24aec87fb5285c52fb248.jpg» height=»667″>

Inspirados en las plantas, los científicos han inventado una «hoja» sintética microfabricada que puede recoger energía eléctrica del agua que se evapora. Se pueden bombear burbujas de aire en las «hojas», generando electricidad gracias a la diferencia de propiedades eléctricas entre el agua y el aire. Esta investigación podría abrir la puerta a formas más grandiosas de atrapar la energía creada por la evaporación.

Vibraciones inducidas por vórtices

Esta forma de energía renovable, que extrae la energía de las lentas corrientes de agua, se inspiró en el movimiento de los peces. La energía puede captarse cuando el agua pasa por una red de varillas. Los remolinos se forman en un patrón alternativo, empujando y tirando de un objeto hacia arriba o hacia abajo o de lado a lado para crear energía mecánica. Funciona del mismo modo que los peces curvan sus cuerpos para deslizarse entre los vórtices que desprenden los cuerpos de los peces que les preceden, montando esencialmente en la estela de los demás.

La minería de la luna

Chris Isherwood/Flickr [CC by SA-2.0]» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2019__11__FullMoonJuly232013-a81959d448864a4fa83eb383cb0375a6.jpg» height=»773″>

El helio-3 es un isótopo ligero y no radiactivo que tiene un inmenso potencial para generar energía relativamente limpia mediante la fusión nuclear. La única pega: es raro en la Tierra pero abundante en la Luna. Hay muchos proyectos en marcha para extraer este recurso de la Luna. Por ejemplo, la empresa espacial rusa RKK Energiya anunció que considera que el helio-3 lunar es un recurso potencialmente económico que se extraerá en 2020.

Energía solar basada en el espacio

Como la energía del sol no se ve afectada en el espacio por el ciclo de 24 horas de la noche y el día, el clima, las estaciones o el efecto de filtración de los gases atmosféricos de la Tierra, hay propuestas para poner paneles solares en órbita y transportar la energía hacia abajo para utilizarla en la Tierra. El avance tecnológico en este caso consiste en la transmisión inalámbrica de energía, que podría realizarse mediante haces de microondas.

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