8 extraños parecidos a animales

Criaturas de todas las formas y tamaños nos engañan regularmente con sus falsas apariencias. Desde serpientes que modelan variedades más venenosas hasta moscas que fingen ser abejas, aquí hay ocho parejas de animales que se parecen mucho.

Serpientes de coral y serpientes de leche

Travis Wilcoxen; Nemo's great uncle/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2013__11__Coral-Milk-Snake-8e1b72daee504db2b30ba0de0c2ef937.jpg» height=»400″>

Aquí tienes una mnemotecnia que podría salvarte la vida algún día: «El rojo sobre el amarillo matará a un compañero; el rojo sobre el negro es amigo de Jack».

Las serpientes coral (como la de la izquierda de la foto) no son agresivas, pero poseen un veneno extremadamente potente. Las serpientes de leche, una especie de serpiente rey, son inofensivas pero se benefician de una coloración similar a la de sus primos peligrosos. Cuando una especie no amenazante evoluciona para parecerse a una dañina, el fenómeno se denomina mimetismo batesiano, llamado así por el naturalista inglés del siglo XIX H.W. Bates.

El virrey y las mariposas monarca

euripedes/Flickr; William Warby/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2013__11__viceroy-monarch-butterfly-f088f53ac9624cafbbab44fba16f3841.jpg» height=»400″>

Otro tipo de mimetismo es el mimetismo mulleriano, llamado así por la teoría ampliamente aceptada que propuso en 1878 el naturalista alemán Fritz Müller. Se produce cuando dos especies se benefician mutuamente al parecerse porque ambas son igualmente desagradables, como ocurre con las mariposas virrey (izquierda) y monarca (derecha). Normalmente las especies comparten al menos un depredador común.

Una vez que aprendes a diferenciarlas, es muy fácil distinguirlas. Todo lo demás de las mariposas es casi idéntico, excepto el tamaño ligeramente menor de la virrey y la reveladora línea negra que atraviesa la parte inferior de sus alas.

Orugas de cola de golondrina y serpientes

John Flannery/Flickr; Laurence Johnson/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2013__11__caterpillar-snake-1e84809b5be44a85ace333b844711a93.jpg» height=»400″>

Cuando compartes un depredador común, como las aves, es bueno ser -o parecer- una serpiente! La increíble larva de cola de golondrina de arbusto (izquierda) imita a la serpiente verde común (derecha) tanto en su patrón como en su comportamiento; estas ingeniosas orugas levantan la parte delantera de su cuerpo para parecer una serpiente a punto de atacar, e incluso sacan un órgano que parece una lengua de serpiente.

Abejas de la miel y moscas zángano

Las moscas zángano (fotografiadas en la parte inferior) engañan a más personas de las que crees, sobre todo cuando se observan desde la distancia, ya que deambulan cerca de las flores, cubiertas de polen. Esta especie, originaria de Europa, se encuentra ahora también en Norteamérica, por lo que debes estar atento a estos rasgos distintivos: un juego de alas, frente a las dos de la abeja de la miel; antenas cortas y rechonchas; ojos más grandes y patas más finas. Otro ejemplo de mimetismo batesiano, la inofensiva mosca zángano se beneficia de parecerse a la abeja de la miel que pica.

Lagartijas y serpientes de cristal

Estos dos reptiles escurridizos se parecen mucho, ¡pero una de estas «serpientes» no es como la otra! Los lagartos de cristal (como el de la parte superior de la foto) también se conocen como «serpientes de cristal» o «serpientes articuladas», pero en realidad son lagartos sin patas, a pesar de lo mucho que se parece éste a la serpiente real de Florida que aparece debajo. Aunque tienen que deslizarse sobre el vientre, estos embaucadores tienen párpados y aberturas para las orejas como cualquier otro lagarto.

Gusanos planos y babosas de mar

Los gusanos planos (izquierda) suelen imitar a las babosas de mar (derecha), pero las especies son muy diferentes. Los gusanos planos carecen de cavidades corporales, órganos respiratorios y sistemas circulatorios: son prácticamente animales planos con agujeros para que la comida entre y salga. «Babosas de mar» es un término que describe muchos tipos diferentes de criaturas marinas, como los caracoles de agua salada sin concha y los nudibranquios. Los nudibranquios son moluscos de colores llamativos que pueden segregar toxinas como mecanismo de defensa, así que es fácil entender por qué los gusanos planos podrían evolucionar para parecerse a ellos.

Arañas y hormigas saltarinas

Vipin Balinga/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2013__11__spider-and-ant-2885b2109cb54fa99fd1883790c19e55.jpg» height=»400″>

¿Puedes distinguir qué es una araña y qué es una hormiga? Algunas especies de arañas saltadoras pueden imitar a las hormigas de forma casi idéntica, y a veces incluso utilizan su par de patas extra como «antenas». En esta foto, la araña está realmente en la esquina inferior derecha. Mientras que algunas arañas se parecen a las hormigas como forma de mimetismo agresivo (para engañarlas y hacerlas creer que están a salvo), esta especie en particular está realizando en realidad un mimetismo batesiano. Las hormigas Crematogaster, al igual que muchas hormigas, son expertas en defenderse en grupo. La araña-hormiga de patas oscuras, vulnerable, se aprovecha de su parecido y evita a los depredadores, entre los que se encuentran las arañas más grandes.

Halcones de cola zonada y buitres de pavo

Andy Reago & Chrissy McClarren/Flickr; bagsgroove/Flickr» src=»https://economiacircularverde.com/wp-content/uploads/2023/01/opt__aboutcom__coeus__resources__content_migration__mnn__images__2013__11__hawk-vulture-fb86ba6683064b1889f1212d585d278c.jpg» height=»400″>

Los halcones de cola zonada tienen una coloración de plumaje similar e incluso un estilo de vuelo parecido al de los buitres turcos. Esto puede ser una forma de mimetismo agresivo, ya que -desde lejos- el halcón depredador se parece al inofensivo carroñero. Incluso se ha visto a estos halcones acompañando a caballos.

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