El esencial Ginkgo biloba

Ginkgo biloba es conocido como un «árbol fósil viviente». Es un árbol misterioso y una especie antigua que se destaca en este informe. La línea genética del árbol de ginkgo se remonta a la era mesozoica hasta el periodo triásico. Se cree que especies estrechamente relacionadas han existido durante más de 200 millones de años.

La taxonomía del ginkgo no se limita a seguir el sistema normal de clasificación de familias, sino que constituye toda una división denominada Ginkgophyta dentro del reino Plantae. Es anterior a todos los árboles de hoja caduca y se considera una «conífera» que existió junto con los árboles de la división Pinophyta

Los antiguos registros chinos son sorprendentemente completos y describen el árbol como ya-chio-tu, lo que significa un árbol con hojas como el pie de un pato.

Ginkgo Biloba – El árbol fósil viviente

Fósil de Ginkgo - Columbia Británica, Canadá

Nuestro «árbol fósil viviente» actual es casi idéntico a las hojas encontradas en el registro fósil mundial. Se han identificado varias especies antiguas diferentes, pero sólo existe el Ginkgo biloba que conocemos hoy en día.

También conocido como árbol de los pelos de doncella, el Ginkgo <biloba tiene una forma de hoja y otros órganos vegetativos idénticos a los fósiles encontrados en Estados Unidos, Europa y Groenlandia. Nuestro ginkgo contemporáneo se cultiva y no existe en ningún lugar en estado «salvaje». Los científicos creen que el ginkgo autóctono fue destruido por los glaciares que acabaron cubriendo todo el hemisferio norte.

El nombre de «árbol de los pelos de doncella» proviene del parecido de la hoja del ginkgo con el follaje del helecho de los pelos de doncella. 

Cómo llegó el Ginkgo Biloba a Norteamérica

Moses Cone Ginkgo

El Ginkgo biloba fue introducido por primera vez en Estados Unidos por William Hamilton para su jardín de Filadelfia en 1784. Fue uno de los árboles favoritos del arquitecto Frank Lloyd Wright y se introdujo en los paisajes urbanos de toda Norteamérica. El árbol tenía la capacidad de sobrevivir a las plagas, a la sequía, a las tormentas, al hielo y a los suelos de las ciudades, y fue y sigue siendo ampliamente plantado.

La asombrosa hoja de Ginkgo Biloba

Ginkgo Leaf

La hoja de Ginkgo tiene forma de abanico y a menudo se compara con una «pata de pato». Si la miras de cerca, mide unos 5 centímetros de ancho con una muesca relativamente profunda que se divide en 2 lóbulos (de ahí el nombre de biloba). Numerosas venas salen de la base, sin nervio central. La hoja tiene un hermoso color amarillo otoñal.

Más información sobre el Ginkgo Biloba

Se trata de un árbol de la familia de los ginkgos.

El Ginkgo Biloba y su amplia área de distribución en Norteamérica

El área de plantación del Ginkgo Biloba

El Ginkgo biloba no es nativo de Norteamérica, pero se cree que existía antes de la actividad glacial de la Edad de Hielo. Aun así, se trasplanta bien y tiene una amplia zona de plantación en Estados Unidos y Canadá.

El ginkgo puede crecer con extrema lentitud durante varios años después de la plantación, pero luego se recuperará y crecerá a un ritmo moderado, sobre todo si recibe un suministro adecuado de agua y algo de fertilizante. Pero no riegues en exceso ni plantes en una zona mal drenada.

La conexión asiática del ginkgo

Ginkgo leaf

Los antiguos registros chinos son sorprendentemente completos y describen el árbol como ya-chio-tu, que significa árbol con hojas como la pata de un pato.

Los pueblos asiáticos plantaron sistemáticamente el árbol y se sabe que muchos ginkgos vivos tienen más de 5 siglos de antigüedad. Los budistas no sólo guardaban registros escritos, sino que veneraban el árbol y lo conservaban en los jardines de los templos. Los coleccionistas occidentales acabaron importando árboles de ginkgo a Europa y más tarde a Norteamérica.

El ginkgo tiene «fruta apestosa»

Ginkgo Fruit

El ginkgo es dioico. Eso significa simplemente que hay plantas masculinas y femeninas separadas. Sólo la planta femenina produce un fruto. El árbol originalmente importado solía ser una hembra y estaba ampliamente distribuido por toda América del Norte, llegando desde Europa a América del Norte. El problema es que el fruto apesta

Como puedes imaginar, la descripción del olor va desde «mantequilla rancia» hasta «vómito». Este mal olor ha limitado la popularidad del ginkgo, al tiempo que ha provocado que los gobiernos de las ciudades retiren el árbol y prohíban la plantación de la hembra.

Los ginkgos macho no producen un fruto y ahora se seleccionan como los principales cultivares utilizados para trasplantar en comunidades urbanas y en las calles de las ciudades.

Las mejores variedades de ginkgo macho

Male Ginkgo

La forma femenina del Ginkgo tiene un fruto indeseable que ensucia el paisaje y puede producir un olor indeseable. Debes plantar sólo cultivares masculinos.

Hay excelentes variedades y cultivares disponibles:

Autumn Gold – macho, sin fruto, de color dorado brillante en otoño y de rápido crecimiento; Fairmont – macho, sin fruto, erguido, de forma ovalada a piramidal; Fastigiata – macho, sin fruto, de crecimiento erguido; Laciniata – márgenes de las hojas profundamente divididos; Lakeview – macho, sin fruto, de forma cónica ancha y compacta; Mayfield – macho, crecimiento erguido fastigiado (columnar); Pendula – ramas colgantes; Princeton Sentry – macho, sin frutos, fastigiado, corona cónica estrecha para espacios aéreos restringidos, popular, 65 pies de altura, disponible en algunos viveros; Santa Cruz – en forma de paraguas; Variegata – hojas abigarradas.

El hermoso ginkgo cono de Moisés

Moses Cone Ginkgo

Esta imagen del ginkgo es de un árbol junto a la casa Moses Cone Manor y uno de los mejores ejemplos de ginkgo ejemplar en un paisaje.

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