10 Datos esclarecedores Sobre los Tiburones Blancos

Al igual que otros animales que se han considerado monstruosos debido a su aterradora presencia en los medios de comunicación, los grandes tiburones blancos suelen ser malinterpretados. A pesar de haberse convertido en un símbolo de terror y agresividad por la clásica película de terror Tiburón, no sabemos mucho sobre el mayor pez depredador del planeta. Lo que sí sabemos de ellos es que su reputación de «devoradores de hombres» es probablemente exagerada.

Los grandes tiburones blancos también pasan el tiempo en los mismos lugares en los que les gusta estar a otros peces y mamíferos marinos, como las aguas costeras del oeste y noreste de Estados Unidos, y las costas del sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, el sur de África y el mar Mediterráneo. Su nombre proviene de su vientre blanco; el resto de su cuerpo es de color azul grisáceo o marrón, lo que les ayuda a confundirse con el océano cuando se ven desde arriba. Comprender a estos tiburones por lo que son -y no por la representación a la que nos referimos más comúnmente- es importante, ya que, como muchos grandes animales que habitan en el océano, su número está disminuyendo.

Los tiburones blancos son criaturas enormes

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Los tiburones blancos pueden llegar a medir hasta 6 metros de largo y pesar varias toneladas. Su cuerpo tiene forma de torpedo, lo que les ayuda a producir ráfagas de velocidad mientras se mueven por el agua. Esto, junto con la forma cónica de su cara y sus grandes mandíbulas anilladas con dientes afilados, les ayuda a emboscar a sus presas, precipitándose rápidamente y mordiéndolas, con la esperanza de infligirles un golpe mortal.

Sienten curiosidad por los humanos (pero no tienen hambre de ellos)

Cada año se registran más de 100 ataques de tiburón en todo el mundo, y entre un tercio y la mitad de ellos son ataques de tiburón blanco. Aproximadamente la mitad de los ataques de tiburón no son provocados, mientras que el resto son ataques a barcos que entran en su territorio o a personas que los acosan o intentan alimentarlos.

Hay una razón por la que estas cifras son relativamente bajas y sólo se producen 4 muertes al año por su causa: los tiburones blancos no intentan comernos. Las investigaciones demuestran que el curioso tiburón blanco intentará determinar si un humano es algo que quiere comer mediante un mordisco de prueba. Los científicos tienen razones para creer que los tiburones piensan que podemos ser una foca de aspecto extraño.

Aunque los tiburones siguen siendo un peligro para los humanos, lo cierto es que les hemos causado más daño, ya que matamos unos 100 millones de tiburones y rayas cada año.

Los tiburones blancos se consideran vulnerables

La sobrepesca y el quedar atrapado en las redes de pesca son las dos mayores amenazas para las poblaciones de gran tiburón blanco. Los científicos coinciden en que el número de esta especie está disminuyendo, aunque los datos de la población mundial de grandes tiburones blancos no son completos. Sin embargo, la UICN ha reunido suficiente información sobre varias poblaciones regionales para clasificar a los grandes tiburones blancos como vulnerables y aún no en peligro de extinción.

Su nombre científico se refiere a sus dientes

Carcharadon carcharias, el nombre científico del gran tiburón blanco, tiene un desglose interesante: Carcharodon significa en griego «dientes afilados», mientras que carcharias significa en griego «punta» o tipo de tiburón, que es como el gran blanco obtuvo su nombre de «punta blanca» en Australia.

A pesar de sus grandes dientes, no mastican su comida; más bien, utilizan esos dientes para capturar y matar a su presa, y luego desgarran la comida en trozos que puedan tragarse enteros más fácilmente.

Los tiburones blancos tienen un poderoso sentido del olfato

Aunque hayas oído que los tiburones blancos pueden oler la sangre a una milla de distancia, eso resulta ser un mito. Sin embargo, pueden detectar una gota de sangre en 100 litros (unos 26 galones) de agua. Esto les ayuda a menudo a encontrar una variedad de animales situados en la parte inferior de la pirámide alimentaria, como otros tiburones, focas, delfines, tortugas marinas, leones marinos y aves marinas. (Pueden comer ballenas ya muertas, aunque esto no es especialmente frecuente, ya que no son carroñeros).

Tienen sensores eléctricos para localizar presas a corta distancia

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Además de un sentido del olfato sorprendentemente fuerte, los tiburones blancos (al igual que otros tiburones) tienen un sensor que puede detectar la electricidad. Está situado en su nariz: una pequeña cámara llena de nervios que están encerrados en un tubo lleno de gel que se abre directamente en el agua de mar circundante a través de un poro. Este sistema, denominado ampolla de Lorenzini, permite a los tiburones detectar los campos eléctricos del corazón de otros animales. Principalmente, los grandes tiburones blancos utilizan este sentido para guiarse hacia su presa cuando está a muy corta distancia.

Todavía hay que investigar más

Los científicos no saben cómo socializan los grandes tiburones blancos, y normalmente se les ha encontrado viviendo en solitario, aunque se han encontrado algunas parejas que viajan y cazan juntas. Algunos de estos tiburones permanecen en la misma zona toda su vida, mientras que otros viajan largas distancias: se ha registrado que un tiburón sudafricano nadó hasta Australia y volvió. Sin embargo, en general se sabe poco sobre sus prácticas de apareamiento y comportamientos de cortejo.

Tienen músculos especiales para mantener el calor de su cuerpo

Los tiburones blancos tienen una adaptación especial que les permite vivir en aguas que serían demasiado frías para otros tiburones depredadores. Denominada endotermia regional, son capaces de almacenar el calor generado por sus músculos cuando nadan. Su sistema circulatorio traslada este calor a las partes más frías de su cuerpo, lo que significa que los tiburones blancos tienen una temperatura corporal más cálida que las aguas en las que nadan. Este tipo de sangre caliente diferencia a los grandes tiburones blancos de la mayoría de los demás peces, que son de sangre fría, y son los peces más grandes que tienen este rasgo (algunas tortugas marinas también lo tienen).

Pueden saltar fuera del agua como una ballena

Great White Shark

Saltar fuera del agua requiere mucha energía, por lo que los grandes tiburones blancos sólo lo hacen cuando intentan atrapar a su presa favorita: las focas. Pero cuando están de caza, estos enormes tiburones son totalmente capaces de explotar fuera del agua en el aire.

Los humanos son su mayor amenaza

Los humanos cazan muchos tipos de tiburones para alimentarse. Debido a su reputación y tamaño, los dientes de los tiburones blancos se cazan y se venden como joyas. Al igual que otros tiburones, los blancos también se capturan y se les quitan las aletas, lo que significa que, una vez capturados, se les cortan las aletas dorsales y laterales y la cola. El tiburón, por lo general todavía vivo, es arrojado de nuevo al océano, donde no puede nadar y se hunde en el fondo del océano y se asfixia.

Las aletas suelen valer más que el tiburón entero y son más fáciles de transportar y vender. Se venden para utilizarlas en la sopa y en las medicinas tradicionales, especialmente en China y en las comunidades de la diáspora china. Las prohibiciones de las aletas de tiburón en EE.UU. y otros países han sido criticadas por no tener un impacto suficiente para ayudar a salvar las poblaciones de tiburones. Los tiburones blancos también son capturados accidentalmente en las redes de pesca comercial, donde a menudo mueren.

Como grandes depredadores, los tiburones blancos se comen a los animales débiles y enfermos de sus ecosistemas, lo que indirectamente mantiene las poblaciones de peces sanas y equilibradas. Ésta es una de las muchas razones por las que los científicos oceánicos de todo el mundo quieren verlos protegidos.

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