10 Importantes Corredores de Vida Silvestre

Las urbanizaciones, las grandes autopistas, la expansión de las tierras de cultivo y la expansión urbana en general han dificultado cada vez más el movimiento libre de la fauna. Estas barreras creadas por el hombre afectan especialmente a los depredadores, que por naturaleza tienden a recorrer largas distancias en busca de sus presas. Otros grandes mamíferos, como los ciervos, pueden verse separados de las fuentes de agua o de los pastos por las carreteras o los barrios suburbanos. ¿La solución? Corredores de fauna.

Los corredores de fauna son puentes, túneles o simplemente terrenos prohibidos para los humanos, donde los animales pueden deambular sin interferencias. Estas «autopistas de la naturaleza», que benefician a los animales grandes y pequeños, se están estableciendo ahora en todo el mundo, desde la India hasta Canadá y Australia. La idea que subyace a los corredores de vida salvaje es ayudar a que ecosistemas enteros se expandan y prosperen a pesar de su proximidad a los humanos.

He aquí 10 ejemplos exitosos e importantes de corredores de fauna.

Paisaje del Arco del Terai (India y Nepal)

Elephants crossing a stream in the Terai Arc Landscape

El Paisaje del Arco del Terai es un proyecto internacional del Fondo Mundial para la Naturaleza que abarca 13 áreas protegidas diferentes en India y Nepal. Las praderas, los bosques y los valles fluviales de esta zona son hábitats importantes para varias especies, como los raros rinocerontes indios, los elefantes asiáticos y los tigres de Bengala. Por sí solos, los parques y reservas, como el Parque Nacional de Chitwan en Nepal y el Parque Nacional de Rajaji en la India, no son lo suficientemente grandes como para mantener una población sana de estos grandes mamíferos. Sin embargo, si se unen, las 13 áreas proporcionan más que suficiente.

El Terai se extiende desde el río Bagmati en Nepal hasta el río Yamuna en la India. Desde su creación en el año 2000, ha causado algunos problemas con las comunidades locales, sumidas en la pobreza, que durante mucho tiempo han utilizado los recursos naturales del corredor para ganar dinero. El gobierno de la India ha emprendido varias iniciativas para combatir estos problemas, como pagar a los agricultores de la zona para que cultiven flores en lugar de recurrir a la caza furtiva y otras actividades ilegales.

Puentes de vida salvaje de Banff (Alberta)

Moose crossing a wildlife bridge in Banff National Park

Los arcos construidos sobre la Carretera Transcanadiense en el Parque Nacional de Banff, Alberta, actúan como puentes para los animales que cruzan la carretera. El proyecto comenzó en los años 80, cuando el gobierno canadiense destinó 100 millones de dólares a reducir las colisiones entre coches y animales. Ese dinero se utilizó para vallar toda la autopista, más de 160 km, y construir seis pasos superiores y varias docenas de pasos inferiores. El investigador Tony Clevenger lleva décadas estudiando los corredores y ha observado a 11 especies de grandes mamíferos utilizando las estructuras más de 200.000 veces entre 1996 y 2009.

Refugio Nacional de Vida Silvestre del Bajo Valle del Río Grande (Texas)

Bird by the water in the Lower Rio Grande Valley

El sureste de Texas se encuentra entre las regiones de más rápido crecimiento de EE.UU. Las urbanizaciones, los edificios comerciales, las granjas y las carreteras se entrecruzan ahora en el paisaje, y la ciudad de Houston sigue expandiéndose. En medio de todo este desarrollo se encuentra el Valle del Bajo Río Grande, una región sociocultural que se extiende desde la presa de Falcon hasta el Golfo de México.

En realidad, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Bajo Valle del Río Grande lleva más de cuatro décadas trabajando con grupos conservacionistas para crear un corredor de vida silvestre a lo largo del valle del río. Esto implica a menudo la compra de tierras a los agricultores y la posterior replantación de los campos con follaje natural. La fauna silvestre a lo largo del Bajo Río que se beneficia de estos esfuerzos incluye aves migratorias y mamíferos raros como el ocelote.

Cruce de cangrejos en la Isla de Navidad (Australia)

Crabs in front of tunnel on Christmas Island

En la Isla de Navidad de Australia, una migración anual de cangrejos ha inspirado una serie de «cruces de cangrejos». Los cangrejos viven en las profundidades de los bosques de la isla, pero migran en masa al océano para reproducirse y poner sus huevos cada año. Las estimaciones de la población varían entre unos 50 millones y bastante más de 100 millones. Los crustáceos alfombran literalmente la isla (y sus carreteras) cuando se desplazan del bosque al océano, haciendo imposible que la gente los evite mientras conduce.

Con los años, la población humana de la isla ha crecido debido a un nuevo centro que alberga a inmigrantes indocumentados detenidos, y la afluencia de personas supone un riesgo aún mayor para los cangrejos migratorios. La solución de la Isla de Navidad fue construir un puente -el único «puente para cangrejos» del mundo- y túneles por encima, por debajo y al lado de la carretera.

Corredor de Vida Silvestre Sawantwadi-Dodamarg (India)

Forest and mountains in the Sawantwadi-Dodamarg wildlife corridor

El Corredor de Vida Silvestre Sawantwadi-Dodamarg une reservas y santuarios protegidos en el suroeste de la India. Los Ghats Occidentales, una cadena montañosa rica en vida salvaje que se eleva sobre esta región del subcontinente, es el hogar de tigres de Bengala, osos y elefantes, por no mencionar muchas de las hierbas medicinales naturales utilizadas en la medicina tradicional ayurvédica.

Con la ayuda de la Fundación Awaaz, con sede en Mumbai, un fideicomiso benéfico centrado en cuestiones medioambientales y de conservación, las tierras del corredor Sawantwadi-Dodamarg han sido designadas como parte de una «zona ecológicamente sensible». Por ello, las empresas mineras que han dominado durante mucho tiempo los Ghats occidentales no pueden reclamar nada aquí.

La autopista de las abejas de Oslo (Noruega)

Bumblebee at work on a heather flower

Aunque la capital de Noruega es líder mundial en materia de verdor, carece de los parques urbanos y las plantas que los polinizadores necesitan para sobrevivir y prosperar. Por eso, su «autopista de las abejas» -una ruta de parterres, estaciones de polen protegidas y tejados verdes- proporciona a los insectos una red de plantas en las que forrajear.

Los lugares aptos para las abejas incluyen jardines en azoteas y balcones con abundante vegetación rica en polen. El objetivo es tener hábitats cada 800 pies, para que las abejas puedan disfrutar de un festín móvil mientras viajan por la ciudad.

Cruces de fauna de la autopista 93 (Montana)

Montana Highway 93 wildlife bridge on Salish-Kootenai Reservation

La autopista 93 de EE.UU. es conocida como el Camino del Pueblo, pero la autopista interestatal no sólo sirve para las personas. En su parte de Montana se ha llevado a cabo uno de los esfuerzos de cruce seguro más amplios del país: Un total de 41 estructuras de cruce, tanto pasos subterráneos como elevados, salpican un tramo de 56 millas de carretera. Se instalaron vallas a lo largo de partes de la carretera para canalizar la fauna hacia estos corredores seguros. Las cámaras han captado osos pardos, ciervos, alces y pumas utilizando estos pasos y puentes.

Corredor de Vida Silvestre de Burnham (Illinois)

Trees and grass in the Burnham wildlife corridor, Chicago

El Parque Burnham se encuentra en un lugar privilegiado de la zona de la orilla del lago de Chicago. Naturalmente, recibe unos 4 millones de visitantes al año, pero con el Corredor de Vida Silvestre de Burnham, una porción de 100 acres protegida del parque, los animales y los visitantes humanos coexisten pacíficamente.

El corredor atraviesa la ciudad y presenta ecosistemas de praderas y bosques autóctonos de esta parte de EE.UU. Se utiliza principalmente como refugio para las más de 300 especies de aves migratorias que pasan por la Ciudad del Viento cada año. Los miembros del público han podido participar en la limpieza y plantación de estos nuevos hábitats.

Cinturón Verde Europeo (Europa Central)

Forest and meadow in the European Green Belt, Germany

El Cinturón Verde Europeo se concibió en Alemania poco después de la caída del Muro de Berlín. A lo largo de los años, se ha ampliado mediante una serie de acuerdos: ahora va desde la frontera entre Finlandia y Rusia hasta los Balcanes. El corredor está situado más o menos donde estaba el Telón de Acero, una frontera política de la época de la Segunda Guerra Mundial. Por ello, el Cinturón Verde también tiene un significado cultural e histórico.

El hecho de que la naturaleza siga prosperando en estas zonas concretas es un aspecto positivo de la Guerra Fría. Con poca actividad económica a lo largo de estas zonas fronterizas, el paisaje pudo desarrollarse deshabitado durante décadas. En Finlandia, por ejemplo, siguen dominando los bosques antiguos. En Alemania y el resto de Europa Central, el Cinturón Verde ha dado un salvavidas a las especies en peligro de extinción.

Ecoductos (Países Bajos)

Wildlife overpass in Leusderheide, Netherlands

Cuando se trata de corredores de fauna, Holanda no tiene rival. Cientos de cruces -tanto puentes como túneles- permiten que ciervos, jabalíes, tejones europeos en peligro de extinción y otros animales crucen con seguridad las carreteras de todo el país europeo. Los holandeses llaman a estos puentes para la fauna «ecoductos». Algunos son bastante modestos, y otros son enormes: el más grande, el Natuurbrug Zanderij Crailoo, en Hilversum, se extiende casi media milla.

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