10 Datos Falsos Sobre Animales que la Mayoría de la Gente Cree que Son Verdaderos

Ya sea por fábula, falacia o cuento de hadas, hay muchas cosas que creemos saber sobre los animales que son sencillamente erróneas. Resulta que se pueden enseñar nuevos trucos a un perro viejo. Y cuando un leopardo pasa de niño a adulto, realmente cambia sus manchas.

Los siguientes mitos son algunos de los que más se creen, pero en realidad son más ficción que realidad.

Los avestruces entierran la cabeza en la arena

El avestruz es el ave más grande que se conoce -y que puede correr hasta 65 km/h y tiene una patada tan potente como para doblar barras de acero-, pero no entierra la cabeza en la arena como mecanismo de defensa. Cuando se ven amenazadas, además de correr y dar patadas, estas criaturas intentan esconderse, pero lo hacen tumbándose en el suelo. Dicho esto, desde la distancia puede parecer que sus pequeñas cabezas están enterradas cuando se levantan del suelo. Pero, ¿se introduce realmente la cabeza en la arena? En absoluto.

Las zarigüeyas cuelgan de la cola

Aunque es cierto que las zarigüeyas tienen colas poderosas y las utilizan con gran facilidad, no suelen colgarse de ellas y, desde luego, no duermen en esa posición. Aunque un bebé puede colgarse de su cola durante unos segundos, los adultos son demasiado pesados para hacer lo mismo. Y aunque las zarigüeyas no pueden colgarse de la cola, tienen «pulgares» oponibles para compensarlo.

Tocar un sapo puede darte verrugas

Puede que las ranas y los sapos tengan la piel llena de bultos, pero no pueden provocarte verrugas. Es un virus humano, no la piel de los anfibios, el que causa las verrugas. Pero, de todos modos, es buena idea evitar tocarlos: las protuberancias verrugosas de algunos sapos contienen glándulas parotoides, que contienen un veneno que puede ser bastante irritante… así que ten cuidado con dónde los besas.

Los lemmings se suicidan en grupo

Al menos desde el siglo XIX hemos creído que los lemmings tienen un comportamiento suicida similar al de una secta y saltan de los acantilados en masa durante la migración. Si bien es cierto que durante las explosiones de población, los lemmings buscan nuevos hábitats y ocasionalmente se caen por los acantilados en terrenos desconocidos, ¿pero el suicidio en grupo? No. Curiosamente, las caídas masivas ni siquiera son el hecho falso más extraño que tienen que soportar los pobres lemmings. El geógrafo del siglo XVI Zeigler de Estrasburgo propuso que los lemmings caían del cielo durante las tormentas, y luego sufrían extinciones masivas cuando la hierba de primavera empezaba a brotar. Impresionante.

Una lombriz de tierra partida por la mitad se convierte en dos gusanos

En primer lugar, ew. En segundo lugar, si una lombriz de tierra se corta en dos, no se convertirá en dos gusanos. El extremo de la cabeza de la lombriz puede vivir y regenerar su extremo posterior si se cortó por detrás del clitelo; pero la vieja cola morirá. Sin embargo, el superfascinante gusano plano planario -un diminuto gusano de agua dulce de un filo distinto al de las lombrices de tierra- es capaz de reformar todo su cuerpo a partir de astillas tan diminutas como 1/300 del tamaño original del bicho.

El color rojo hace que los toros sean agresivos

La premisa tan creída de las corridas de toros es que el capote rojo acelera al toro y le hace embestir al matador. En realidad, el ganado es dicromático (daltónico) y no ve el rojo como un color vivo. A lo que responden es al movimiento del capote y a la amenaza general de la situación. (No les culpamos, nosotros también estaríamos enfadados).

En una nota más alegre, aquí aparece el torero español José Tomás durante la última corrida de toros en Cataluña antes de que el gobierno prohibiera las corridas en 2011.

Los murciélagos son ciegos

Puede que muchos murciélagos tengan los ojos pequeños, y alrededor del 70 por ciento de las especies aumentan su visión con la ecolocalización, que les ayuda a cazar por la noche, pero ¿ciegos? De ninguna manera. Merlin Tuttle, fundador y presidente de Bat Conservation International, confirma la verdad sin ambages: «No hay murciélagos ciegos. Ven muy bien». Así que ya está.

Los koalas son un tipo de oso

Aunque las criaturas increíblemente bonitas que han inspirado muchos recuerdos australianos pueden tener una apariencia ursina, seguramente no son osos; son marsupiales. Una vez nacida, la cría es llevada en la bolsa de la madre durante unos seis meses. Cuando el bebé sale, se monta en la espalda de la mamá koala o se aferra a su vientre acompañándola a todas partes hasta que cumple un año. Awwww.

Los peces de colores tienen una memoria de 3 segundos

Sería bonito pensar que cada vez que Goldie nada alrededor de la pecera es una nueva aventura, ya que todos sabemos que los peces no tienen memoria. Pero no. Los estudios han demostrado que los peces de colores son capaces de recordar y aprender. Una investigación de la Universidad de Plymouth concluyó que los peces de colores tienen una capacidad de memoria de hasta tres meses y pueden incluso aprender cuándo esperar el almuerzo. De hecho, hay muchas pruebas de que los peces son tan inteligentes como las aves y muchos mamíferos.

Los perezosos son perezosos

La etimología de la palabra «perezoso» revela raíces relativas a la lentitud; pero de alguna manera el pobre perezoso se ganó la reputación de ser un constante cometer uno de los siete pecados capitales. En realidad, los perezosos son lentos, muy lentos, pero no perezosos. Simplemente son incapaces de moverse más rápido. Los perezosos están malditos -o bendecidos, según tu perspectiva- con un metabolismo que sólo representa entre el 40 y el 45 por ciento del que tienen la mayoría de los animales de tamaño similar. Con tan poca energía para sus movimientos, no es de extrañar que sólo puedan trepar 2 metros por minuto.

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