Cómo tener el árbol de Navidad más verde

Estos consejos de decoración ecológica harán que tu árbol sea más verde que el color de sus agujas de pino.

1. Elige un árbol de verdad.

tres abetos vivos en maceta decorados para navidad con adornos

Puede parecer contradictorio, pero cortar un árbol vivo es una opción más ecológica que importar uno de plástico. Como informó el New York Times en 2010, tendrías que utilizar un árbol de plástico al menos 20 veces antes de que se compensara con el uso de un árbol real durante cada uno de esos años. Piensa en lo que ocurre cuando lo tiras. Un árbol de verdad se biodegradará, mientras que uno de plástico languidecerá, sin reciclarse.

Pero hay otras opciones. Considera la posibilidad de comprar un árbol en maceta en un vivero local, haz otro tipo de árbol con ramas, consigue un árbol de cartón de pie, o pon un póster de un árbol de Navidad en la pared. (Consulta esta extraña pero maravillosa lista de 31 árboles de Navidad hechos con materiales reciclados. Incluso puedes hacer un árbol de escalera como hizo uno de nuestros escritores de Treehugger.

2. Elige luces que tengan bombillas reemplazables.

caja de luces navideñas brillantes y adornos de cristal

¿Hay algo más molesto que sacar una ristra de luces del almacén y descubrir que ya no funciona? Mientras que mis padres solían sustituir cuidadosamente las bombillas individuales, yo he tenido que tirar ristras enteras de luces porque las bombillas no se pueden quitar. (En mi defensa, las había comprado en una tienda de segunda mano, pero he aprendido la lección).

Un reciente viaje a Canadian Tire me ha servido para aprender sobre las luces navideñas. Algunas marcas, como NOMA, ofrecen bombillas extraíbles y reemplazables. Opté por una serie de sus luces de exterior que son resistentes a la intemperie y tienen una garantía de 10 años. Las luces de estilo antiguo, con las bombillas de cristal incandescente, siguen estando disponibles, aunque son frágiles y consumen mucha más energía que las de LED. Sin embargo, me gusta que las bombillas se puedan sustituir.

3. Prescinde del espumillón.

Puede ser bonito, pero es un desastre medioambiental. El espumillón está hecho de plástico y no se puede reciclar, lo que significa que va directamente al vertedero. Además, es difícil reutilizar el espumillón, a menos que retires pacientemente todas las hebras y las guardes para el próximo año, aunque incluso entonces parece que se cuela por todas partes. Los animales domésticos, especialmente los gatos, se sienten atraídos por el espumillón (y es de suponer que los animales salvajes sentirían la misma atracción cerca de un vertedero). Un hospital veterinario escribe:

«Los gatos se comen las largas cuerdas de espumillón. Si comen lo suficiente, puede llenar su estómago y causar un bloqueo (obstrucción) allí. Si tienen una obstrucción en el estómago, tu gato puede estar aletargado, no comer y puede vomitar».

Elige alternativas más seguras y ecológicas, aunque sean menos brillantes. Las guirnaldas de palomitas de maíz son un viejo recurso, o envuelve arpillera alrededor del árbol para darle un aspecto rústico. Haz guirnaldas con lazos de papel o dobla estrellas de papel o copos de nieve y ensártalos.

4. Elige bien los adornos.

tres árboles de navidad vivos en maceta decorados con adornos

Los adornos más ecológicos son los que ya tienes, así que la mejor práctica es conformarse con lo que tienes. Dicho esto, es necesario actualizar de vez en cuando los adornos que se han roto o han perdido su atractivo. Considera la posibilidad de regalar un adorno nuevo por persona como regalo de calcetín; es una buena forma de crear una colección con el tiempo.

Haz tus propios adornos. En Internet abundan los proyectos ingeniosos de bricolaje con materiales naturales o reciclados.

Compra adornos ecológicos hechos de forma ética. Mi tienda de referencia para todo lo relacionado con la Navidad es Ten Thousand Villages, que vende artesanía de comercio justo de todo el mundo. La sección de Navidad es amplia, preciosa, única y asequible. Muchos adornos presentan materiales inusuales como calabazas secas, yute y metal. Van de lo sofisticado a lo adorable.

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