Cómo ser ecológico: Los desplazamientos

Con los precios de la gasolina en constante aumento, la gente viviendo más lejos del lugar de trabajo y las condiciones de tráfico que empeoran cada semana, los desplazamientos diarios tienen un impacto cada vez mayor en nuestros bolsillos y en nuestro estilo de vida, así como en el cambio climático global. Desde conseguir el mejor kilometraje de la gasolina hasta trabajar desde casa, pasando por reducir los viajes en avión y los desplazamientos internacionales (celebrando teleconferencias, por ejemplo), mejorar tus desplazamientos significa mejorar tu calidad de vida. Para ayudarte a hacerlo, hemos reunido en esta guía nuestros mejores consejos para los desplazamientos ecológicos, para mejorar tus viajes verdes, para empezar a compartir el coche, para ir al trabajo en bicicleta y mucho más. Ahorrarás dinero, tiempo y reducirás tu huella de carbono – ¡e incluso podrías perder peso!

Desde 1960, el número de kilómetros que los estadounidenses recorren cada año se ha más que triplicado. Mientras tanto, el consumo de combustible de los vehículos de pasajeros ha disminuido. Entre 1993 y 2003, las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte aumentaron casi un 25%, según un informe de la EPA estadounidense. Y a pesar de que a nadie le gusta estar sentado en el tráfico, cada vez vamos más al trabajo solos en nuestros coches, contribuyendo al calentamiento global y haciéndonos sentir miserables.

De hecho, los vehículos ligeros -es decir, turismos, furgonetas, monovolúmenes, todoterrenos y camionetas- son responsables del 62% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero en EE.UU., según la EPA. Los turismos por sí solos son responsables del 35 por ciento, y son el mayor contribuyente de cualquier categoría de vehículos, por encima incluso de los vehículos pesados y los aviones. Considera ahora que por cada galón de gasolina que quema un coche, emite unos 6 kilos de dióxido de carbono. Multiplica eso por un trayecto diario de 65 km para un coche que recorre 24 km por galón, y tendrás un coche que está expulsando más de 8.000 libras de CO2 por su trayecto cada año. El ahorro de unos pocos litros de gasolina a la semana puede ser muy importante.

Abandonar el viaje en coche de una sola persona sería una forma estupenda de reducir las emisiones de carbono, ahorrar petróleo y gasolina, y llegar al trabajo más rápidamente, y muchas ciudades han contribuido a ello. Portland (Oregón), por ejemplo, ha añadido autobuses, trenes ligeros y más de 250 millas de senderos para bicicletas, reduciendo las emisiones de carbono a los niveles anteriores a 1990. Londres ha impuesto una tasa de congestión a los automovilistas que conducen al centro de la ciudad. Utilizar el transporte público, la bicicleta o los desplazamientos a pie son formas excelentes de empezar, aunque sólo sea un día a la semana, o para una parte de tus desplazamientos. Pero incluso si tienes que ir al trabajo en coche, hay muchas cosas que puedes hacer, como conducir de forma más eficiente, compartir el coche u optar por un vehículo híbrido.

Los mejores consejos para ir al trabajo de forma ecológica

  1. Ir al trabajo a pie o en bicicleta

    Obviamente, ponerte en movimiento es la opción con menos emisiones de carbono para ir al trabajo. Suponiendo que estés sano y no vivas en una zona de guerra o rodeado de autopistas interestatales, todo lo que sea menos de un kilómetro y medio se puede hacer fácilmente a pie. Si montar en bicicleta te parece un poco intimidante, prueba a compartir una bicicleta hasta que le cojas el tranquillo, o emparéjate con un ciclista más experimentado como mentor. De paso, intenta utilizar las escaleras en lugar del ascensor. Puede que empieces a preguntarte por qué pagas esas elevadas cuotas de gimnasio.

Se trata de un viaje de ida y vuelta.

Usa el transporte público

Sí, lo sabemos… siempre estamos hablando del transporte público. Pero es algo más que una forma más ecológica de ir al trabajo: puede ser una forma estupenda de conocer a tus vecinos, evitar el tráfico, ahorrar dinero (dependiendo de dónde vivas) y mejorar tu salud. Empieza despacio si te resulta difícil: Ve un día a la semana en autobús o tren, o conduce sólo una parte del trayecto. Para que te resulte más fácil, guarda un conjunto de horarios en tu nevera o tablón de anuncios, o marca el sitio web de tu autoridad local de transporte o Google Transit. Una vez que te hayas puesto al día, considera la posibilidad de hacer campaña para mejorar los servicios y las operaciones más ecológicas.

Trabaja desde casa

El viaje más ecológico es el que no haces. Trabaja a distancia, llévate el papeleo a tu cuaderno, haz conferencias telefónicas, toma clases online o trabaja de cualquier otra forma desde casa. Te ahorrarás el tiempo que habrías gastado en el viaje, y también toneladas de gasolina. Además, podrás trabajar en pijama: ¡intenta eso en Wall Street!

Cambia a una semana laboral de cuatro días

¿No has querido siempre tener un fin de semana de tres días cada semana? Esta es tu oportunidad. Habla con tu jefe, y con tu familia, de trabajar cuatro días de diez horas, en lugar de cinco de ocho. Si te desplazas a la universidad, intenta organizar un horario de clases de cuatro días. Un solo día fuera de tu horario reduce en un 20% el tiempo y la energía que se emplean en tu desplazamiento semanal. Si eso es demasiado pedir, explora la posibilidad de cambiar tus horarios para ir al trabajo cuando las carreteras estén despejadas, cuando puedas compartir el viaje con un amigo, o para ajustarte a los horarios del autobús o del tren. A muchos jefes les importa más el trabajo que haces que cuándo lo haces.

Considera la posibilidad de compartir coche

¿Cuántas personas del trabajo viven cerca de ti? ¿Hay alguna posibilidad de compartir el viaje?

Mantén tu coche adecuadamente

Si tienes que ir en coche al trabajo, cuidar de tu coche es simplemente de sentido común. El mantenimiento regular de tu coche no sólo significa que dura más, sino que también te permite ahorrar dinero en combustible. Esto significa que debes asegurarte de que los neumáticos de tu coche están siempre bien inflados, que debes cambiar el aceite con regularidad y que debes quitar las cargas innecesarias del coche para asegurar la eficiencia del combustible. ¿Con qué frecuencia necesitas tus palos de golf en el trabajo, Tiger?

Baja la velocidad

En serio, mantenerte a 55 millas por hora o menos mejora enormemente tu eficiencia de combustible, y por cada 5 millas por hora por encima de 55 que superes, reduces tu eficiencia de combustible en un 10 por ciento. Por supuesto, en muchas ciudades hay muy pocas posibilidades de superar la velocidad de paseo en hora punta, pero para los que todavía ven la carretera abierta de vez en cuando, pisen ligeramente el pedal.

Calcular el precio de la gasolina

Utiliza un presupuesto de viajes para hacerte una idea completa de lo que te cuesta conducir, y luego ponte objetivos para reducirlo. Si tienes que hacer recados, hazlos en el camino de ida y vuelta al trabajo. Si tu uso del coche es mínimo, considera la posibilidad de deshacerte de tu propio vehículo y unirte a un club de coches para esos recados importantes o viajes grandes que no puedes hacer de otra manera. Si te vas a mudar, ten en cuenta la facilidad de desplazamiento cuando consideres dónde vivir. Un poco de planificación ayuda mucho a reducir tu dependencia del coche, y además te hace la vida mucho más fácil.

Conductores, detened vuestros motores inactivos

Como regla general, si vas a esperar más de 30 segundos, es mejor apagar el motor que dejarlo en marcha. Esto ahorra gasolina y también mantiene las emisiones fuera del aire circundante. Esto es especialmente importante cuando esperas para recoger a tus hijos en el colegio: ¡los niños ya tienen bastante con lo que tienen que hacer para que sus padres les echen gasolina!

Compra un coche que consuma menos

¿Así que no podemos conseguir que te subas a una moto? Quizá te plantees cambiar tu vehículo por uno más pequeño y eficiente, o por un híbrido. También podrías considerar un coche que funcione con combustibles alternativos como el biodiésel, el etanol, el aceite vegetal puro (SVO) o la electricidad. Recuerda, sin embargo, que la eficiencia y la conservación deben ser siempre tu primera línea de defensa.

Los desplazamientos ecológicos: Según los números

Los desplazamientos ecológicos: los números

  • 25: Porcentaje del petróleo mundial que consume EE.UU., aunque sólo representa el 4 por ciento de la población mundial.
  • Porcentaje del petróleo que consume EE.UU.

  • 25.000 millones de dólares: Cantidad que Estados Unidos gastó en petróleo en 2005.
  • 19,4 libras: Cantidad de CO2 que produce un galón de gasolina.
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  • 22: Promedio de millas por galón para un pasajero en 2001.
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  • 12: Número de días al año que el canadiense medio pasa viajando al trabajo.

Se trata de un viaje de ida y vuelta.

Fuentes: Nuevo Sueño Americano, Hechos sobre las emisiones: Emisiones de gases de efecto invernadero de un vehículo de pasajeros típico, Encuesta Social General: Tiempos de desplazamiento

Desplazamientos ecológicos: Volviendo a la tecnología

Los servicios de coche compartido son sistemas en los que una flota de coches (u otros vehículos) es propiedad conjunta de los usuarios, o en los que los usuarios pagan una cuota de socio para utilizar los coches disponibles. En general, se considera que reducen el uso del coche al incentivar el transporte público y trasladar los costes de la automoción de la propiedad y el mantenimiento al número de kilómetros recorridos. Zipcar es el servicio de coche compartido más conocido.

Servicios de coche compartido son sistemas u organizaciones que se ofrecen a poner en contacto a viajeros que realizan un trayecto similar, para que puedan compartir el uso de un coche. A menudo, el viajero paga una parte de la gasolina utilizada, con lo que se ahorra dinero y emisiones.

El teletrabajo es un acuerdo por el que los empleados pueden trabajar desde casa y disfrutar de horarios y lugares de trabajo flexibles que les permitan trabajar desde casa, o desde otro lugar, en lugar de desplazarse a una oficina central.

Biodiésel es un combustible que sustituye al gasóleo normal y que se fabrica a partir de grasas vegetales o animales. Pueden ser aceites vírgenes cultivados específicamente para combustible, o bien aceites de cocina residuales o grasas animales procedentes de plantas de procesamiento de carne. En general, se considera que el biodiésel tiene una menor huella de carbono que los combustibles fósiles, aunque esto depende de la materia prima utilizada para fabricarlo. Los recursos residuales son mucho más preferibles para el medio ambiente que los aceites vírgenes. La mayoría de los coches diésel pueden funcionar con biodiésel sin necesidad de convertir el motor.

Etanol es un biocombustible a base de alcohol que puede sustituir a la gasolina en los coches que han sido diseñados para utilizarlo. A menudo se prepara a partir de cultivos alimentarios, como el maíz o la caña de azúcar, lo que hace temer que el aumento de su uso amenace los precios de los alimentos. Sin embargo, el etanol celulósico, es decir, el etanol elaborado a partir de materiales más leñosos que a menudo se desperdician, se está promocionando como una posible solución a este problema.

Dónde conseguir accesorios ecológicos para los desplazamientos

Información sobre el transporte público

Google Transit

El hombre del asiento 61

Bicicletas

Bicicletas de alto rendimiento

Schwinn

Trek

Bicicletas eléctricas

Bicicletas eléctricas Schwinn

Servicios de coche compartido

Zip Car

Servicios de transporte compartido

GoLoco

eRideShare

Ridester

Seguro de coche ecológico

Viajeros Híbridos

Biocombustibles

FlexTek

Biocombustibles de Lovecraft

Biocombustibles Piamonte

Buscador de estaciones de servicio de combustibles alternativos

Coches eléctricos

Phoenix

Tesla

¡ZAP!

Motos eléctricas

Vectrix

Enertia

¡ZAP!

Compensas de carbono

Fondo de Carbono

Energía nativa

Fondo de Luz Eléctrica Solar

TerraPass

Los desplazamientos ecológicos: De los archivos

Opciones de transporte y compensaciones

El transporte público es maravilloso, pero puede ser confuso conseguir un itinerario fiable. EconomiaCircularVerde trae la noticia de un servicio de Google que pretende desmitificar el proceso.

EconomiaCircularVerde explora en la investigación de Grist los efectos de los contaminantes en los ciclistas, y descubre que pueden estar mejor que los que van en coche.

Sin saber si puedes dar el salto a un híbrido, aquí tienes un artículo que te hará reflexionar.

Varias fuentes avaladas por TH para quitarte el peso (del carbono) de encima.

Biodiésel y Biocombustible

Si esos famosos dicen que es genial, entonces debe serlo. Y esta vez hablamos del biodiésel.

Pero espera, no todos los biocombustibles son iguales. Parece que nuestra prisa por sustituir el petróleo puede estar acabando con el orangután y elevando los precios de los alimentos e incluso de la cerveza, así que ponte en contacto con la Alianza para el Biodiésel Sostenible para que te asesoren sobre qué biocombustible es el más adecuado para ti.

Programas y consejos para viajar al trabajo

Un gran ejemplo de cómo NO viajar al trabajo: Un hombre es premiado con 10.000 dólares por sus 372 millas diarias de viaje al trabajo.

Los estudiantes de Carolina del Norte animan a sus compañeros a «echar gasolina con una vida más inteligente».

¿Sientes un poco de remordimiento por tener un coche? No te preocupes, no eres el único. Pero aquí tienes algunos consejos para empezar a reducir tu impacto.

Claro que trabajar desde casa te ahorra un montón de problemas en los desplazamientos, y puede suponer un gran ahorro de gasolina y emisiones. Pero dicho esto, un estudio del Reino Unido sugiere que la energía extra utilizada para calentar e iluminar tu casa, y para hervir la tetera, puede ser mayor que los beneficios. Nosotros decimos que trabajes en casa, lleves un jersey y sólo hiervas agua suficiente para una taza. Los británicos y su té…

Mantener tu coche parece obvio, pero también tiene sentido ecológico.

El Banco de América anunció el año pasado un programa para reembolsar a los empleados hasta 3.000 dólares por la compra de un vehículo híbrido.

Bicicletas de paseo

Últimamente se está hablando de los coches eléctricos, y algunos afirman que esta esperada revolución de la movilidad personal podría estar a sólo 3 años de distancia.

Las bicicletas plegables son ideales para muchos desplazamientos. Se pueden empaquetar perfectamente y llevarlas en el tren o el autobús, e incluso se pueden guardar en la oficina si el robo es un problema. Consulta varios ejemplos de grandes plegables aquí, o lee cómo Ikea ofreció a cada uno de sus empleados del Reino Unido una bicicleta plegable gratis por Navidad.

Para los que quieran ir en bicicleta pero no quieran llegar sudados al trabajo, una bicicleta de asistencia eléctrica puede ser una opción muy atractiva, como debate EconomiaCircularVerde aquí.

Es más divertido compartir, y hasta que estés preparado para saltar de esa cornisa y comprar tu propia bicicleta, ¿por qué no compartir una hasta que le cojas el tranquillo?

Compartir coche

Los servicios de coche compartido también son una forma estupenda de obtener las ventajas de tener un coche en propiedad sin las molestias.

Compartir el viaje también tiene sentido, y hay servicios que te ayudan a organizarlo. Echa un vistazo a nuestras selecciones aquí.

¿Quieres compartir coche, pero no eres lo suficientemente organizado como para apuntarte a un servicio? San Francisco cuenta con una red de lugares para compartir coche de forma casual.

Más información sobre los desplazamientos ecológicos

Un programa canadiense, el Autobús Escolar Andante, anima a los niños a ir andando al colegio, ya que los vecinos paran en las casas del camino y recogen a los niños para ir juntos al colegio.

Ya hemos dicho que el mantenimiento de tu coche es REALMENTE importante, así como la forma de conducirlo. GreenerCars.com tiene algunos consejos completos.

¿Quieres más datos y cifras sobre el transporte en EEUU? Consulta Asociación Americana de Transporte Público, o Buró de Estadísticas de Transporte, pero ten en cuenta que la lectura puede ser bastante deprimente.

¿Quieres saber más sobre los programas de incentivos para viajeros? Consulta esta lista de programas que fomentan el uso compartido del coche y otras opciones de desplazamiento respetuosas con el medio ambiente.

El Consejo del Aire Limpio ofrece consejos para crear un programa de teletrabajo.

Mientras tanto, Momentum Magazine analiza cómo todos se benefician de un lugar de trabajo respetuoso con la bicicleta.

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