¿Cómo funciona un inodoro de compostaje?

Los inodoros de compostaje utilizan la descomposición aeróbica para descomponer los residuos humanos en lugar de arrojarlos a las aguas residuales. La mayoría no utiliza nada de agua, por lo que no necesitan estar conectados a un sistema de aguas residuales de la ciudad o a una fosa séptica.

Estos inodoros se denominan «de compostaje» porque ése es el proceso por el que se descomponen los residuos humanos. Al igual que los sistemas que compostan los restos de la cocina o el estiércol de los animales, el resultado final de la descomposición de la materia orgánica convierte los residuos humanos en una sustancia parecida al humus. Es seco y casi inodoro y puede enriquecer el suelo cuando se utiliza como abono (si las leyes locales lo permiten).

Algunos retretes de compostaje están preparados para ser portátiles, lo que los hace ideales para los viajeros y quienes viven temporalmente. Otros son tan permanentes como un sistema tradicional, pensados para durar años. Es posible hacer un inodoro de compostaje, también llamado sistema de «estiércol humano», pero también hay una gran variedad de inodoros de compostaje -tanto portátiles como permanentes- a la venta.

Los 5 mejores inodoros de compostaje de 2022

¿Qué es un inodoro de compostaje?

Hay muchos sistemas diferentes de inodoros de compostaje. Algunos tienen ventiladores, otros no. Algunos necesitan estar enchufados y otros son para usarlos totalmente fuera de la red y sin electricidad. Algunos tienen revestimientos para facilitar la limpieza y otros separan la orina.

Hay dos tipos principales de inodoros de compostaje: lentos y activos. Los retretes de compostaje lento (a veces denominados retretes de moldeo) son los que se utilizan con poca frecuencia o en lugares remotos. Básicamente, son una caja con un asiento en la parte superior. Debajo de la caja, un sistema de compostaje contenido contiene los residuos que se descomponen lentamente con el tiempo. No se puede confiar en este tipo de sistema para la eliminación de patógenos.

Un retrete de compostaje lento es diferente de un retrete de pozo, que se encuentra en lugares similares, así como en lugares en los que se promueven por necesidad para reducir la propagación de enfermedades de personas que, de otro modo, simplemente defecarían al aire libre. Un retrete de pozo no se construye para tener un producto de compostaje resultante al final de su vida útil. En cambio, tiene los lados parcial o totalmente cerrados y, cuando está lleno, se cubre y se deja atrás y se excava una nueva fosa.

Para los retretes alejados o de uso menos frecuente, es preferible un retrete de compostaje, ya que con el tiempo ahorra dinero y trabajo, y no deja los residuos encerrados en una fosa, lo que puede contaminar las aguas subterráneas.

Los inodoros de compostaje activo mantienen todo encerrado en una unidad de inodoro que es más grande de lo que suele ser un inodoro de cisterna. Al igual que un inodoro de compostaje lento, hay que añadir algún material absorbente que ayude a airear los residuos y añada carbono al sistema, pero ahí acaban las similitudes.

Los inodoros activos se llaman así porque suelen tener ventiladores para mantener el flujo de oxígeno en el sistema, lo que acelera el compostaje. Algunas unidades también tienen un calentador, que mantiene el sistema a una temperatura óptima para una rápida degradación de los materiales de desecho. El ventilador y el calentador requieren, obviamente, una conexión a la red eléctrica.

Algunos sistemas de inodoros de compostaje activo incluyen un cultivo iniciador para garantizar la abundancia de las bacterias necesarias para que el compost funcione eficazmente. Como estos sistemas se controlan y calibran con más cuidado, siempre que sigas las instrucciones para mantener los elementos equilibrados correctamente, hay muchas más probabilidades de que obtengas un compost utilizable y libre de patógenos en tu inodoro.

Lo que afectará a tu decisión sobre el tipo de inodoro de compostaje es la frecuencia de uso y la ubicación. La frecuencia de uso es importante: ¿se trata de un retrete en un camping remoto que utilizará una pareja durante dos semanas al año? ¿O se trata de un sistema que tendrá que atender a seis o más personas durante todo el año? ¿El lugar es interior o exterior? ¿Tiene el lugar acceso a la electricidad?

Cómo funcionan los sistemas de inodoros de compost

Inodoro de compostaje

El uso de un sistema de inodoro de compostaje es, en su mayor parte, el mismo que el de un inodoro de cisterna. La mayoría están diseñados de forma que hay que sentarse en ellos para que la orina se dirija correctamente al sistema de inodoro.

La mayoría de los inodoros de compostaje funcionan de forma similar. Orinas o defecas en el inodoro, y luego añades un material rico en carbono (el serrín es común) para ayudar a añadir la mezcla adecuada de productos químicos básicos para descomponer el material de desecho. Este material inerte descompuesto puede utilizarse como compost para fortificar el suelo.

A partir de esta función básica, los inodoros de compostaje varían enormemente. La capacidad de almacenamiento de los residuos de compostaje, la velocidad a la que se produce el compostaje y la cantidad de material de desecho varían en función del diseño del inodoro de compostaje, la temperatura del aire ambiente, el número de usuarios y el tamaño de la unidad.

Un sistema lento puede parecerse mucho a un retrete anticuado, en el que te sentarás en un asiento o banco de retrete sobre un agujero o espacio inferior, pero añadirás serrín, coco u otro material seco y rico en carbono después de usarlo. No hay cisterna.

En un sistema activo, te sentarás en un retrete cerrado, y dependiendo del estilo que adquieras puede ser más pequeño o más grande. Lo utilizas y luego, como en el sistema lento, añades serrín u otro material rico en carbono. En ambos casos, este material reduce inmediatamente los olores y también crea un espacio para que el oxígeno llegue a los residuos.

Después de que hayas terminado de evacuar tus residuos en el inodoro y de espolvorear el serrín o el coco, empiezan las diferencias.

En la mayoría de los inodoros de compostaje (tanto los activos como los lentos), el proceso de compostaje propiamente dicho tiene lugar cuando los microorganismos, como las bacterias y los hongos, consumen y digieren los materiales. Lo hacen tanto física como bioquímicamente.

En un sistema lento, estos organismos pueden ir y venir para ocuparse de los residuos, por lo que tardan en hacerlo.

En un sistema activo, los organismos funcionan mejor en un sistema de compostaje con un equilibrio controlado de aportaciones de calor, humedad, carbono y nitrógeno. El compostaje depende de los organismos mesófilos, que son los que funcionan mejor entre 20 C y 45 C (68 F y 113 F), por lo que la temperatura es una consideración importante. Por eso algunas unidades tienen componentes de calefacción y por eso los inodoros de compostaje sin calentadores pueden verse afectados por la temperatura ambiente.

En zonas no tropicales, la temperatura suele descender por debajo de la ideal para los organismos mesófilos, por lo que el proceso de compostaje se ralentizará considerablemente o incluso se detendrá. Cuando el sistema funciona eficazmente, mata a los patógenos presentes en los residuos humanos, y esta temperatura se produce por sí sola en el sistema.

Demasiada agua en el sistema puede desequilibrarlo, por lo que algunos inodoros composteros desvían la orina fuera del compost.

Mantenimiento

Los inodoros de compostaje, a diferencia de los sistemas convencionales basados en el agua, «no se tiran y se olvidan», dice Lloyd Alter, usuario de inodoros de compostaje y editor de diseño aquí en Treehugger. Requieren «trabajo y mantenimiento y cierta disciplina», dice.

Hay varias tareas de mantenimiento asociadas a los inodoros de compostaje. La primera es que hay que retirar el compost del sistema a intervalos regulares. Algunas personas lo embolsan y lo tiran a la basura, mientras que otras lo utilizan como abono.

La eliminación de orina puede ser necesaria si se trata de un inodoro de compostaje activo con separación de orina. Esa unidad estará separada de los residuos sólidos y habrá que vaciarla y lavarla más a menudo. La frecuencia depende del tamaño de la unidad y de la frecuencia de uso. El resto del mantenimiento incluye la limpieza exterior (como la de cualquier inodoro) y cualquier servicio o sustitución de ventiladores o calentadores.

¿Qué sistema es el adecuado para ti?

Cuando decidas qué inodoro de compostaje es el mejor para ti, la investigación es tu amiga. Lee las descripciones y los comentarios de otros usuarios. Puedes comprobar las pruebas independientes de los inodoros de compostaje a través de la certificación NSF International, que establece normas para los inodoros de compostaje y verifica que los productos las cumplen.

La consideración más importante para un inodoro de compostaje es el tamaño de la unidad. En pocas palabras, cuanto más grande sea el sistema, menos trabajo. «Yo diría que cuanto más grande sea el sistema, más contento estarás y menos veces tendrás que vaciarlo», dice Alter.

Si estás interesado en un inodoro de compostaje para una autocaravana -una opción muy popular, ya que permite realizar aventuras más largas fuera de la red-, probablemente querrás optar por algo más pequeño.

Además de no utilizar el valioso agua dulce, los inodoros de compostaje no crean depósitos de residuos que se llenan y deben vaciarse. Por ejemplo, en las autocaravanas más pequeñas, los depósitos de residuos deben cambiarse cada semana o menos si se utilizan a tiempo completo, según los aficionados a las autocaravanas.

Otras consideraciones para un inodoro de compostaje tienen que ver con el diseño: ¿Quieres un inodoro de compostaje elegante, totalmente contenido, que venga con bolsas biodegradables y con un ventilador automático que se sienta como un inodoro normal? ¿O quieres algo súper sencillo, sin piezas móviles y completamente desconectado de la red para su uso estacional, como el Loveable Loo?

Algo intermedio es el modelo sin ventilador, como el Kildwick, que podría ser preferible si vives fuera de la red o si vigilas de cerca tu consumo de energía.

Beneficios medioambientales

Una de las principales ventajas de los inodoros de compostaje es que no utilizan agua (o utilizan muy poca) en comparación con los inodoros de cisterna. En lugares en los que el agua es una preocupación y las sequías son habituales, esto es una gran ventaja, ya que el inodoro de cisterna es el principal usuario de agua en una casa, representa el 30% del consumo de agua.

Los inodoros de cisterna también requieren una conexión a la red de alcantarillado de la ciudad o a una fosa séptica, lo que tiene un impacto medioambiental significativo, así como costes de construcción y mantenimiento.

Un inodoro de compostaje también genera un material potencialmente utilizable al final del ciclo de compostaje, en lugar de utilizar recursos de agua dulce y crear potencialmente contaminación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Hay que vaciar un inodoro de compostaje?

    Sí, de forma regular, lo que depende del número de personas y de la cantidad de uso. «Yo tengo una cabaña de temporada y la vacío una vez al año», dice Alter. «No es oneroso porque la dejo reposar todo el invierno».

  • ¿Pueden entrar insectos en un inodoro de compostaje?

    Es poco probable, si tu inodoro de compostaje funciona correctamente, que los insectos sean un problema. Si hay insectos, significa que algo está desequilibrado en tu sistema de inodoro de compostaje.

  • ¿Los inodoros de compostaje huelen mal?

    No, de hecho pueden oler mejor que los baños e inodoros normales. Esto se debe a que los olores de los inodoros se crean al mezclarse la orina y las heces; cuando se separan en estos sistemas, realmente huelen menos. Y en las unidades con ventiladores, éstos también ayudan: «El ventilador que lo ventila hace descender el aire hacia el retrete», dice Alter.

    Otra ventaja: «No hay las salpicaduras de agua con caca que se producen en los inodoros normales», dice.

  • ¿Dónde va la caca en un inodoro de compostaje?

    No «va» a ninguna parte, sino que está en el inodoro justo debajo de ti. «Algunos inodoros de compostaje se ponen elegantes y tienen cisternas y lo canalizan, pero eso es mucho dinero y tecnología sólo para la gente que es aprensiva», dice Alter. Dice que tenía uno de esos inodoros con tuberías, pero que se atascaba fácilmente por culpa de un familiar que intentaba tirar mucho papel higiénico. «Ahora tengo uno más sencillo sin agua y estoy mucho más contento».{«@context»: «https://schema.org»,»@type»: «FAQPage»,»mainEntity»: [{«@type»: «Question»,»name»: » ¿Qué es un inodoro de compostaje? «,»acceptedAnswer»: {«@type»: «Answer»,»text»: «Hay muchos sistemas diferentes de inodoros de compostaje. Algunos tienen ventiladores, otros no. Algunos necesitan estar enchufados y otros son para usarlos totalmente fuera de la red y sin electricidad. Algunos tienen revestimientos para facilitar la limpieza y otros separan la orina.» } }, {«@type»: «Question»,»name»: » ¿Qué sistema es el adecuado para ti? «,»acceptedAnswer»: {«@type»: «Answer»,»text»: «Cuando decidas qué inodoro de compostaje es el mejor para ti, la investigación es tu amiga. Lee las descripciones y los comentarios de otros usuarios. Puedes comprobar las pruebas independientes de los inodoros de compostaje a través de la certificación NSF International, que establece normas para los inodoros de compostaje y verifica que los productos las cumplen.» } }] }

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