Cómo montar un terrario en 5 sencillos pasos

De vez en cuando te encuentras con algo que parece demasiado bueno para ser verdad pero no lo es… como los terrarios.

Los terrarios son jardines tropicales de interior que cualquiera puede crear. Tanto los fanáticos de las plantas como los jardineros ocasionales o los padres que sólo quieren crear un proyecto científico sencillo y barato que pueda disfrutar la familia. La ventaja es que, una vez colocada la última planta, los terrarios no necesitan mantenimiento, lo cual es el corazón y el alma de la parte demasiado buena para ser verdad.

Erica Doud, una mecánica de automóviles florófila -amante de las plantas que también sabe cómo funciona el motor de un automóvil- imparte una clase de construcción de terrarios. La clase se impartió en GardenHood, un vivero independiente de Atlanta.

Aquí tienes las pautas de Doud para crear y mantener un terrario, en cinco sencillos pasos:

Paso 1: Recoger los materiales

Materiales del terrario en un banco de jardinería

Los elementos que necesitarás son:

  • Un recipiente de cristal transparente. Puede ser casi cualquier tipo de recipiente que te atraiga, desde un simple tarro Mason grande hasta algo de interés artístico o arquitectónico, como un tarro de boticario de forma interesante que puedas encontrar en un mercadillo o centro comercial de antigüedades. El recipiente puede estar abierto o tener tapa. A no ser que tengas un interés especial por las miniaturas, los recipientes más altos suelen funcionar mejor que los más bajos.
  • Piedras pequeñas. Pueden ir desde la grava de guisantes en bolsas que se vende en los viveros o en la sección de viveros de las tiendas de cajas, hasta la pizarra expandida, como el permatil, disponible en algunos viveros.
  • Piedras pequeñas.
  • Carbón activado. El carbón vegetal se puede adquirir fácilmente en viveros y tiendas de alimentación.
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  • Musgo de avena o sphagnum. También se puede conseguir en viveros y tiendas de cajas.
  • Las plantas de interior son muy fáciles de cultivar.
  • Suelo para macetas. ¡No escatimes! Utiliza una tierra de buena calidad desarrollada especialmente para contenedores. La mezcla para macetas Fafard’s Ultra con alimentación prolongada es una excelente opción.
  • Los maceteros de la serie «Fafard’s Ultra» son una buena opción.
  • Una pala pequeña
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  • Una botella de niebla
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  • Plantas tolerantes a la humedad. No hay muchas reglas estrictas para crear un jardín en macetas, pero la selección del tipo de materiales vegetales es una de ellas. Querrás utilizar el tipo de plantas que crecen de forma natural en condiciones tropicales. Algunas opciones excelentes son, entre otras, una pequeña palmera como la Neanthe Bella, Fittonias, Peperomias, casi cualquier helecho de pequeño crecimiento, plantas de oración, lenguas de suegra e incluso orquídeas Phalaenopsis de pequeño crecimiento que suelen estar a la venta en tiendas de comestibles y cajas. No uses suculentas. Ésa es la única regla infalible. Estas plantas proceden de regiones áridas y hasta un terrario abierto atrapará demasiada humedad para que sobrevivan a largo plazo.

Se trata de un terrario de una sola planta.

Paso 2: Preparación

Uno de los objetivos es crear un entorno lo más libre posible de bacterias. Para ello, lava el recipiente a mano o en el lavavajillas y, después de montar tus materiales, lávate las manos con agua caliente y jabón. Ya estás listo para empezar a crear un jardín tropical de interior

Paso 3: Plantar

Hombre colocando tierra y plantas en un terrario

Primero, crea una capa de sustratos y tierra.

Comienza con las rocas. Dependiendo del tamaño de tu recipiente, las rocas deben tener entre 5 y 6 cm de profundidad. Esto es importante para la salud del terrario, ya que es donde se acumulará el agua de desbordamiento.

Agrega una fina capa de carbón vegetal. Esto es un poco engorroso, así que utiliza una pequeña pala para añadir el carbón al recipiente. No necesitarás mucho. Sólo una fina capa. El carbón vegetal es un «edulcorante», lo que significa que ayudará a evitar que crezcan bacterias y moho en el terrario. Por eso esteriliza el recipiente y lávate las manos antes de empezar.

Agrega el musgo. Crea una capa bien compactada de entre 2 y 3 centímetros de profundidad. Si utilizas Sphagnum, estará apelmazado y muy seco. Destrózalo, colócalo sobre el carbón y humedece el musgo rociándolo con una botella de niebla. Una vez que el musgo esté húmedo, aplícalo para formar la capa de 2 a 3 cm. asegurándote de que no haya huecos en el musgo. Lo mejor es utilizar agua destilada, aunque no es necesario. Puedes «destilar» el agua del grifo llenando las botellas de niebla entre 24 y 48 horas antes de plantar el terrario y dejarlas reposar. La capa de musgo cumple dos funciones. En primer lugar, actúa como un segundo filtro para el carbón vegetal y, en segundo lugar, ayuda a la tierra a absorber el agua.

Agrega la tierra. Ésta será la capa más gruesa. Haz que el grosor sea igual a la profundidad del cepellón de tu planta más grande. Aquí, de nuevo, lo más fácil es añadir la tierra con la pala pequeña.

A continuación, la parte divertida: añadir las plantas

Inserta tus plantas. Una vez más, no hay reglas, sólo algunas pautas. Elige una mezcla de plantas de diferentes alturas, colores y texturas que te resulten atractivas y colócalas de forma que te resulte estéticamente agradable. Las plantas altas, por ejemplo, no tienen por qué ir en el centro. Incluso puedes dividir las plantas al sacarlas de las macetas, pero no las rompas en más de un tercio. Una cosa que hay que tener en cuenta es que plantar poco es mejor que plantar demasiado. Recuerda que las plantas crecerán. Cuando añadas las plantas, masajea un poco la masa radicular para romper las raíces, lo que ayudará a estimular el crecimiento de nuevas raíces. A continuación, coloca las plantas en el suelo, manteniendo la tierra a la altura de la parte superior del cepellón.

Agua en las plantas. Utiliza un nebulizador para evitar que se cree un chorro de agua como el que obtendrías con una regadera o una taza. La niebla ayudará a asentar la tierra. Un chorro de agua, por el contrario, desalojará la tierra suelta, formará charcos y hará que algunas partículas de tierra salpiquen los lados del terrario, ¡creando esencialmente un desastre! Si puedes, evita rociar el follaje, aunque quizá no sea posible. En cualquier caso, ten paciencia. Esto requerirá repetidas nebulizaciones. También es un buen momento para «enjuagar» los lados del terrario con el nebulizador para eliminar cualquier residuo de tierra o de otro medio de cultivo que pueda haber quedado en el interior del cristal. Si crees que debes añadir más agua de la que te proporciona el nebulizador, puedes quitar la parte superior del nebulizador, mantener el pulgar sobre la abertura y rociar suavemente el agua en el terrario.

¿Cuánta agua debes añadir? El objetivo es saturar uniformemente la tierra. El color del musgo Sphagnum (si lo has utilizado en lugar de turba) te dará una pista sobre si lo estás consiguiendo. A medida que el agua se filtra a través de la tierra y en el Sfagno, el musgo pasará de un color tostado claro a un color caramelo. La idea es humedecer la tierra y el musgo, pero no formar un «estanque» en las rocas. Cuando la tierra y el musgo se humedezcan, el terrario creará su propio entorno autosuficiente. Pon la tapa si has hecho un terrario cerrado, y habrás terminado de hacer el terrario. Pero no has terminado del todo.

Paso 4: Colocación del terrario

Una caja de terrario con forma de casa

Ahora, si aún no lo has hecho, tienes que encontrar un lugar en tu casa para tu terrario. Incluso en el caso de las plantas con poca luz, encontrar un buen lugar donde las plantas prosperen puede suponer un reto. Esto se debe a que muchas personas tienden a sobrestimar la cantidad de luz solar que entra en sus casas. Elige un lugar donde el terrario reciba una luz buena e indirecta.

Las ubicaciones cercanas a una ventana orientada al este suelen ser las mejores opciones para un crecimiento óptimo. La luz de la mañana ofrece suficiente luz sin ser demasiado fuerte. Además, el metabolismo de las plantas es más activo por la mañana que en otras partes del día. Tus plantas recibirán buena luz en el momento en que más se beneficien de ella. Las ventanas orientadas al sur ofrecen la siguiente mejor luz; después, las orientadas al oeste, pero asegúrate de no colocar el terrario demasiado cerca de la ventana, donde la fuerte luz de la tarde podría ser demasiado intensa. Las ventanas orientadas al norte suelen ofrecer poca luz para cultivar incluso plantas con poca luz. Recuerda que «poca luz» no significa «ninguna luz».

Otras dos consideraciones para colocar tu terrario son:

1. Evita colocarlos cerca de las salidas de aire.

2. Piensa en la altura. Coloca el terrario a la altura de los ojos o más alto para evitar mirar hacia abajo en la parte superior del terrario, especialmente si está sellado.

Paso 5: Mantenimiento del terrario

Un terrario con pequeños animales de piedra

Da al terrario un par de semanas para ver si está demasiado seco y necesita más agua o si el agua se acumula en el fondo, en la capa de roca. Si está demasiado seco, añade más agua siguiendo el método descrito anteriormente. Si está demasiado húmedo, desprecinta el recipiente durante un día más o menos y deja que se evapore algo de agua. Un indicio de que puedes tener demasiada agua es que el interior del terrario se empañe. La condensación en el interior del cristal es normal y deseable. A medida que las plantas transpiran mediante la fotosíntesis en el entorno cerrado y húmedo, crearán una especie de ciclo de lluvia en el que la humedad atrapada se condensará en el interior del terrario y goteará por el interior del cristal. Cuando esto ocurre, indica que has creado una selva cerrada que las plantas tropicales deberían amar. Un exceso de niebla probablemente significa que se ha acumulado demasiada agua en el terrario.

La única otra cosa que debes hacer es girar el terrario un cuarto de vuelta cada pocas semanas. El follaje de las plantas se orientará hacia una fuente de luz. Girar el terrario evitará que todas las plantas se «inclinen» en una dirección. Aparte de eso, tu pequeño experimento científico no debería requerir ningún mantenimiento. El récord de plantas que crecen en un terrario sin sellar, por ejemplo, es de 50 años.

No te preocupes si pierdes una o dos plantas. Simplemente sustituye las que no sobrevivan por otras del mismo tipo o de una variedad similar. Y no te sientas culpable. «Después de todo», dijo Doud, «nadie mata más plantas que los expertos».

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