Cómo eliminar los mosquitos de forma natural y recuperar tu jardín

Ahhhh. Los sonidos del verano: el estruendo de las olas del mar, el crujido y el estallido de los fuegos artificiales del 4 de julio, el chisporroteo de las hamburguesas en la parrilla.

Desgraciadamente, los sonidos del verano también incluyen el zumbido de los molestos mosquitos. Pero hay muchas cosas que puedes hacer para bajar el volumen de ese zumbido y así poder disfrutar de los perezosos y nebulosos días del verano.

Aprender a deshacerse de los mosquitos de forma natural es importante más allá de garantizar una cómoda comida al aire libre. Los mosquitos representan un riesgo para la salud de todos los miembros de la familia, incluso para Fido. Las enfermedades transmitidas por los mosquitos -que matan a más de un millón de personas en todo el mundo cada año- incluyen el paludismo, la fiebre amarilla, la encefalitis y, más comúnmente en Estados Unidos, el virus del Nilo Occidental. Los mosquitos también transmiten el gusano del corazón, una enfermedad potencialmente mortal para los perros.

Por tanto, merece la pena el esfuerzo de controlar los mosquitos alrededor de tu casa y reducir el riesgo de que te piquen. Aquí tienes algunos consejos para controlar los mosquitos del patio trasero:

No des a los mosquitos un lugar cercano para reproducirse

la planta de menta en el exterior se llena de agua estancada que atrae a los mosquitos

La mayoría de los mosquitos no pueden volar más de uno a tres kilómetros, y algunos, como el mosquito tigre asiático, tienen una autonomía de vuelo de apenas 100 metros.   Así que siempre están buscando un lugar para aterrizar o para poner huevos, y el agua es una opción atractiva.

Elimina el agua estancada donde se reproducen los mosquitos vaciando los platillos de las plantas, retirando los neumáticos viejos, limpiando los canalones de la lluvia y cambiando con frecuencia el agua de las bañeras para pájaros. No dejes los cuencos de las mascotas llenos de agua en el exterior cuando estén dentro. Vigila el agua que se acumula en las cubiertas de las piscinas, los cubos y los cubos de basura. Incluso los frisbees, juguetes y tapas desechados pueden acumular agua después de la lluvia y atraer a los mosquitos.

Pasea por tu propiedad con la vista puesta en los charcos. Arregla el problema y los mosquitos no tendrán un lugar donde poner sus huevos.

Abastece los estanques ornamentales con peces mosquito que se comen las larvas o trata el agua con anillos antimosquitos larvicidas que se venden en las tiendas de hogar y jardín.

Al igual que sus compañeros chupasangres, los vampiros, la mayoría de los mosquitos adultos descansan durante el día. Los mosquitos pasan las horas de luz escondiéndose entre la vegetación. Reduce el refugio de los mosquitos en tu jardín recortando las malas hierbas y manteniendo la hierba corta.

Planta algunos repelentes naturales

vista cercana de lavanda con flores moradas creciendo en el exterior en una maceta

Puedes cultivar un jardín lleno de tu propio control de plagas eligiendo plantas que mantienen a raya a los insectos de forma natural. Hay todo tipo de hierbas y flores preciosas que tienen un aspecto estupendo y también poderosas propiedades repelentes. Una ventaja añadida: la mayoría de estas plantas también combaten las moscas, los mosquitos, las hormigas y otros molestos insectos que hacen que estar al aire libre no sea tan divertido en verano.

Algunas hierbas a tener en cuenta: albahaca, lavanda, hierba de limón, menta, romero y eneldo.

Si las flores te parecen más atractivas, prueba con caléndulas o lantanas comunes para crear un jardín libre de mosquitos.

Evita que las larvas de los mosquitos maduren

agua marrón estancada en los viejos canalones de la casa de tejas verdes

Puedes impedir que los mosquitos maduren utilizando productos que contengan Bacillus thuringiensis israelensis (Bti), una bacteria natural del suelo que funciona como larvicida. Cuando las larvas de los mosquitos -así como las moscas negras y los mosquitos de los hongos- consumen Bti, éste afecta a sus estómagos haciendo que ya no puedan comer. Al cabo de varios días, mueren de inanición.

La bacteria es totalmente natural y no daña a otros animales ni al medio ambiente. Aplica productos que contengan Bti en lugares donde haya agua estancada, así como en zonas de barro y sombra.

Invita a los murciélagos a tu jardín

la casa de madera para murciélagos está unida a la casa de pizarra-verde

También puedes hacer mella en la población de mosquitos del patio trasero atrayendo a los murciélagos, uno de sus depredadores más temidos. Algunos estudios de laboratorio han demostrado que un solo murciélago pardo puede aplastar a 1.000 mosquitos cada hora.

Para facilitar esa hazaña a la hora de cenar, ¿por qué no instalar una casa para murciélagos? Normalmente hechas de madera, las casas para murciélagos pueden tener muchas formas y tamaños. Pueden ser pequeñas cajas en el patio trasero o torres independientes en postes altos para sostener las colonias. Coloca la casa donde reciba al menos seis horas de luz solar al día – orientada al sur, al este o al sureste en la mayoría de los climas – y pinta el exterior de un color oscuro para que absorba el calor.

Después, siéntate y espera. Los murciélagos vendrán y los mosquitos se irán.

Crea tu propia brisa

ventilador de aspecto retro en una mesa auxiliar exterior junto a los muebles acolchados del patio

Los ventiladores colocados estratégicamente mantendrán una terraza o porche libre de mosquitos, dice Joseph Conlon, de la Asociación Americana de Control de Mosquitos. «Los mosquitos son voladores débiles y no podrán navegar adecuadamente contra la corriente de aire o dentro de ella», dice Conlon. «No hay una fórmula establecida para saber qué tamaño de ventilador o cuántos necesitarás. Se trata simplemente de experimentar hasta obtener el efecto deseado. Es sencillo, pero muy eficaz».

De hecho, un estudio de la Universidad Estatal de Michigan descubrió lo bien que un ventilador eléctrico afecta a la capacidad de volar de los mosquitos.   Los entomólogos de la universidad probaron los ventiladores eléctricos con trampas para mosquitos instaladas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en un humedal de Michigan. Utilizaron monóxido de carbono en las trampas para atraer a los mosquitos, pero descubrieron que los vientos de los ventiladores «redujeron fuertemente» el número de insectos capturados.

Además, los ventiladores rompen el flujo de dióxido de carbono, despistando a los mosquitos cuando intentan averiguar dónde estás exactamente. Y, como ventaja adicional, un ventilador te mantiene fresco. Cuando no sudas tanto ni desprendes tanto calor corporal, a los mosquitos también les resulta más difícil encontrarte y picarte.

Los investigadores recomiendan poner los ventiladores a un nivel medio o alto para obtener los mejores resultados.

Utiliza repelente de insectos si lo necesitas

la mano rocía con repelente de insectos totalmente natural las piernas de los niños en el césped

No todo el mundo es fan del spray antiinsectos, pero a veces lo necesitas cuando te enfrentas a los mosquitos. El simple hecho de respirar atrae a los mosquitos hacia ti. Los mosquitos son atraídos, entre otras cosas, por el calor de nuestro cuerpo y el dióxido de carbono de nuestra respiración.

Richard Pollack, funcionario superior de salud pública de la Escuela de Salud Pública de Harvard y asesor del Departamento de Recursos Agrícolas de Massachusetts, comenta a ABC News que los mosquitos son capaces de determinar dónde está su objetivo siguiendo las huellas de la exhalación.

«Si hicieras un ejercicio vigoroso, producirías más dióxido de carbono durante un breve periodo», dice Pollack. «Podrías [entonces] ser un poco más atractivo para los mosquitos».

Si te pican, tus opciones son dejar de respirar (no es realmente una opción) o entrar en casa. O, simplemente, puedes hacerte menos atractivo para los sedientos chupasangres.

Hay una serie de repelentes de insectos de eficacia probada que proporcionan horas de protección. Hay cuatro repelentes que han sido aprobados por la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA): DEET, picaridina, aceite de eucalipto de limón e IR3535, un aminoácido que interfiere en el sentido del olfato de los mosquitos. La EPA considera el DEET y la picaridina «repelentes convencionales» y el aceite de eucalipto de limón y el IR3535 como «repelentes biopesticidas», que están hechos de materiales naturales.

La EPA ofrece estas directrices para el uso seguro de repelentes de insectos:

  • Los repelentes deben aplicarse sólo sobre la piel expuesta y/o la ropa. No los utilices debajo de la ropa.
  • Se debe aplicar cerca de la piel y/o de la ropa.
  • No lo apliques cerca de los ojos y la boca, y aplícalo con moderación alrededor de las orejas.
  • Cuando utilices sprays, no te rocíes directamente en la cara; rocíate primero en las manos y luego aplícate en la cara.
  • No utilices nunca repelentes sobre cortes, heridas o piel irritada.
  • Por favor, no te preocupes.
  • Después de volver al interior, lava la piel y la ropa tratada con agua y jabón.
  • Si no se ha utilizado el repelente de insectos, no se puede utilizar.

Si no, no te preocupes.

DEET se considera el repelente de insectos más eficaz, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están de acuerdo. Sin embargo, la Academia Americana de Pediatría recomienda que el DEET no se utilice en bebés menores de 2 meses. La etiqueta de los productos que contienen aceite de eucalipto de limón advierte que no se debe utilizar en niños menores de 3 años.

No malgastes tu dinero en aparatos antimosquitos. Las trampas para mosquitos que atraen a los mosquitos utilizando dióxido de carbono pueden matar a los insectos, pero puede que no estén atrapando a los mosquitos que te están picando.

Si todo lo demás falla, pon esta canción

Siempre es una sorpresa saber lo que los científicos consideran digno de ser investigado, pero cuando da lugar a respuestas útiles, ¿por qué no? Los investigadores sabían que los mosquitos respondían a las vibraciones de baja frecuencia, así que se preguntaron qué pasaría si introducían algo más ruidoso, concretamente «Scary Monsters and Nice Sprites» del artista de dubstep Skrillex. Y funcionó. Su investigación, publicada en la revista Acta Tropica, reveló que las hembras de mosquito hambrientas tenían menos sexo y atacaban con menos frecuencia tras escuchar 10 minutos de la canción de Skrillex.

Por supuesto, poner esa melodía sin parar en tu patio no es para todo el mundo.

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