Cómo entrenar a un perro para que nade

Una de las cosas más bonitas que hacen los perros es su homónimo remo. Sin embargo, los perros no pueden lanzarse y empezar a remar sin más, y tampoco es seguro que lo hagan. Primero tienen que recibir un poco de entrenamiento.

Y ahí es donde entras tú, haciendo que tu perro se sienta cómodo y seguro en el agua.

Ir despacio puede ser un salvavidas

Si bien algunos perros se aficionan al agua de forma más natural, como los labradores o los perros de aguas portugueses, todos los perros necesitan un adiestramiento antes de lanzarse al mar (o a la piscina). Sin embargo, antes de empezar el adiestramiento con el agua, debes aclimatar a tu perro a llevar un chaleco salvavidas en tierra. El American Kennel Club (AKC) sugiere atar a tu perro con uno durante la hora de la cena y también suministrarle bocadillos mientras lo lleva puesto para crear una asociación positiva con el chaleco salvavidas.

El chaleco salvavidas puede parecer una precaución excesiva, pero es un aspecto importante para el adiestramiento de tu perro. Los perros pueden entrar en pánico en el agua al igual que los humanos, y un chaleco salvavidas puede suponer una gran diferencia cuando eso ocurre. Además, algunas razas, como los carlinos y los bull dogs, no están hechas para nadar, y necesitarán el chaleco salvavidas para no hundirse hasta el fondo, y nadie quiere eso. Así que busca un chaleco salvavidas de la talla adecuada para tu perro y asegúrate de que tiene un asa y una anilla en D para sujetar la correa.

Después de que tu perro parezca estar cómodo con el chaleco salvavidas, puedes empezar a introducirlo en el agua.

Un perro se mete en una pequeña piscina para niños

Los métodos para este paso difieren. El AKC y PetMD sugieren introducir lentamente a tu perro en la parte menos profunda de la piscina, utilizando juguetes o golosinas para atraerlo al agua. El AKC sugiere que se tomen varios días para hacerlo, proporcionando estímulo y refuerzo positivo cada vez, «incluso si sólo se moja los dedos de los pies», escriben.

Si tu perro tiene dudas o miedo a la piscina -y es comprensible, ya que es un gran pozo de agua-, puedes empezar incluso más despacio. El AKC sugiere utilizar una piscina para niños y llenarla lentamente a lo largo de varias sesiones de entrenamiento. Naturalmente, tu perro debe llevar su chaleco salvavidas durante este proceso. Clickertraining.com, el sitio web de Karen Pryor, defensora del adiestramiento con clicker, comienza el proceso con la piscina para niños, dejando la piscina más grande para más adelante.

En este caso, los clics y las golosinas refuerzan los comportamientos, y la página web de Pryor lo compara con el mismo proceso de moldeado que supone entrenar al perro para que vaya a su cama. Una vez que el perro haya entrado en la piscina de forma fiable sólo con órdenes, puedes añadir 2,5 cm de agua a la piscina. Añade golosinas flotantes para que el perro reconozca el agua como un espacio seguro y divertido. Con el tiempo, añade más agua y empieza a enseñar a tu perro a girar a la izquierda, a la derecha y en círculos.

«¿Has visto alguna vez a un perro meterse en el agua para nadar? ¿Te has dado cuenta de que el perro nada en línea recta? Tu perro debe ser capaz de girar en el agua para llegar a donde estén los escalones, la rampa u otra salida para salir del agua. Cuando tu perro sepa girar a la izquierda y a la derecha cuando se lo indiques, puedes darle indicaciones mientras está en el agua», según el sitio de Pryor.

En la piscina

Un perro pequeño lleva un chaleco salvavidas mientras nada en la piscina

Una vez que tu perro parezca estar preparado, puedes empezar a meterlo en la piscina. Tampoco lo lances sin más. Deja que se aclimate a la piscina; al fin y al cabo, es más grande que la piscina de entrenamiento para niños. Las sesiones no deberían durar más de cinco minutos para que tu perro tenga tiempo de procesar todo lo que ha aprendido y experimentado.

Si el perro está entrando en la piscina, empieza a dar uno o dos pasos atrás para animarle a nadar hacia ti. Presta atención a su forma. Si sólo utiliza las patas delanteras, se cansará fácilmente, y eso es una receta para el peligro. Puedes saber si tu perro sólo utiliza las patas delanteras si tiene una posición más vertical que horizontal en el agua. Puedes ayudarle a aprender a usar las patas traseras colocando tu brazo bajo el vientre del perro para que esté horizontal, sujetando el asa del chaleco salvavidas y/o moviendo sus patas traseras hasta que se dé cuenta de lo que estás haciendo.

Aumenta lentamente la distancia a la que te alejas de tu perro y la distancia a la que nada. No te alejes tanto que tu perro empiece a entrar en pánico. Si tu perro empieza a entrar en pánico, vuelve a la parte menos profunda y dale un momento para que descanse y se recupere. Quieres que la natación sea una experiencia placentera, no negativa. Asegúrate también de prestar atención a los signos de cansancio de tu perro. Al igual que un perro con pánico, un perro cansado no debería estar en el agua.

Recuerda que no todos los perros se aficionan al agua, y esto debe respetarse. Al igual que a tu perro no le gusta que le toquen o acaricien en ciertos lugares, puede que no le resulte agradable nadar. No obligues a tu compañero canino a nadar si, sencillamente, no está interesado o tiene demasiado miedo a hacerlo.

Aquí un adiestrador muestra sus métodos para enseñar a nadar a un cachorro:

Fuera de la piscina

Un perro lleva un chaleco salvavidas mientras muerde las salpicaduras de agua

Sigue métodos y órdenes de adiestramiento similares para enseñar a tu perro a salir de la piscina. Clickertraining.com recomienda colocar dianas o conos en los lugares donde el perro entrará y saldrá para facilitar las órdenes. Enseñarle la izquierda y la derecha también ayudará en este proceso.

Una vez que el perro esté fuera de la piscina, elógialo mucho por una lección bien realizada e incluso considera la posibilidad de darle una golosina de gran valor.

Asegúrate también de enjuagarle con agua limpia para eliminar el exceso de cloro y otros productos químicos. El AKC dice que las piscinas con cloro son generalmente seguras para los perros siempre que no ingieran demasiado. Desaconseja enérgicamente que tu perro trate la piscina como un gran cuenco de agua. Este proceso de ducha también es un buen hábito si llevas al perro a la playa o a un lago: Querrás limpiarlo para eliminar las algas u otras cosas que puedan haber entrado en su pelaje.

Advertencia

Nunca dejes a un perro sin vigilancia dentro o alrededor de una piscina. Una valla es una forma de evitar que tu cachorro se bañe sin supervisión; de lo contrario, ponle un chaleco salvavidas si no puedes prestarle toda tu atención.

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