Cómo cultivar y hacer tu propio té

Imagina una taza de té que haya empezado en tu propio jardín.

Si cultivar tu propia comida no te gusta, Cassie Liversidge quiere hacerte cambiar de opinión. Pero ten en cuenta que si te gusta el té, Liversidge ya ha ganado la mitad de la batalla del juego mental.

Portada del libro Homegrown Tea

Liversidge, artista, escritora y jardinera que vive en Londres y dice que una de las mejores partes de su día «es sentarse en la cama por la mañana, leer a mis hijos y beber una taza de té negro», ha escrito un libro que explica cómo cualquiera puede plantar, cultivar y cosechar fácilmente una gran variedad de plantas comunes con las que se pueden preparar tés y tisanas. «Té cultivado en casa: An Illustrated Guide to Planting, Harvesting, and Blending Teas and Tisanes» (St. Martin’s Press) saldrá a la venta el 25 de marzo.

«Una de mis principales razones para escribir «Té cultivado en casa» fue que me gustaría que la gente utilizara y comprendiera las plantas que cultiva para que todos podamos vivir de forma más sostenible», dijo Liversidge, que llegó a amar las plantas y a desarrollar un sano respeto por la sostenibilidad a una edad temprana, cuando crecía en el vivero de sus padres. «Cuando has cultivado las tuyas propias, aprendes de forma natural sobre esa planta, no sólo cómo cultivarla, sino también cuándo es bueno cosecharla, además de saber qué efecto tiene su consumo en tu cuerpo».

Empecemos por el principio

Liversidge comienza el libro con consejos sobre cómo preparar una gran taza de té: por qué y cómo utilizar una tetera, cómo colocar correctamente el té en su propia bolsa de té (¿sabías que las bolsas de té se desarrollaron por accidente cuando la gente que recibía muestras de té en bolsas de seda pensaba que debía preparar el té en las bolsas?), por qué debes hervir siempre agua fresca para preparar el té, cuánto tiempo debes dejar reposar el agua antes de verterla sobre el té y a qué hora del día cosechar el té.

Liversidge se adentra entonces en el corazón del libro, las plantas con las que se pueden elaborar diversos tés. Divide las plantas en cinco secciones en función de las partes que se utilizan para hacer el té: hojas, semillas, frutos, flores y raíces. En cada sección, incluye una variedad de plantas comunes con una descripción de la planta, cómo cultivarlas, cómo y cuándo cosecharlas y cómo preparar y elaborar óptimamente el té de cada planta. La mejor noticia para los amantes del té es que no es necesario vivir en una casa con un patio y un gran jardín para tener tu propia tetera natural. Muchas de las plantas que sirven para hacer tés y tisanas pueden cultivarse en macetas en un patio, en el balcón de un apartamento o incluso en una ventana soleada. Liversidge incluye incluso un capítulo con consejos adicionales de jardinería.

Aquí tienes una guía para cultivar y cosechar una planta de cada una de las cinco secciones. Ten en cuenta, advierte Liversidge, que muchos de los tés cultivados en casa que incluye en el libro tendrán un color muy pálido. Pero, promete, si los pruebas te sorprenderá la complejidad de su sabor.

Té de hojas

camellia sinesis, planta del té

La planta del té, Camellia sinensis

Las camelias son populares entre los jardineros por producir hermosas flores durante el otoño y el invierno, cuando apenas florecen otras plantas. Sin embargo, una especie de camelia, la Camellia sinensis, es inusual porque produce todos los tés comerciales del mundo, incluidos el blanco, el verde, el oolong y el negro. Se cultivan y cosechan dos variedades principales de té, la Camellia sinensis var. sinensis de China, y la Camellia sinensis var. assamica de Assam (India).

Cómo cultivar: La Camellia sinensis var. sinensis prospera en un lugar soleado o parcialmente sombreado en las zonas USDA 7-9. Si se cultiva en maceta, puedes trasladarla a un lugar protegido para proteger las raíces de la congelación durante las temperaturas invernales severas. Puedes podarla hasta una altura de un metro más o menos, como hacen los cultivadores comerciales para facilitar la cosecha, o puedes dejar que crezca de forma natural hasta convertirse en un arbusto grande o un árbol pequeño. Las pequeñas flores blancas que aparecen en otoño pueden cosecharse y secarse y añadirse a las hojas para potenciar el sabor del té. Para crear los distintos tés de esta especie se utilizan distintos métodos de cultivo, recolección o procesamiento. He aquí cómo Liversidge elabora el té verde de Camellia sinensis var. sinensis.

Cómo cosechar: El secreto para hacer té verde es cosechar las dos hojas superiores y el brote de la hoja en el nuevo crecimiento de primavera. Los nuevos tallos serán verdes en contraste con los tallos marrones del crecimiento del año anterior.

Cómo hacer el té: Calienta las hojas antes de que tengan la oportunidad de oxidarse (deshidratarse). Para calentar las hojas, cuécelas al vapor durante 1 ó 2 minutos y luego deja correr inmediatamente agua fría del grifo sobre ellas para detener el proceso de calentamiento y conservar el color verde. A continuación, enrolla las hojas, que estarán blandas y flexibles, con las manos o con una esterilla para sushi en forma de tubos. Inmediatamente después de enrollar todas las hojas, extiéndelas en una fuente y colócalas en un horno precalentado a 212-230 grados F durante 10 a 12 minutos, dándoles la vuelta después de cinco minutos para asegurar un secado uniforme. El proceso de calentamiento termina cuando las hojas están totalmente secas y crujientes. Guárdalas en un recipiente de cristal cerrado.

Para preparar el té, pon seis hojas en una bolsa de té, coloca la bolsa en una taza precalentada con agua caliente, vierte agua hirviendo en la taza y cúbrela con una tapa, y deja que el té repose durante tres minutos.

Consejo extra: Las flores secas de Camellia sinensis o las flores secas de rosas o violetas pueden añadirse y guardarse con las hojas secas y enrolladas para realzar el sabor del té verde.

Otras opciones: Esta es la sección más amplia de plantas del libro e incluye 20 plantas con hojas adecuadas para hacer té. Entre ellas están la melisa, la menta, el romero, la salvia y el tomillo.

Té de semillas

semillas de cilantro, cilantro para el té

Cilantro/Coriandro, Coriandrum sativum

El cilantro, a veces llamado perejil chino, es una hierba aromática muy popular en la comida india, como chutneys y ensaladas, en platos chinos y tailandeses, en salsas y guacamoles mexicanos y como guarnición en ensaladas. Es una planta anual que crece rápidamente cuando el clima es fresco en primavera, pero que rápidamente se «atornilla» y produce flores que se convierten en semillas, llamadas cilantro en Estados Unidos, cuando el clima se calienta. La corta temporada de crecimiento es frustrante para los que cosechan las hojas, pero es bienvenida por los que quieren usar las semillas para hacer té. El té se prepara mejor con una combinación de semillas y hojas.

Cómo cultivar: El cilantro se puede cultivar a partir de semillas, pero las plantas iniciales suelen estar disponibles en los viveros. Si se cultiva a partir de semillas, plántalas directamente en el suelo, ya que las pequeñas plántulas de cilantro no suelen sobrevivir al proceso de trasplante. Si se cultiva en una maceta, elige una de al menos 30 cm de profundidad porque el cilantro tiene una raíz pivotante profunda.

Cómo cosechar: Recoge las hojas unas semanas antes de recoger las semillas (para cuando las semillas estén maduras, las hojas se habrán vuelto plumosas y habrán pasado su mejor momento). Coloca las hojas en un plato en un lugar cálido y oscuro, y cuando estén bien secas guárdalas en un recipiente cerrado. Espera a que las semillas empiecen a ponerse marrones en la planta antes de cosecharlas; corta los tallos largos y cuélgalos boca abajo en un lugar cálido. Cuando estén totalmente secas, guarda las semillas con las hojas (cosechadas anteriormente) en el recipiente sellado.

Cómo hacer el té: Muele unas 15 semillas en un mortero. Pon las semillas machacadas y dos pizcas de hojas en una bolsa de té. Calienta una taza con agua caliente y desecha el agua. Coloca la bolsita de té en la taza y llénala de agua hirviendo. Cubre la taza con un platillo o una tapa y deja que el té se infusione durante cuatro minutos. Retira la bolsa de té y disfruta.

Consejo extra: El cilantro es susceptible al moho, así que retira inmediatamente las hojas infectadas.

Otras opciones: Liversidge incluye el hinojo y la alholva como otras dos plantas que producen semillas que pueden utilizarse para hacer té.

Té de frutas

escaramujos para el té

Escaramujo, Rosa rugosa

Los escaramujos son el fruto en forma de bulbo que se forma en las rosas tras ser polinizadas por las abejas. Si quieres probar el té de escaramujo, asegúrate de dejar las cabezas de las flores en las plantas, ya que los pétalos envejecen y se caen. Ten en cuenta que las rosas que han sido criadas para tener pétalos muy apretados pueden no formar escaramujos porque las abejas no pueden polinizar la flor debido a su densa estructura.

Cómo cultivar: Rosa rugosa es una excelente opción para cultivar para hacer té de escaramujo. Como con todas las rosas, selecciona un lugar soleado o casi soleado y cava un agujero de plantación dos veces más grande que el cepellón, o selecciona una maceta dos veces más grande que el cepellón si cultivas tu rosa en una maceta. Las rosas se alimentan mucho y agradecerán que se añada harina de huesos y compost al hoyo de plantación o a la mezcla para macetas. Alimenta con un abono orgánico según las instrucciones del envase. Sigue las instrucciones de poda que acompañan a tu planta para fomentar un nuevo crecimiento y más flores.

Cómo cosechar: Recoge las caderas cuando estén redondeadas y tengan un color brillante, lo que suele ocurrir en otoño. Asegúrate de recoger suficientes para que te duren muchos meses. Corta la parte superior oscura y peluda y el tallo inferior.

Cómo hacer el té: Los escaramujos tienen unos pelitos en el centro que hay que quitar antes de hacer el té. Puedes hacerlo cortando los escaramujos por la mitad verticalmente y quitando los pelos con una cucharilla. O bien, puedes esperar hasta más tarde. En cualquier caso, el siguiente paso es poner las caderas en un procesador de alimentos y picarlas gruesamente. Asegúrate de no triturarlas demasiado. Extiende las caderas picadas en una bandeja para hornear y ponlas en el horno caliente a la temperatura más baja. Cada cinco minutos mueve las caderas para intentar que se sequen completamente, lo que debería llevar unos 20 minutos. Si no has eliminado los pelos anteriormente, hazlo ahora poniendo las caderas en un colador y agitándolo hasta que caigan todos los pelos. Guarda las caderas secas en un recipiente de cristal cerrado en un lugar seco y oscuro.

Para preparar la infusión, pon 1 cucharadita de escaramujos secos en un cazo con 1 1/2 tazas de agua y cuece a fuego lento de 10 a 15 minutos. Cuela en una taza de té y sirve caliente. También puedes preparar té de escaramujo con escaramujos frescos picados. El té hecho con escaramujos frescos no será tan fuerte como el hecho con escaramujos secos.

Consejos extra: Como vas a utilizar el fruto de las flores polinizadas (escaramujos) para hacer té, no utilices fertilizantes químicos ni controles de plagas o enfermedades en tus rosas.

Otras opciones: Otras frutas que Liversidge incluye en sus opciones de té son los arándanos, los limones, el mirto y las fresas.

Té de flores

té de lavanda

Lavanda, Lavandula angustifolia

La lavanda es un miembro del «viejo mundo» de la familia de la menta que es originaria de las zonas mediterráneas de Europa y África, con un área de distribución que se extiende hasta la India y Asia. De sus 39 especies, una destaca como la mejor para hacer té, la lavanda común (o, inglesa), Lavandula angustifolia. A Liversidge le gustan los cultivares Lavandula angustifolia ‘Hidcote’ y Lavandula angustifolia ‘Munstead’. Ambas son resistentes a unos 5 grados F.

Cómo cultivar: La lavanda es más fácil de cultivar si se adquiere como planta pequeña en un vivero, en lugar de intentar cultivarla a partir de semillas. Quiere un lugar soleado y puede cultivarse en el suelo o en una maceta. Si se cultiva en el jardín, evita las zonas bajas porque la lavanda se resiente de tener los pies mojados. Si se cultiva en una maceta, ten cuidado de no regar en exceso. Si el suelo de tu jardín es pesado, añade grava o arena para mejorar el drenaje. Puede ser necesaria la poda para mantener la planta en un tamaño manejable.

Cómo cosechar: Las flores se utilizan principalmente para hacer el té y pueden recogerse y utilizarse de inmediato o cosecharse y secarse para su uso posterior. Las hojas también pueden añadirse al té. Para secar la lavanda, corta los tallos largos antes de que las flores se abran del todo, ata los tallos y cuelga los manojos en un lugar fresco y oscuro con buena circulación de aire para evitar que se forme moho. El tiempo de secado variará. Cuando las flores estén crujientes, secas y quebradizas, rómpelas junto con algunas hojas y guárdalas en un recipiente cerrado en un armario oscuro.

Cómo hacer el té: Calienta una taza con agua caliente y desecha el agua. Si utilizas lavanda fresca, pon dos o tres cabezas de flores y unas cuantas hojas en una bolsa de té, coloca la bolsa de té en una taza, vierte agua hervida en la taza, cubre la taza con un platillo o una tapa y deja que el té repose durante tres minutos. Retira la bolsita de té y disfruta. Si utilizas lavanda seca, añade una cucharadita de flores y hojas en una bolsita de té y déjala reposar de tres a cuatro minutos.

Consejos adicionales: Otras razones para cultivar lavanda, además de su atractivo hábito de crecimiento y sus coloridas flores, son que puede utilizarse con fines culinarios y es resistente a los ciervos y a los conejos.

Otras opciones: Otras flores que Liversidge incluye en sus opciones de té son la caléndula, la manzanilla, la madreselva, el jazmín, la rosa, el azafrán y la violeta.

Té de raíces

té de equinácea

Echinacea, Echinacea augustifolia, Echinacea pallida, Echinacea purpurea

Las equináceas, también conocidas como coneflower o coneflower púrpura, son originarias de varias regiones de Estados Unidos. Son plantas de jardín muy populares porque producen coloridas flores en forma de cono que atraen a los polinizadores.

Cómo cultivarlas: Las equináceas son plantas altas que funcionan bien en el centro o en la parte trasera de un borde soleado o para añadir altura a un arreglo en una maceta. Las raíces deben tener tres años antes de cosecharlas. Si estás empezando un «jardín de té» y quieres hacer té de equináceas, es mejor empezar con plantas compradas en un vivero. Las plantas para futuras cosechas pueden iniciarse a partir de semillas. Si se cultivan en el jardín, mezcla compost o estiércol bien descompuesto en el lecho del jardín. Si se cultivan en una maceta, mezcla un 50% de perlita o arena fina en la tierra de la maceta para mejorar el drenaje.

Cómo cosechar: La razón por la que las plantas deben tener tres años o más para cosecharlas para el té es para dar tiempo a que las raíces crezcan lo suficiente como para dividirlas: una parte para hacer el té y otra para replantar. Recoge las raíces en otoño, corta una porción lo suficientemente grande como para volver a plantarlas, frota la suciedad de las porciones que vas a conservar para el té, pícalas groseramente, extiéndelas en una bandeja de horno o en un colador de malla fina y colócalas en un lugar cálido y seco, dándoles la vuelta de vez en cuando para asegurar un secado uniforme. Las hojas y las flores pueden recogerse durante todo el verano y secarse del mismo modo. Recoge las flores justo antes de que se abran del todo. Guarda las raíces en un recipiente distinto al de las hojas y las flores.

Cómo hacer la infusión: Coloca dos pellizcos de raíz de equinácea y 1 1/2 tazas de agua en un cazo pequeño, tápalo y llévalo a ebullición. Reduce el fuego y cuece a fuego lento de 10 a 15 minutos. Añade una pizca de hojas y flores y deja reposar durante tres minutos. Cuela en una taza de té para servir.

Consejo extra: Algunas personas son alérgicas a las equináceas.

Otras opciones: Liversidge también describe cómo hacer té con raíces de angélica, achicoria, jengibre y regaliz.

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