Cómo cultivar menta fresca en tu jardín de hierbas

La menta constituye una familia muy amplia de 3.500 plantas, y todas ellas tienen tallos cuadrados y hojas opuestas. Aparte de eso, cada tipo de menta es increíblemente diferente; quizá no sepas que el marrubio, la melisa, la albahaca, el bálsamo de abeja, el poleo, la lavanda, el hisopo, el orégano e incluso la hierba gatera son parientes. La menta piperita y la menta verde son las variedades de menta más cultivadas porque son prácticas para el té y las aguas de infusión, no gustan a los mosquitos y son muy fáciles de cultivar.

Aquí te damos algunos consejos clave sobre el cuidado de la planta de menta para sacar el máximo partido al cultivo de esta hierba.

Nombre botánico
Mentha piperate; Mentha spirata
Nombre común 
Menta piperita; menta verde
Tipo de planta 
Herbácea perenne 
Tamaño 
12-36 pulgadas
Exposición al sol 
Sombra parcial 
Tipo de suelo 
Franco arenoso, bien drenado, con materia orgánica 
pH del suelo 
6-7.5
Zonas de rusticidad 
3-11 
Zona de origen 
Cuenca mediterránea
Toxicidad 
Tóxica para las mascotas

Cómo plantar menta

la mano clava un lápiz en la tierra para hacer un agujero para cultivar la planta de inicio de la menta

Después de ser plantada, la menta puede propagarse rápidamente mediante estolones. Tus opciones son elegir un lugar en el que te gustaría tener finalmente una alfombra de menta, plantar en un recipiente sin fondo en la tierra para bloquear el crecimiento lateral, o cultivar menta en una maceta grande en el patio.

Cultivar desde la semilla

La menta rara vez se cultiva a partir de semillas, ya que los esquejes suelen proporcionar una reproducción más fiel de los rasgos que nos gustan. Unas pocas empresas de semillas aíslan cuidadosamente sus variedades para una verdadera reproducción. Recomiendan iniciar las semillas en el interior durante el invierno y trasplantarlas después de la última helada.

Cultivar a partir de un esqueje y trasplantar

las tijeras de jardinería se utilizan para cortar el tallo de la menta para trasplantarla

La menta se extiende con fuerza por los jardines a través de sus raíces o estolones. Es lo suficientemente resistente como para que broten raíces de un esqueje en un vaso de agua. Sólo tienes que recortar todos los pares de hojas excepto los superiores y esperar una semana más o menos. Para plantar los esquejes directamente en el suelo, puedes utilizar una hormona de enraizamiento. De nuevo, recorta todas las hojas excepto las superiores, y luego sumerge el tallo en el polvo o el líquido. Haz un agujero en la tierra con un lápiz, introduce el tallo con cuidado y cierra la tierra alrededor.

Consejo de EconomiaCircularVerde

La miel puede utilizarse como estimulante de las raíces. Hierve 2 tazas de agua, luego añade 1 cucharada de miel y remueve. Deja que se enfríe completamente antes de usarla. No te deshagas de los productos de enraizamiento comerciales tirándolos por el desagüe, ya que pueden atraer a las raíces para que crezcan en tus desagües y tuberías.

se trasplanta una ramita de menta a un vaso de agua para propagarla

Cuando trasplantes plantas jóvenes al jardín, ya sea a partir de semillas o de esquejes, separa las plantas unos 30 cm en un surco poco profundo de unos 5 cm y riega inmediatamente. Los autores dicen que esta superficie plantada puede producir durante 3-5 años.

Cultivo en interior

las plantas de menta de inicio se cultivan en el interior en un recipiente cerca de una ventana soleada

La menta se puede cultivar en el interior, como muchas otras hierbas. Todo lo que necesitas es una maceta con buen drenaje y espacio para que las raíces se extiendan, tierra para macetas y una fuente de luz abundante. Utiliza luces de cultivo o coloca tus plantas en una ventana grande y soleada. 

Ten en cuenta que, en los apartamentos, los radiadores suelen estar cerca de las ventanas y pueden secar las plantas. Elige el tipo de menta que mejor se adapte a tu espacio. La menta piperita suele ser de crecimiento bajo o incluso rastrero, mientras que la menta verde es más erguida y puede llegar a tener patas.

Cuidados de la planta de menta

vista cercana de una planta de menta creciendo al aire libre con gotas de agua

La menta es una hierba resistente y adaptable que no es exigente y vuelve año tras año. Es una gran fuente de confianza para los jardineros principiantes o decepcionados anteriormente.

Luz, suelo y nutrientes

la mano sostiene una sola hoja de menta contra el cielo azul nublado

A la menta le gusta la luz del sol hasta que hace mucho calor, momento en el que puede entrar en letargo. La sombra parcial prolonga la temporada de crecimiento en lugares cálidos.

Un artículo publicado en Plants recomienda limpiar completamente el suelo de cualquier mala hierba para preparar la plantación.   Si se trabaja a menor escala, se puede limpiar a fondo la tierra y mezclar el estiércol con un motocultor. (Por supuesto, cultivar la menta en recipientes llenos de tierra para macetas elimina por completo esta tarea). Los autores del artículo también informaron de que la fertilización con nitrógeno y algo de azufre aumentó los aceites volátiles de las plantas de menta.  

¿Qué son los aceites volátiles?

Los aceites volátiles son los aceites de las plantas que se evaporan fácilmente y que son responsables de los sabores y las fragancias y se utilizan en la cocina, los cosméticos y la medicina.

El agua, la temperatura y la humedad

la mano utiliza una botella de agua amarilla para mantener húmeda la menta exterior

Las plantas de menta deben regarse varias veces a la semana, para que la tierra esté constantemente húmeda. Sus raíces crecerán cerca de la superficie si se les da un riego frecuente que no penetre en la tierra. Cuando se riegan adecuadamente, las raíces pueden llegar a 60 cm de profundidad, hasta donde la tierra retiene el agua de forma más constante.

Cuando las plantas han creado un dosel espeso, la evapotranspiración queda algo bloqueada; sin embargo, después de recortar y ralear las plantas, puede evaporarse más agua del suelo. Utiliza un medidor de humedad para ajustar el riego. Se recomienda el riego por goteo o por surcos, ya que el agua sobre las hojas las daña y reduce los aceites volátiles. La menta prefiere las temperaturas moderadas, así como un nivel de humedad medio.

Plagas y enfermedades comunes

Las mentas se utilizan con frecuencia como plantas de compañía para disuadir las plagas de otros cultivos, pero no son inmunes a todo. Al igual que muchas plantas, son susceptibles a la marchitez por verticillium, una enfermedad fúngica que hace que las hojas se enrosquen. Esta enfermedad se adhiere se distribuye en el tallo, lo vuelve amarillo o rojizo, y reduce el contenido de aceite volátil de la menta.

Variedades de plantas de menta

primer plano de menta verde brillante con gotas de agua

Aquí tienes algunos tipos de menta comunes y únicos que quizá te interese cultivar tú mismo.

  • La menta piperita tiene unas hojas más grandes, arrugadas y de color verde brillante, y un sabor fresco que es perfecto para los mojitos o las aguas de menta con lima.
  • La menta piperita tiene hojas más pequeñas, de color verde oscuro, y un hábito de crecimiento bajo hasta el suelo.
  • La menta de chocolate tiene hojas más grandes y arrugadas, de color verde brillante, perfectas para los mojitos o las aguas con lima.
  • La menta chocolate tiene hojas oscuras con tallos morados y sabe como un caramelo de chocolate de menta; es muy refrescante infusionada en agua y estimulante como té caliente.
  • La menta bergamota tiene un aroma y un sabor cítricos, como su homónima. Sus vistosas flores atraen a las mariposas y otros polinizadores. Le gusta más la sombra y la humedad que a otras mentas.
  • La menta de la piña es una planta que se encuentra en el centro de la ciudad.
  • La menta piñonera tiene una hoja abigarrada y un aroma parecido al de la piña, pero no es apetecible.
  • La menta piñonera es una hierba que se encuentra en la parte superior de la planta.
  • Otros parientes, como la melisa, requieren los mismos pasos para su plantación y cuidado.

Se trata de una planta que se puede plantar y cuidar.

Cómo cosechar, almacenar y conservar la menta

la menta fresca se ata con hilo y se cuelga en el exterior en una valla de madera para que se seque

La menta es una planta maravillosa para cortar y volver a cortar. Corta justo por encima de un nudo, y la planta se ramificará a partir de ahí. Sin embargo, para obtener el mejor contenido de aceite, intenta cosechar cuando la planta esté en plena floración y a última hora de la mañana, una vez que el rocío se haya secado en un día soleado.

La menta puede utilizarse fresca o seca. Para secar la menta, basta con atar un pequeño manojo y colgarlo boca abajo en un lugar con buena circulación de aire y sin luz solar directa. Una vez seca, desmenúzala en un tarro de cristal, retirando los tallos gruesos. Utilízalo como harías con cualquier té o hierba suelta. La Asociación Nacional de Jardinería recomienda cortar los tallos de 15 cm, atarlos y meter el manojo en una bolsa de papel para mantener un buen color, y luego colgar la menta en un lugar bien ventilado.  

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