10 Maneras Fáciles de Ayudar a las Tortugas a Sobrevivir

Las tortugas marinas han vivido en la Tierra durante unos 110 millones de años. Sin embargo, debido a la actividad humana, 6 de las 7 especies de tortugas marinas -la verde, la golfina de Kemp, la olivácea, la dorsal plana, la carey y la laúd- están ahora clasificadas como en peligro de extinción. La séptima especie, la caguama, está clasificada como amenazada (probablemente se convierta en una especie en peligro en un futuro próximo).

Cómo ayudar a las tortugas marinas a sobrevivir

Según Sea Turtle Conservancy y el Fondo Mundial para la Naturaleza, las tortugas marinas se enfrentan a las amenazas de la sobreexplotación y la caza furtiva, el calentamiento global, la contaminación de los océanos y la invasión de la actividad humana en sus lugares de anidación. Aunque abordar estos problemas puede parecer una tarea abrumadora, hay acciones concretas que puedes llevar a cabo para garantizar la supervivencia de las tortugas marinas.

Baby hawksbill turtle after being rescued.

Obtén tu marisco de forma responsable

Las tortugas marinas se convierten a menudo en la «captura incidental» de métodos de pesca irresponsables. Infórmate sobre cómo se ha capturado tu marisco y apoya a las organizaciones que abogan por la captura sostenible de marisco. El sitio web y la aplicación Seafood Watch del Acuario de la Bahía de Monterey te permiten buscar tipos específicos de marisco y determinar si se han obtenido de forma responsable.

Además, organizaciones como Too Rare to Wear tienen información sobre los productos que se han fabricado con caparazones de tortuga, como joyas y recuerdos, que a menudo se venden a los turistas en las regiones tropicales.

Deshazte de la contaminación

US Naval Personnel Rescue Entangled Turtle

Ayuda a que las playas sean seguras para las tortugas y otros animales marinos participando en las limpiezas para ayudar a eliminar la basura de la playa. Haciendo esto también evitarás que entre más basura en los océanos, reduciendo las posibilidades de que una tortuga quede atrapada o se la coma. Muchos grupos locales organizan este tipo de limpiezas durante todo el año, o puedes organizar un día de limpieza de la playa con algunos amigos.

Limpiar la playa también puede ayudar a que esos lugares vuelvan a ser habitables para las tortugas. Tras dos años de limpieza de la playa de Miami, en los que se retiraron más de 5 millones de kilos de basura del entorno, se vieron crías de tortuga golfina que se dirigían del nido al océano, lo que no había ocurrido en décadas. Anteriormente, las tortugas habían podido desovar en la playa, pero no podían maniobrar en la basura.

Sustituye el plástico desechable por artículos reutilizables

Plastic bag at sea. These can be dangerous to sea turtles who mistake them for food, such as jellyfish.

Puedes ayudar a evitar que la basura llegue al océano en primer lugar reciclando y reduciendo la cantidad de basura que generas. Para algunos artículos, considera la posibilidad de utilizar sus equivalentes reutilizables, como las bolsas de la compra y las botellas de agua, para reducir las posibilidades de contaminar la playa. Las bolsas de plástico son especialmente problemáticas, ya que las tortugas marinas pueden confundirlas con su bocado favorito: las medusas.

También puedes evitar otros artículos de un solo uso, como los globos durante una fiesta de cumpleaños en la playa, que probablemente acabarán en el océano donde se los comerán las tortugas y otros animales salvajes.

Mantén las playas oscuras por la noche

Conservation Efforts Continue To Help Stabilize Turkey's Green Turtle Population

Las tortugas que anidan y las crías utilizan la iluminación natural de la luna como guía. Instintivamente, siguen la dirección más brillante para encontrar su camino hacia el agua, pero si se desorientan por la iluminación artificial, pueden vagar hacia el interior y morir de deshidratación o depredación.

Evita toda forma de luz artificial mientras estés en la playa por la noche, incluidas las linternas, la fotografía con flash, las cámaras de vídeo y los fuegos en las playas de anidación. Si necesitas iluminación, intenta evitar iluminar directamente la playa, utilizando una sombra para minimizar la cantidad de luz que incide en la zona. Si te alojas en una propiedad frente a la playa, asegúrate de apagar todas las luces por la noche.

Si ves crías de tortuga desorientadas por la noche, no te encargues de moverlas. Ponte en contacto con una organización de conservación de la naturaleza o con las autoridades locales.

Ten cuidado al navegar y pescar

Una embarcación en movimiento puede herir gravemente o matar a una tortuga, así que mantente alerta si navegas en el océano. Si ves tortugas marinas en el agua, aléjate al menos 50 metros. Si están cerca de tu embarcación, pon el motor en punto muerto o apágalo hasta que las tortugas se alejen nadando.

Cambia de lugar de pesca si ves tortugas marinas cerca o muestran interés por tu cebo. Y recuerda recoger todos tus aparejos y suministros de pesca una vez que hayas terminado, especialmente el sedal, los anzuelos y las redes.

No molestes a las tortugas

NPS volunteer helps Kemp's ridley sea turtle hatchlings

Nunca cojas una cría. Aunque sea tentador, hacerlo puede asustarlas o desorientarlas. Si quieres observar una, asiste a una observación de tortugas marinas organizada por una organización, lo que te permitirá observarlas sin molestarlas.

No cojas una cría de tortuga en un acuario o en un cubo de agua. Esto consumirá la energía que necesitan para nadar hasta el océano después de salir del nido.

Reduce tu huella de carbono

El calentamiento global puede alterar la proporción de sexos de las tortugas marinas, así como la distribución de depredadores y presas. Aunque el cambio climático pueda parecer un problema demasiado grande para abordarlo, hay muchas medidas que puedes tomar personalmente para reducir el calentamiento global.

Adopta una tortuga marina

Apoya los esfuerzos de conservación de las tortugas marinas «adoptando una tortuga marina» o haciendo un donativo a un programa de conservación de la vida salvaje que vigile y ayude a las tortugas rastreadas por satélite. También puedes «adoptar un nido» durante la temporada de anidación.

Evita las actividades en la playa por la noche

Intenta evitar caminar por la playa de noche durante el verano, ya que esto puede asustar a las tortugas que anidan para que vuelvan al mar. Para facilitar la navegación de las tortugas por la playa, también puedes retirar los muebles de playa y otros equipos de la playa antes de la noche, ya que las tortugas pueden quedar atrapadas en ellos o desorientarse.

Ayuda a difundir la concienciación

Hay muchas formas de contribuir a un cambio positivo para las tortugas marinas. Una de ellas es la educación. Puedes ayudar a educar a tu vecindario o escuela local haciendo presentaciones, y hablar a la gente sobre la causa durante las conversaciones.

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