8 Extraordinarios Ascensores Públicos

Aparte de los que sufren fobias que hacen que subir y bajar las escaleras sea una necesidad, montar en un ascensor no es nada del otro mundo. Muchos de nosotros, sobre todo los que vivimos y trabajamos en ciudades, lo hacemos a diario.

Para algunos, sin embargo, ir en ascensor puede ser también una parte integral del viaje diario al trabajo. Así es, los habitantes de algunas ciudades no sólo toman un ascensor en el trabajo, sino que toman un ascensor para trabajar.

En muchas ciudades, sobre todo en las ciudades costeras más antiguas, donde los barrios están separados por escarpas difíciles de recorrer, los ascensores cumplen prácticamente la misma función que el metro, el tren ligero y los autobuses: Se utilizan para trasladar a un gran número de personas del punto A al punto B. Aunque a menudo se considera un atajo (y una alternativa bienvenida a las desalentadoras escaleras de las laderas), el ascensor como modo de transporte público es rápido, eficiente e inteligente. Por supuesto, optar por las escaleras o por recorrer el camino más largo es la mejor opción para ti. Sin embargo, los ascensores públicos son preferibles para los residentes de edad avanzada, jóvenes, discapacitados o simplemente apurados.

Además, los ascensores públicos suelen ser imanes para los turistas. Las razones son tres: Desde el punto de vista arquitectónico, son inusuales (¿cuántas veces se encuentra una torre de ascensor independiente al aire libre con una pasarela que se extiende desde la parte superior?); a menudo son designados monumentos históricos; y, por último, pero no menos importante, las vistas panorámicas desde arriba suelen ser impresionantes.

Al igual que con los históricos funiculares, coger un ascensor público, aunque sólo haya dos «estaciones», es una forma excelente de explorar una nueva ciudad en transporte público. (Puede ser fácil confundir los ascensores públicos con los funiculares, ya que los sistemas de transporte de algunas ciudades especialmente accidentadas cuentan con ascensores verticales y ferrocarriles inclinados, y a menudo se refieren a ellos indistintamente como ascensores, aunque sean cosas muy diferentes).

¿Necesitas un ascensor? Aquí tienes ocho excepcionales ascensores públicos de todo el mundo.

1. Asansör – İzmir, Turquía

La ciudad de Asansör es una de las ciudades más grandes del mundo.

Asansör - İzmir, Turquía

Si tienes ganas -y si llevas el calzado adecuado-, subir una escalera de 155 peldaños en la ladera puede ser un esfuerzo que merece la pena y quema calorías. Otras veces, probablemente querrás dejar de subir las escaleras y coger el ascensor.

Proporcionar a los residentes una «conexión vertical» que evite las escaleras es el objetivo principal de Asansör (el «Ascensor»), un edificio de ladrillo emblemático que se eleva 183 pies sobre Karataş, el antiguo barrio judío de la tercera ciudad más grande de Turquía, Esmirna. Terminado en 1907 como un atajo a vapor para los residentes del barrio menos capacitados (desde entonces se ha modernizado), la estructura con remates une convenientemente la calle Mithatpaşa (arriba) con la calle Şehit Nihat Bey (abajo).

Como explica el sitio web de turismo de Esmirna la finalidad de Asansör es también en gran medida social: «En los tiempos en que se construyó, no sólo funcionaba como ascensor, sino que también tenía usos sociales para añadir valor a su función principal. Hoy en día, sigue manteniendo el mismo atributo y encarna lugares que son un restaurante, un pub, una cafetería, una sala de conferencias, además de servir como puente vertical». Dicho esto, la subida (gratuita) merece mucho la pena: Las vistas panorámicas del Golfo de Esmirna con la ciudad abriéndose en abanico a su alrededor son tan impresionantes que probablemente querrás disfrutar de una o tres cervezas en el café al aire libre de Asansör y quedarte todo el tiempo posible.

2. Elevador Lacerda – Salvador, Brasil

Elevador Lacerda - Salvador, Brasil

Aunque a menudo (comprensiblemente) queda eclipsado por las monumentales obras modernistas de Oscar Niemeyer y una enorme torre de televisión, uno de los hitos arquitectónicos más icónicos -y más fotogénicos- de Brasil es un ascensor público Art Decó en Salvador.

A menos que uno planee aislarse en las secciones inferior (Cidade Baixa) o superior (Cicade Alta) de la tercera ciudad más grande de Brasil, los visitantes inevitablemente subirán a uno de los cuatro vagones del Elevador Lacerda y harán el viaje de 236 pies desde la parte superior a la inferior de la ciudad o viceversa. ¿El tiempo total del viaje? Treinta segundos. Construido originalmente en 1873 como el primer ascensor público del mundo según el sitio web de turismo de Brasil, el Elevador Larcerda en su forma actual, perfecta para una postal, tomó forma en 1930. Las vistas panorámicas de la Bahía de Todos los Santos desde el Elevador Larcerda son simplemente impresionantes. Sin embargo, no esperes quedarte boquiabierto mientras subes o bajas en los ascensores reales: no tienen ventanas. Todas las miradas dignas de Instagram tienen lugar en las zonas de observación situadas en cada una de las dos torres conectadas por puente del ascensor.

El histórico ascensor de Salvador, que ha sido objeto de numerosas mejoras y renovaciones a lo largo de los años, la última de ellas en 2002, transporta a unos 900.000 pasajeros al mes que sólo pagan 15 céntimos por el viaje.

3. Ascensor Castello d’Albertis-Montegalletto – Génova, Italia

La histórica ciudad portuaria de Génova, situada entre una serie de empinadas colinas y el mar Mediterráneo, lo tiene todo en cuanto a transporte público: una única línea de metro, autobuses, funiculares, ascensores públicos y, por último, pero no por ello menos importante, una inusual combinación de ferrocarril inclinado y ascensor vertical que parece más propia de Disneylandia que de la sexta ciudad más grande de Italia.

Conocido como Ascensore Castello d’Albertis-Montegalletto, este extraño híbrido es a la vez un funicular y un ascensor. El Ascensore, que sirve de enlace con el Castillo de Albertis, una opulenta residencia de un capitán de barco de finales del siglo XIX que ahora es un popular museo, comienza como un funicular tradicional, con sus pequeñas cabinas que se mueven horizontalmente a lo largo de una vía inclinada de unos 2.500 metros. Y entonces ocurre: Esas mismas cabinas pequeñas empiezan a moverse hacia arriba de forma vertical. Como se explica en el vídeo de arriba, el funcionamiento exacto del ascensor es más obvio que alucinante, ya que la cabina del funicular no se transforma en una cabina de ascensor, sino que simplemente se desprende de su vía y se asegura dentro de un ascensor de gran tamaño antes de que comience el segundo tramo del viaje, la parte del ascensor. Simplemente no hay nada parecido, excepto quizás en Disneylandia.

4. Ascensor Katarina – Estocolmo

Ascensor Katarina - Estocolmo

Primero lo primero: el ascensor público más turístico de Suecia no está operativo. Además, los que quieran saltarse la semiescalera de la ladera que conecta la zona del paseo marítimo Slussenområdet de Estocolmo con el barrio de Södermalm no tienen suerte. Sin embargo, a pesar de que el ascensor ya no existe, la pasarela de vértigo y la plataforma de observación de la estructura de 128 pies de altura siguen estando abiertas al público y siguen atrayendo visitantes por el busslast. Además, el restaurante de alta gama Gondolen, del aclamado chef-restaurador Erik Lallerstedt, está escondido debajo de la pasarela exterior del ascensor. Seguro que servía como un cómodo atajo pero, en realidad, ¿necesitas un breve viaje en ascensor cuando tienes vistas panorámicas, cócteles y carpaccio de salmón?

La primera encarnación del Ascensor Katarina -Katarinahissen- se terminó de construir en 1883 como medio de transporte de los habitantes de Estocolmo hacia y desde dos zonas de la ciudad difíciles de recorrer. El antiguo ascensor pasó a ser eléctrico a principios del siglo XX y fue sustituido por la actual estructura de ascensores en 1936. El ascensor hizo su último viaje en 2010, lo que quizá fue lo mejor: «El ascensor es muy viejo y está en mal estado. Cuando arreglamos una parte, se rompe otra», explicó un responsable de prensa de la compañía de seguros Folksam al periódico sueco en inglés Nordstjernan. Sí, no es tranquilizador. Aunque las reparaciones están descartadas, se habla de que el ascensor acabará siendo sustituido por completo.

5. Ascensor municipal de la ciudad de Oregón – Ciudad de Oregón, Oregón

Ascensor municipal de la ciudad de Oregón - Oregón

Situada en el río Willamette, justo al sur de Portland, la antigua factoría de Oregon City es más conocida por albergar un histórico complejo hidroeléctrico que, junto a una fábrica de papel abandonada, se extiende a lo largo de las cataratas Willamette, una fuerza natural en forma de herradura que es la mayor cascada (por volumen) del noroeste del Pacífico, que está repleto de cascadas.

No tan dramático, pero sí igual de notable, es el Elevador Municipal de la Ciudad de Oregón, un ascensor público que une los barrios y que lleva funcionando desde 1955. Sustituye a un antiguo ascensor público de madera que, cuando se construyó por primera vez en 1912, era de accionamiento hidráulico. El viaje en sí mismo duraba entre 3 y 5 minutos. Para acelerar el viaje, el ascensor pasó a ser eléctrico a mediados de la década de 1920. De hecho, el Ascensor Municipal de la Ciudad de Oregón, inscrito en el Registro Nacional de Lugares Históricos, está considerado técnicamente como su propia calle – «Elevator Street»- y, como tal, es la única calle vertical de Norteamérica. La estructura de hormigón y acero de 130 pies de altura, coronada por una plataforma de observación con aspecto de OVNI, es también el único ascensor municipal al aire libre de los Estados Unidos.

Manejado por un operador, el ascensor municipal de la ciudad de Oregón es gratuito (tiempo total de viaje: 15 segundos), aunque tiene un horario limitado y cierra los días festivos importantes. Sin embargo, durante los meses de verano el ascensor abre un poco más tarde de lo habitual (a las 21:30 frente a las 19:00) para que los visitantes puedan aprovechar las espectaculares vistas de la puesta de sol desde arriba.

6. Ascensor Polanco – Valparaíso, Chile

Ascensor Polanco - Valparaíso, Chile

La vibrante ciudad portuaria chilena de Valparaíso es famosa por su riqueza en funiculares históricos, que, de forma un tanto confusa, se denominan ascensores, o ascensores, aunque no sean técnicamente ascensores tal y como los conocemos. Mientras que antes había hasta 30 funiculares que salpicaban las laderas de la ciudad, ahora hay aproximadamente una docena en funcionamiento.

Y luego está el Ascensor Polanco de Valparaíso, que sí es un verdadero ascensor público vertical, no un ferrocarril inclinado. Terminado en 1915 y considerado Patrimonio Nacional de Chile en 1976, el Ascensor Polanco, gestionado por un operador, es único porque tiene tres «estaciones» que conectan diferentes secciones del Cerro Polanco: Una está situada bajo tierra y es accesible a través de un largo y cavernoso túnel; la segunda estación intermedia está situada a nivel de la calle; y la tercera y última estación está situada en la cima de la icónica torre de madera de 197 pies de altura del ascensor (en la foto), que está unida a un barrio de la ladera revestido de arte callejero por un puente peatonal cerrado. Aunque el Ascensor de Polanco suele ser ignorado por los turistas, que se dirigen a los famosos funiculares de la ciudad, las vistas desde la cima son espectaculares.

7. Ascensor de Santa Justa – Lisboa, Portugal

Ascensor de Santa Justa - Lisboa, Portugal

Al igual que en Valparaíso, una de las formas más turísticas de desplazarse por Lisboa es el funicular: la capital portuguesa, muy accidentada, cuenta con un trío de ferrocarriles inclinados dentro de su sistema de transporte público, incluido uno que data de 1884.

Al igual que Valparaíso, Lisboa también alberga un único ascensor vertical, es decir, un ascensor de verdad. Terminado en 1902, el Elevador de Santa Justa, inspirado en la Torre Eiffel, es una llamativa torre neogótica que se eleva casi 45 metros sobre la pequeña calle de Santa Justa, en la «ciudad baja» de Lisboa. Especialmente espectacular cuando se ilumina por la noche, la estructura del ascensor de hierro fundido (originalmente impulsado por vapor, pasó a ser eléctrico en 1907) conecta Baixa con la Plaza del Carmo a través de una vertiginosa pasarela.

Declarado monumento nacional en 2002, el elemento más extraordinario del ya singular sistema de tránsito de Lisboa está abierto todos los días, aunque la zona de observación de la parte superior mantiene un horario ligeramente diferente. Y al igual que en el metro o el autobús de Lisboa, hay que pagar una tarifa. (Los extranjeros deberían evitar el billete de ida y vuelta, más caro, orientado a los turistas, y hacer como los lugareños e invertir en una tarjeta de metro). Aunque estará escondido en la ladera de una colina y no estará alojado en una torre emblemática, Lisboa está construyendo un elevador público adicional para ayudar a los residentes y a los visitantes a moverse por el a menudo desalentador terreno de la ciudad.

8. Ascensor del acantilado de Shanklin – Isla de Wight, Inglaterra

Ascensor del acantilado de Shanklin - Isla de Wight, Inglaterra

Cuando estás de vacaciones en una ciudad costera, por supuesto que quieres llegar a la playa lo más fácil y rápidamente posible sin tener que subir y bajar una escalera épica o tomar el camino más largo.

Como ocurre en muchos lugares de vacaciones ingleses, unos formidables acantilados aíslan el frente de la playa de la parte principal de la ciudad. Aunque esta disposición geográfica es dramática y ofrece a los grandes hoteles de la parte superior unas vistas impresionantes, bajar a la playa puede suponer un gran esfuerzo. En la Isla de Wight, la bulliciosa ciudad turística de Shanklin alberga un ascensor público de acceso a la playa, icónico pero envejecido, el Shanklin Cliff Lift. Terminado en 1958 para reemplazar una estructura de finales del siglo XIX que sufrió daños durante la Segunda Guerra Mundial, el ascensor del acantilado de Shanklin permite a los veraneantes y a los lugareños por igual evitar circunnavegar el acantilado de 150 pies (una buena caminata de unos 20 minutos) o enfrentarse a una precipitada escalera que baja desde el centro del pueblo hasta la playa y su explanada llena de atracciones.

En muchos sentidos, el ascensor, que completa un trayecto de unos 30 metros en aproximadamente medio minuto, sirve tanto de atajo para los peatones como de salvavidas, ya que los negocios de la playa dependen de que el ascensor esté en pleno funcionamiento. Desgraciadamente, el ascensor ha estado todo menos operativo durante el último año, ya que se sometió a un proyecto de modernización de 850.000 libras (1,2 millones de dólares). La emblemática estructura recientemente (parcialmente) reabrió a tiempo para la temporada de verano con una nueva cabina de ascensor (otra está en camino) y un puente temporal.

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