3 tipos de biodiversidad: Visión general e importancia

La diversidad biológica, o «biodiversidad», se refiere a la variabilidad que se encuentra en todos los niveles de la biología. La biodiversidad se suele dividir en tres niveles o tipos: diversidad genética, diversidad de especies y diversidad de ecosistemas. Aunque cada uno de estos tipos de biodiversidad está interrelacionado, las fuerzas que impulsan cada tipo de biodiversidad varían.

En todo el mundo, la biodiversidad a todos los niveles está disminuyendo. Aunque el cambio climático tiene sin duda un papel en estas pérdidas, también hay otros factores en juego. En la actualidad, los científicos trabajan para comprender mejor la biodiversidad, sus puntos de inflexión y las formas de contrarrestar las pérdidas.

Incluso si ocurre algo catastrófico e inesperado, como una enfermedad que afecte a toda una especie, es más probable que las poblaciones genéticamente diversas lleven un código genético que deje a algunos miembros de la población menos vulnerables. Mientras los portadores del beneficio genético sean capaces de reproducirse, la resistencia a la enfermedad puede transmitirse a la siguiente generación para que la especie siga adelante.

Los tres tipos de biodiversidad

Las especies, los ecosistemas y la salud del planeta se benefician cuando hay mucha variabilidad en cada nivel de biodiversidad. Una mayor biodiversidad proporciona una especie de póliza de seguro para el medio ambiente del planeta; cuando ocurre un desastre, la biodiversidad puede ser esencial para la supervivencia.

Diversidad genética

La diversidad genética se refiere a la diversidad del población de genes de una especie determinada, o la diversidad a nivel del ADN. La diversidad genética puede inferirse a partir del aspecto de un animal, pero se determina con mayor precisión mediante evaluaciones directas del ADN de una especie.

Las poblaciones que son genéticamente diversas están bien equipadas para afrontar los cambios. Por ejemplo, si una enfermedad mortal ataca a una población, los altos niveles de diversidad genética aumentan la probabilidad de que haya miembros de la población menos afectados por la enfermedad. Al proteger a una parte de la población, la diversidad genética puede evitar que la población se extinga.

Diversidad de especies

La diversidad de especies no sólo se basa en el número de especies diferentes presentes en una comunidad, sino también en la abundancia relativa de cada especie y en el papel que desempeñan en la comunidad. Por ejemplo, una comunidad puede estar compuesta por muchas especies diferentes, pero puede tener sólo un depredador que persiga a una determinada especie de presa. Cuando los niveles de población del depredador son saludables, el número de población de su presa se mantiene en un nivel que la comunidad puede soportar.

Sin embargo, si la población del depredador disminuye repentinamente, la población de la especie de presa puede explotar en respuesta, lo que le lleva a consumir en exceso su propia presa y generar un efecto dominó que sacuda a toda la comunidad. En cambio, si una comunidad tiene más diversidad de especies, puede tener múltiples depredadores que persigan a la misma presa. Entonces, si una población de depredadores sufre un cambio repentino, la comunidad está protegida de los efectos desestabilizadores aguas abajo.

Diversidad del ecosistema

Vista aérea de un incendio forestal invadiendo un hábitat de hierba

La diversidad de los ecosistemas se refiere a la variabilidad de los hábitats dentro de un área geográfica. A diferencia de la diversidad genética y la diversidad de las especies, la diversidad de los ecosistemas tiene en cuenta tanto los impulsores biológicos como los no biológicos de la variabilidad, como la temperatura y la luz solar. Las zonas con alta diversidad de ecosistemas crean un mosaico geográfico de comunidades que ayudan a proteger toda una zona de cambios drásticos.

Por ejemplo, una zona de vegetación seca puede ser susceptible de sufrir un incendio forestal, pero si está rodeada de una diversidad de ecosistemas menos sensibles, la fauna puede ser incapaz de extenderse a otras zonas de vegetación seca en el mismo año, dejando a las especies que componen el ecosistema quemado la oportunidad de trasladarse a un hábitat indemne mientras el terreno quemado se recupera. De este modo, la diversidad del ecosistema ayuda a mantener la diversidad de las especies.

Acuerdos y políticas de biodiversidad

Para proteger los tres tipos de biodiversidad, existen varias políticas y protocolos que funcionan para evitar la destrucción de especies y hábitats y fomentar la diversidad genética.

El Convenio sobre la Diversidad Biológica

El Convenio de la Diversidad Biológica, también conocido como Convenio de la Diversidad Biológica o CDB, es un tratado internacional entre más de 190 naciones de todo el mundo para la gestión internacional del desarrollo sostenible. En concreto, el Convenio de la Diversidad Biológica busca «el reparto justo y equitativo de los beneficios derivados de la utilización de los recursos genéticos». El Convenio sobre la Diversidad Biológica se firmó en junio de 1992 y entró en vigor a finales del año siguiente.

El órgano de gobierno del Convenio sobre la Diversidad Biológica es la Conferencia de las Partes, o COP. Los 196 países que han ratificado el tratado se reúnen cada dos años para establecer prioridades y comprometerse con planes de trabajo. En los últimos años, las reuniones de la COP se han centrado principalmente en el cambio climático.

El Protocolo de Cartagena es un acuerdo complementario al Convenio de Diversidad Biológica que entró en vigor en 2003. El Protocolo de Cartagena tiene como objetivo específico regular los movimientos de los organismos vivos modificados por la tecnología moderna, como las plantas modificadas genéticamente, por motivos de seguridad.

Un segundo acuerdo complementario, el Protocolo de Nagoya, se adoptó en 2010 para proporcionar un marco jurídico claro para el reparto equitativo de los recursos genéticos entre las naciones participantes, con el fin de contribuir a la conservación de la biodiversidad mundial. El Protocolo de Nagoya también estableció el objetivo de reducir la tasa de extinción de 2010 a la mitad para 2020. Desgraciadamente, la investigación sugiere que la tasa global de extinción sólo ha aumentado desde 2010.

La Ley de Especies Amenazadas

A escala nacional, la Ley de Especies en Peligro, o ESA, es una política federal clave para la protección de la biodiversidad. La ESA ofrece protección a las especies en peligro de extinción y establece planes de recuperación específicos para cada especie. Como parte de estos planes de recuperación de especies en peligro, la ESA trabaja para restaurar y proteger los hábitats vitales.

Amenazas a la biodiversidad

Dos grandes peces león en un arrecife de coral

Incluso con las políticas en vigor, las amenazas persisten y contribuyen a la pérdida de biodiversidad.

Pérdida de hábitat

La pérdida de hábitat se considera una de las principales causas de la disminución moderna de la biodiversidad mundial. Al talar los bosques y construir carreteras, las actividades humanas destruyen lo que podría ser un hábitat vital para diversas especies, dañando la diversidad de los ecosistemas. Estos cambios en el paisaje también pueden generar barreras entre hábitats anteriormente conectados, dañando gravemente la diversidad del ecosistema. Además de restaurar el hábitat, se están realizando esfuerzos para crear corredores de vida silvestre que reconecten los hábitats aislados por el desarrollo humano moderno.

Especies invasoras

Tanto de forma intencionada como accidental, los seres humanos han introducido especies en nuevos hábitats de todo el mundo. Aunque muchas especies introducidas pasan desapercibidas, algunas tienen demasiado éxito en sus nuevos hogares, con consecuencias para la biodiversidad de todo el ecosistema. Dados sus impactos en el ecosistema, las especies introducidas que dominan sus nuevos hábitats se conocen como especies invasoras.

Por ejemplo, en el Caribe, el pez león se introdujo accidentalmente en la década de 1980. En su hábitat nativo en el Pacífico, las poblaciones de pez león están reguladas por los depredadores, lo que impide que el pez león consuma en exceso los peces más pequeños de un arrecife. Sin embargo, en el Caribe, el pez león no tiene depredadores naturales. Como resultado, el pez león se está apoderando de los ecosistemas de los arrecifes y amenazando con la extinción a las especies autóctonas.

Dada la capacidad de las especies no autóctonas de dañar la biodiversidad y provocar la extinción de las especies autóctonas, existen normas para reducir la posibilidad de introducir accidentalmente nuevas especies. En los entornos marinos, la regulación del agua de lastre de los barcos puede ser esencial para frenar las invasiones marinas. Los barcos adquieren agua de lastre antes de salir de un puerto, llevando el agua y las especies que contiene al siguiente destino del barco.

Para evitar que las especies que contiene el agua se apoderen de ella en la siguiente escala del barco, las normas exigen que los barcos liberen el agua de lastre a millas de la costa, donde el entorno difiere mucho del lugar de donde procede el agua, lo que hace poco probable que la vida que contiene pueda sobrevivir.

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