10 Rocas Famosas del Mundo

Los seres humanos tienen una fascinación permanente por la geología impresionante. A lo largo de los siglos, algunas rocas se han hecho famosas gracias a esa fascinación. Algunas son imponentes monolitos que han atraído a los seres humanos a maravillarse y subir a sus cimas. Otras son piedras físicamente poco impresionantes que, sin embargo, han sido imbuidas de importancia cultural, religiosa o política. Unas pocas son tan veneradas que han sido robadas, astilladas o rotas en pedazos tras los intentos de apropiarse de una parte de la historia.

Desde el Uluru hasta Stonehenge, he aquí 10 rocas, piedras y monolitos famosos encontrados en todo el mundo.

Uluru

A wide, overhead shot of a red stone monolith in the desert

Uno de los monumentos naturales más famosos de Australia es un monolito de piedra arenisca llamado Uluru. La enorme roca roja se eleva casi 3.000 metros sobre el paisaje, por lo demás llano, del interior de Australia. Es la atracción central del Parque Nacional Uluru-Kata Tjuta, un lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO que atrae a muchos visitantes a pesar de su remota ubicación. En 1985, la gestión del parque se devolvió al pueblo indígena Aṉangu, que ha habitado la zona alrededor de Uluru durante miles de años. En 2019, los propietarios de las tierras Aṉangu decidieron prohibir a los visitantes subir al Uluru.

Piedra de Blarney

A man bends backwards over a parapet to kiss the Blarney Stone

La Piedra de Blarney es un bloque de piedra caliza incrustado en los muros del Castillo de Blarney, cerca de Cork, Irlanda. Según la leyenda, besar la piedra imparte el don de la elocuencia, una recompensa que se toman a pecho millones de turistas que han viajado al castillo para realizar el acto. Antes, conseguirlo era una verdadera prueba de valor, ya que la piedra está alejada del parapeto varios metros, lo que obligaba a los besadores a colgarse de cabeza sobre el hueco. Hoy en día, las barandillas de hierro sirven de asideros y evitan que alguien caiga por el hueco.

La roca de Haystack

People walk along the beach in front of a large rock monolith in the ocean

Haystack Rock es una gran formación rocosa cerca de Cannon Beach, en la costa de Oregón. Con una altura de 60 metros, es el mayor de los muchos montículos marinos que se encuentran a lo largo de la costa del Pacífico, formados por lava y moldeados durante milenios por la erosión del viento y las olas. Durante la marea baja, los visitantes pueden llegar al monolito a pie y explorar sus piscinas de marea, que albergan estrellas de mar, cangrejos y otras criaturas intermareales. Una variedad de aves marinas que anidan, incluido el frailecillo moñudo, también llaman a la Roca Haystack su hogar de forma estacional. El monolito forma parte de un Refugio Nacional de Vida Silvestre, y tanto escalar la roca como recoger conchas están prohibidos.

Roca de Plymouth

A worn boulder with "1620" inscribed on it

Basándose en las leyendas, muchos suponen que Plymouth Rock es un imponente acantilado donde los pasajeros del Mayflower pisaron por primera vez suelo norteamericano en 1620. En realidad, la roca es más bien pequeña y de importancia histórica incierta. El Mayflower no desembarcó por primera vez en Plymouth, Massachusetts, sino en Provincetown, y Plymouth Rock sólo se identificó como un punto de referencia importante décadas después de que los peregrinos se establecieran en Norteamérica.

Sin embargo, Plymouth Rock sigue siendo un símbolo del nacimiento de los Estados Unidos. A lo largo de los años se ha ido rompiendo y desmenuzando al trasladarse de un lugar a otro como atracción turística. En la actualidad, se encuentra en un monumento en el Parque Estatal Pilgrim Memorial, en Plymouth, Massachusetts. También se pueden encontrar dos grandes trozos de la roca que se rompieron en el Museo Nacional de Historia Americana del Smithsonian.

Peñón de Gibraltar

A band of monkeys sits on a rocky summit with a mountain peak in the background

El Peñón de Gibraltar es el punto más alto de Gibraltar, un territorio británico de ultramar situado en el extremo sur de la Península Ibérica. Domina el Estrecho de Gibraltar, que con ocho millas de ancho es el punto más estrecho entre Europa y África. El afloramiento rocoso es una importante zona de descanso para las aves migratorias y el hogar de la única especie de mono salvaje de Europa, el macaco de Berbería. Los turistas pueden llegar a la cima del pico mediante un teleférico o subiendo a pie por el sendero de la Escalera del Mediterráneo.

La piedra de Rosetta

Schoolchildren gather around a display case featuring a stone slab covered in engravings

La Piedra de Rosetta es una losa de piedra en la que está inscrito un decreto real que data del año 196 a.C., durante el reinado del gobernante egipcio Ptolomeo V. Aunque el contenido del decreto es históricamente importante (establecía la autoridad divina del nuevo gobernante), son las tres lenguas contenidas en la piedra las que provocan mayor fascinación. Los textos paralelos en griego antiguo, egipcio demótico y jeroglífico egipcio hicieron de la Piedra de Rosetta una clave para desentrañar el significado de las escrituras jeroglíficas.

La losa fue redescubierta cerca de la ciudad de Rosetta (ahora Rashid) en 1799, durante la campaña de Napoleón en Egipto. Hoy se encuentra en el Museo Británico de Londres.

Stonehenge

An overhead shot of Stonehenge and visitors on a nearby pathway

Stonehenge es un monumento prehistórico construido con grandes piedras en Wiltshire, Inglaterra. La estructura ha sido objeto de estudio arqueológico durante siglos, y todavía quedan preguntas sobre quién la construyó, así como sobre cómo y por qué se erigió. Las mejores estimaciones sitúan la construcción de Stonehenge a finales del Neolítico, alrededor del 2500 a.C. La disposición de las piedras está dispuesta para señalar el lugar por donde sale el sol en el solsticio de verano.

El monumento de piedra es la figura central de un paisaje que también incluye movimientos de tierra prehistóricos y túmulos. Los investigadores esperan que el trabajo continuado en la zona desvele más misterios en torno a este antiguo monumento.

Gran Arco de Getu

A forested mountain ridge with a natural arch and a beam of sunlight coming from the arch

Con 230 pies de ancho, el Gran Arco de Getu, en el centro-sur de China, es uno de los mayores arcos naturales del mundo. Fue tallado hace millones de años por un antiguo río que fluía a través de la suave y porosa piedra caliza que se encuentra en gran parte del sur de China. Los visitantes pueden llegar al arco ascendiendo por un camino empinado a través de otra caverna situada más abajo en la montaña que conecta con el arco. La zona forma parte del Parque Nacional del Río Getu y suele ser frecuentada por escaladores.

Piedra de Scone

A square, grey stone on display in front of a small plaque

La Piedra de Scone es una losa rectangular de arenisca roja que se ha utilizado durante siglos en las ceremonias de coronación de los monarcas escoceses e ingleses. Aunque el primer hogar de la piedra fue la abadía de Scone, en Escocia, el rey Eduardo I de Inglaterra la trasladó a la abadía de Westminster en 1296 como botín de guerra. Más recientemente, se utilizó en 1953 durante la coronación de Isabel II.

La Piedra de Scone permaneció en la Abadía de Westminster hasta la Navidad de 1950, cuando fue tomada por cuatro estudiantes escoceses. Aunque fue devuelta unos meses después, la piedra siguió siendo un punto de disputa entre Inglaterra y Escocia. En 1996, el gobierno británico decidió que la piedra permanecería en Escocia cuando no se utilizara para las ceremonias de coronación.

Torre del Diablo

A flat-topped stone monolith in a pine tree forest

La Torre del Diablo es un monolito de roca de 2,5 metros de altura situado en la región de las Colinas Negras, al noreste de Wyoming. Es la principal vista del Monumento Nacional de la Torre del Diablo, que fue el primer monumento nacional de Estados Unidos, establecido en 1906 por Theodore Roosevelt. La Torre del Diablo es el mayor ejemplo del mundo de unión columnar, un proceso geológico poco frecuente en el que la roca fundida se enfría tan rápidamente que se agrieta y forma una estructura hexagonal.

Antes de la llegada de los colonos europeos, la Torre del Diablo era conocida por los nativos americanos con diversos nombres, con traducciones al inglés que incluyen «Bear Lodge», «Tree Rock», «Gray Horn Butte» y muchos otros. Miles de nativos americanos visitan el monolito cada año para participar en ceremonias religiosas como ofrendas de oración, cabañas de sudor y danzas.

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