10 Increíbles Animales Híbridos

Aunque rara vez ocurre en la naturaleza, los individuos de especies diferentes pero estrechamente relacionadas se aparean ocasionalmente. El resultado es un híbrido biológico, una cría que comparte rasgos de ambas especies progenitoras. Otros híbridos, que se producen como resultado de la intervención humana, suelen crearse para obtener las mejores características de ambos animales, pero pueden tener efectos nocivos. Aquí tienes 10 híbridos inusuales pero realmente únicos.

Ligres

A lion and tiger, or liger, with light tiger-like striping.

Los ligres son el cruce de un león macho y una tigresa hembra, y son los mayores de todos los gatos y felinos vivos.1 Su enorme tamaño puede ser el resultado de genes impresos que no se expresan completamente en sus progenitores, pero que se dejan de lado cuando las dos especies diferentes se aparean. Algunas hembras de ligre pueden llegar a medir 3 metros de largo y pesar más de 700 libras. Como los leones y los tigres en la naturaleza ocupan hábitats diferentes, los ligres no se dan de forma natural. Los ligres son distintos de los tigres, que proceden de un león hembra y un tigre macho.

Zebroides

A zebroid cross between a zebra and a donkey with striped legs and a solid brown body.

Un zebroide es la cría de un cruce entre una cebra y cualquier otro equino, normalmente un caballo o un burro. Hay zorses, zonkeys, zonies y un montón de otras combinaciones. Las cebras se crían para obtener lo mejor de ambas especies. Las cebras son menos susceptibles a las enfermedades que los caballos, mientras que los caballos domesticados son más fáciles de entrenar. También son un ejemplo interesante de híbridos criados a partir de especies que tienen un número de cromosomas radicalmente diferente. Por ejemplo, los caballos tienen 64 cromosomas y las cebras tienen entre 32 y 46 (según la especie).2

Osos grolar

A white and brown polar bear and grizzly bear combination, the grolar bear.

Descendiente de un oso pardo y un oso polar, el oso grolar se diferencia de muchos otros animales híbridos en que se sabe que se dan de forma natural en la naturaleza. El primer avistamiento (y disparo) de un oso grolar del que se tiene noticia se produjo en Canadá en 2006. Es probable que el cambio climático, que ha tenido un profundo impacto en el Ártico, haya provocado un cambio de hábitat para los osos polares, lo que ha dado lugar al apareamiento de estas dos especies.

Balleneros

The close-up face of baby wholphin Kawili Kai at the water's surface

Cruce entre una falsa orca y un delfín mular del Atlántico, los delfines son híbridos que existen en cautividad y pueden existir en la naturaleza. El primer delfín, descendiente de una madre delfín mular y un padre falsa orca, nació en 1985. En 2005, ese delfín, Kekaimalu, dio a luz a una cría, Kawili Kai, que es tres cuartos de delfín y un cuarto de orca. Estas dos están en cautividad en el parque Sea Life de Hawai. El tamaño, el color y la forma del ballenato son una mezcla de las especies progenitoras, así como el número de dientes que tienen: un mular tiene 88 dientes, una falsa orca tiene 44 dientes y un ballenato tiene 66.

Gatos de la sabana

The face of a Savannah cat, with tall striped ears and a small face.

Los gatos de la sabana son el nombre dado a la descendencia de un gato doméstico y un serval africano, un gato salvaje de tamaño medio y orejas grandes. Tras la primera cría, los gatos híbridos se vuelven a cruzar para llamar doméstico al híbrido resultante. Los gatos de la sabana muestran una gran variedad de temperamentos, desde amistosos y sociales hasta tímidos y retraídos. Se dice que la mayoría son capaces de saltar hasta dos metros de altura. En 2001, la Asociación Internacional del Gato aceptó a la sabana como nueva raza registrada, y en 2012 fue aceptada para el estatus de Campeonato.

Camas

close up shot of cama half llama/camel through a gate

Una cama es un híbrido de dos animales de mundos diferentes: los camellos de Asia y las llamas de Sudamérica. Las dos especies presentan muchas diferencias, pero tanto los camellos como las llamas son camélidos que descienden de un ancestro común que evolucionó en Norteamérica durante el Paleógeno. La cría de camellos y llamas, mediante inseminación artificial, ha tenido más éxito con llamas hembras y camellos machos. El objetivo era producir un animal con el tamaño y la fuerza del camello y el temperamento más cooperativo de la llama. Las camas, que no poseen la joroba de los camellos, son más pequeñas que éstos, pero más grandes y fuertes que las llamas.

Búfalo

Two brown beefalo, one with horns, standing in a field with autumn foliage behind them.

Los búfalos son la descendencia fértil del ganado doméstico y el bisonte americano. También existen cruces entre el ganado doméstico y los bisontes europeos (zubrones), y los yaks (yakows). Desarrollado en la década de 1970 en California, el beefalo se creó para combinar las mejores características de ambos animales con vistas a mejorar la producción de carne de vacuno. El Beefalo, que tiene tres octavos de bisonte y cinco octavos de ganado doméstico, está reconocido como raza por el USDA.

Geep

a sheep-goat hybrid with longish brown coat stares at camera

Este cruce entre una oveja y una cabra, a veces llamado geep, es raro porque las cabras y las ovejas pertenecen cada una a un género diferente. Aunque se sabe que se producen apareamientos entre ambas, la mayoría de las veces la descendencia nace muerta. Se han producido nacimientos vivos, el más famoso de los cuales ocurrió en Botsuana en el año 2000.

Mulas y burdéganos

A brown mule with a halter and lead standing in a green mountainous area.

Quizá los híbridos más extendidos y útiles sean las mulas (procedentes de un burro macho y un caballo hembra) y los burdéganos (procedentes de un caballo macho y un burro hembra). Reputadas por su trabajo duro y su fuerza a pesar de su tamaño medio, las mulas son fiables y a menudo muestran una inteligencia superior a la de sus padres de raza pura. Todos los mulos machos y la mayoría de las mulas hembras son estériles, por lo que su continuidad depende totalmente de la intervención humana.

Narluga

Beluga whale and her calf swimming side by side.

Los narvales y las belugas, las dos únicas especies vivas de la familia Monodontidae, tienen un tamaño similar, aunque los narvales se distinguen por tener un colmillo largo, recto y en espiral que sale de su mandíbula superior izquierda. En 2019, las pruebas de ADN de un cráneo encontrado en 1990 en el oeste de Groenlandia confirmaron que se trataba de un narluga, resultado de una hembra de narval y un macho de beluga. Aunque el narluga es extremadamente inusual, también se ha observado que un banco de belugas adopta a un narval perdido en la naturaleza.

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